Päälle satoi vessapaperia ja kyynärpäät heiluivat – olympiamitalisti Tapio Kantanen ei unohda uudenvuodenyötä 1972–73 - Yleisurheilu - Ilta-Sanomat

Päälle satoi vessapaperia ja kyynärpäät heiluivat – olympiamitalisti Tapio Kantanen ei unohda uudenvuodenyötä 1972–73

Vuodenvaihteessa 1972–1973 Tapio Kantanen (oik.) oli São Paulossa viides. Kolumbian Victor Mora voitti, Pekka Päivärinta oli kolmas.

Julkaistu: 31.12.2016 17:30

Tapio Kantanen viihtyi legendaarisessa uudenvuodenyön juoksussa, jossa ei vältytty kyynärpäätaisteluilta.

Pyhää Silvesteriä muistellaan katolisessa maailmassa monella tavalla. Brasiliassa tunnetuin tapahtuma on ex-paavin kuolinpäivänä São Paulo kaduilla juostava uudenvuodenyönjuoksu, joka järjestetään tänään 92. kerran.

Kisan startti oli vuoteen 1989 lähellä keskiyötä, jolloin maaliin saavuttiin uuden vuoden puolella. Nykyään kisa juostaan IAAF:n vaatimuksesta – turvallisuus- ja televisiointisyistä – valoisan aikaan alkuillasta.

Estejuoksija Tapio Kantanen vieraili São Paulossa kolme kertaa ja oli parhaimmillaan viides (1972–73).

– Lukiessani 17-vuotiaana juttuja kisasta ajattelin, että jospa pääsisi joskus sinne kilpailemaan, Kantanen kertoo.

Mahdollisuus ”timanttireissuun” ilmaantui syksyllä 1972, kun tuore olympiamitalisti sai kutsun pitkälle harjoitus- ja kilpailumatkalle Lasse Virénin vanavedessä.

Tapio Kantasen uran kohokohta oli Münchenin 1972 olympiapronssi. Kenian Kip Keino oli suvereeni voittaja.

– Se oli ensimmäinen kaukomatkani. Lensimme Rooman kautta Rio de Janeiroon, jonka nähtävyyksiä ihailimme yläilmoista.

São Paulon kisassa jos katsoi ylös, naamaan läsähti valkoista tavaraa.

– Ihmiset seurasivat kisaa ikkunoista ja parvekkeilta, josta he heittivät vessapaperia pitäen rullan toisesta päästä kiinni, Kantanen kuvaa.

Kadullakin sai olla tarkkana.

– Tärkeintä oli startti, jossa piti tunkea itsensä eturiviin.

Lähdön piti olla klo 23.38, mutta poliisiketju ei yleensä onnistunut pidättelemään juoksijoita h-hetkeen asti.

– Vuoden 1979 kisassa muutama juoksija säntäsi matkaan sivukautta, eikä siinä ryysiksessä voinut ampua varaslähtöä takaisin.

Tapio Kantanen esittelee São Paulon kisasta saamaansa palkintoa kotonaan Vuosaaressa.

Aseiden paukuttelu ei ollut miljoonakaupungin vilinässä mitenkään poikkeuksellista.

– Vuodenvaihteessa 1974–75 hotellissamme asui unkarilainen kilpailija, joka ei uskaltanut lähteä yksin lenkille.

Perinteinen kisareitti oli mitaltaan 8,8 kilometriä ja sisälsi kapeita katuosuuksia.

– Siinä taisteltiin mies miestä vastaan ja välillä piti turvautua kyynärpäihin.

Vuoden 1972 kisan voitti Kolumbian Victor Mora, joka vei kisan nimiinsä neljä kertaa.

– Mora harmitteli illallispöydässä, että Etelä-Amerikassa järjestetään vain katujuoksuja, eikä juurikaan ratakisoja.

Kantasen vuosi vaihtui usein ulkomailla. Yöjuoksut tulivat tutuiksi myös Madeiralla ja Madridissa.

– Olin Madeiralla viikon, ja hotelli toimitti minulle joka päivä pullon portviiniä. Eihän niitä ehtinyt juomaan, joten matkan päätteeksi pakkasin sitten koko lastin attaseasalkkuun.

Osion tuoreimmat

Luitko jo nämä?