Arsi Harju palasi yllättäen julkisuuteen – kuva: Tältä olympia­voittaja näyttää nyt, työskentelee lihan­jalostamolla - Yleisurheilu - Ilta-Sanomat

Arsi Harju palasi yllättäen julkisuuteen – kuva: Tältä olympia­voittaja näyttää nyt, työskentelee lihan­jalostamolla

Olympiavoittaja Arsi Harju oli kahvilla äijäkirppiksellä Tampereella.

Julkaistu: 24.1.2019 5:43

Kuulantyönnön olympiavoittaja Arsi Harju asuu nykyään Tampereen seudulla.

Vuonna 2000 Australian Sydneyssä kuulantyönnön olympiakultaa voittanut Arsi Harju, 44, on vielä tänäkin päivänä edellinen suomalainen yleisurheilun olympiavoittaja.

Pohjanmaalta kotoisin oleva Harju ei ole koskaan nauttinut julkisuuden valokeilasta, eikä häntä ole nähty parrasvaloissa kuin ani harvoin.

Ilta-Sanomat löysi Perhon Kirin olympiasankarin sattumalta puuhastelemassa äijäkirppis Lualamiähessä Tampereella.

Tampereen seudulla asuva yleisurheilulegenda kertoi työskentelevänsä nykyään ylöjärveläisellä Veljekset Mattila -lihanjalostamolla. Raavas kuulamörssäri oli pukeutunut myös yrityksen pipoon.

– Sahaan Pohjanmaan ja Pirkanmaan väliä. Tie menee molempiin suuntiin, Harju sanoi.

Kirpputorin pitäjä Tommy Lindgren on Harjun kaveri.

Olympiavoittaja käy auttelemassa kirpputoria pitävää ystäväänsä Tommy Lindgreniä (oik.).

– Tommi on ystäväni monen vuoden takaa. En ole täällä töissä mutta jeesailen Tommia, Harju kertoi.

Harjun mielestä äijäkirpparin idea on hyvä. Hän arvelee, että voisi jonain päivänä tuoda sinne omiakin tavaroita.

– Naiset ovat tyytyväisiä, kun äijät tyhjentävät autotalleja. Siinä on sekin hyvä puoli, että saa rahaa ja voi ostaa uutta. Ei se touhu mihinkään lopu.

Koko tällä vuosituhannella Arsi Harjun lisäksi kesäolympialaisissa kultamitalin on suomalaisista voittanut vain purjehduskaksikko Thomas Johansson ja Jyrki Järvi (2000) sekä trapampuja Satu Mäkelä-Nummela (2008).

Harju lopetti uransa ensimmäisen kerran vuonna 2005 mutta palasi rinkiin kahdeksi kaudeksi vuonna 2011. Olympiakullan lisäksi hän voitti myös MM-pronssia Edmontonissa 2001. Harjun ennätys on Sydneyn karsinnassa työnnetty 21,39 metriä.

Lihajalostamolla leipänsä tienaava Harju on kasvattanut muhkean parran.

Arsi Harju palasi kilpakentille vielä vuonna 2011. Kuva saman vuoden Ruotsi-ottelusta. Vasemmalla Niklas Arrhrenius.

Tämän koommin ei suomalainen yleisurheilija ole nostanut käsiään ilmaan olympiavoiton merkiksi.

Yhdysvaltain kuulajätit Adam Nelson (vas.) ja John Godina joutuivat tyytymään Sydneyssä himmeämpiin mitaleihin.

Presidentti Tarja Halonen onnitteli tuoretta olympiavoittajaa syyskuussa 2000.

Osion tuoreimmat

Luitko jo nämä?