Kivessyövän voittanut Euroopan mestari yleisurheilee Riossa: ”Se oli pitkä tie takaisin” - Yleisurheilu - Ilta-Sanomat

Kivessyövän voittanut Euroopan mestari yleisurheilee Riossa: ”Se oli pitkä tie takaisin”

Thomas van der Plaetsen selätti sairautensa ja otteli EM-Amsterdamissa lähes ennätystahdissaan.

Kivessyövän voittanut Thomas van der Plaetsen poseerasi Amsterdamissa kymmenottelun Euroopan mestarina maskottileijona Adamin kanssa.­

1.8.2016 12:11

Vaikka kymmenottelun tuore Euroopan mestari Thomas van der Plaetsen ei nousisikaan Rio de Janeiron olympialaisissa palkintopallille, voidaan 25-vuotiasta belgialaista pitää yhtenä kisojen suurimmista voittajista.

Van der Plaetsen on noussut takaisin lajinsa eliittiin syksyllä 2014 saamansa kivessyöpädiagnoosin jälkeen.

– Se oli pitkä tie takaisin, van der Plaetsen huokaa brittilehti The Guardianin haastattelussa.

– Jos onnistun vakuuttamaan yhdenkin henkilön pysymään positiivisena samassa tilanteessa, on se minulle kuin voitto.

Thomas van der Plaetsenin tyylinäyte Amsterdamin EM-kisojen pituushypyssä.­

Belgialaisen ottelijan nousujohteiselle uralle tuli yllättävä stoppi vajaa kaksi vuotta sitten. Tuolloin hän sai kotiinsa kirjeen, jossa kuuli kärynneensä kilpailun ulkopuolisessa dopingtestissä.

Van der Plaetsenin näytteestä löytyi epätavallisen suuri määrä istukkahormoneihin kuuluvaa gonadotropiinia. Hän oli varma puhtaudestaan, ja lääkärit löysivätkin epätavallisen korkeille arvoille musertavan selityksen – kivessyövän.

– Molemmat uutiset olivat erittäin dramaattisia – mutta eri tavalla. Ammattiurheilijana kärähtäminen dopingtestissä voi tarkoittaa uran loppua. Mutta syöpädiagnoosin saaminen voi tarkoittaa elämän loppua, van der Plaetsen muisteli Ilta-Sanomissa viime joulukuussa julkaistun uutisen mukaan.

Dopingepäily pakotti van der Plaetsenin tekemään sairaudestaan julkisen asian vain muutaman päivän sulattelun jälkeen.

– Se oli kivuliasta. Oli täysin väärin joutua roviolle silloin, kun en voi puolustaa itseäni, belgialaisurheilija sanoo nyt, Rion olympialaisten kynnyksellä.

Thomas van der Plaetsen juhli Amsterdamissa kymmenottelun Euroopan mestaruutta alle kaksi vuotta kivessyöpään sairastumisen jälkeen.­

Heikoimpana hetkenä jopa hänen oma veljensä, valmentajansa ja suurin faninsa Michael van der Plaetsen piti The Guardianin mukaan paluumahdollisuuksia minimaalisena.

Thomas van der Plaetsen päätti kuitenkin palata kymmenottelijaksi vain kuukausia kasvaimenpoiston jälkeen.

– Olin todella kova Thomasille, mutta hän tiesi, että hänen on päästävä uudelleen liikkeelle, valmentajaveli muistelee.

EM-Amsterdamissa van der Plaetsen voitti kultaa tuloksella 8 218, mikä jää vain 37 pistettä hänen Moskovan MM-kisoissa 2013 ottelemastaan ennätyksestä 8 255.

Riossa Michael haluaa nähdä valmennettavansa tekevän parhaan tuloksensa.

– Olisi symbolisesti hienoa päättää kausi todistamalla hänen olevan parempi kuin koskaan ennen.

Osion tuoreimmat

Luitko jo nämä?