Viiniin tottunut italialainen Euroopan mestari ihmetteli suomalaisten lounasjuomaa – ”Jotain valkoista nestettä” - Yleisurheilu - Ilta-Sanomat

Viiniin tottunut italialainen Euroopan mestari ihmetteli suomalaisten lounasjuomaa – ”Jotain valkoista nestettä”

Vuoden 1971 EM-kisoissa 1500 metrin voittoon juossut Francesco Arese on suuri Suomen ystävä ja on jälleen ”toisessa kotikaupungissaan” Turussa.

Francesco Arese vierailee mielellään Suomessa.­

29.6.2016 16:56

Suomella on erityisasema juoksija Franceso Aresen sydämessä. Italialainen keskimatkuri asui vuosina 1969–73 joka kesä kuukauden päivät Turussa.

– Italiassa oli kesällä aivan liian kuuma, mutta Suomessa ilmasto oli erinomainen juoksemiseen, 72-vuotias Arese kertoo.

Suomen sijainti oli muutenkin erinomainen huippujuoksijalle.

– Tuohon aikaan tärkeimmät kilpailut järjestettiin Pohjoismaissa, eikä Keski-Eurooppaankaan ollut pitkä matka.

Myös hänen paras saavutuksensa syntyi Suomen maaperällä, sillä Arese voitti Euroopan mestaruuden 1500 metrillä Helsingin Olympiastadionilla 1971 ajalla 3.38,4.

Paljon ystäviä Suomessa

Suomessa asuessaan Arese tutustui täkäläisiin juoksijoihin ja valmentajiin.

– Harjoittelin ja kilpailin Juha Väätäisen, Lasse Virénin, Pekka Vasalan ja jopa Martti Vainion kanssa, Arese luettelee ja heittää perään valmentajien ja Jyväskylän yliopiston tutkijoiden nimiä.

Francesco Arese voitti 1500 metrin EM-kultaa Helsingissä 1971.­

Pohjolassa hän joutui totuttelemaan hieman erilaiseen ravintoon kuin kotimaassaan.

– Aluksi olin aivan ihmeissäni, kun lounaalla tarjottiin juomaksi jotain valkoista nestettä, Arese kertoo.

– Italiassa lounaalla on tapana juoda vettä ja viiniä, mutta maito on täysin tuntematon.

Hän sanoo kuitenkin tottuneensa suomalaisten suosimaan juomaan ja nauttineensa sitä päivittäin.

Vuonna 1944 syntynyt Francesco Arese oli 1960-luvulla ja 1970-luvulla Euroopan eliittiä 1500 metrillä.­

Toisenkin nautintoaineen hän löysi Suomesta.

– Opin juomaan olutta ja hyvien ystävien seurassa sitäkin kului melko paljon, Arese naureskelee.

Poika omistaa Karhun

Uransa jälkeen Arese on toiminut muun muassa Italian yleisurheiluliiton puheenjohtajana. Suomessa hän on vieraillut säännöllisesti. Yhteys Suomeen on siirtynyt myös jälkikasvulle, sillä mailerin poika Emanuele Arese omistaa nykyään urheiluvarusteita valmistavan Karhun.

Francesco Arese ja Pekka Vasala kävivät keskiviikkona Paavo Nurmen haudalla.­

Keskiviikkona isä ja poika seurasivat kiinnostuneina seremoniaa, jossa neljä Turkuun haudattua olympiavoittajaa saivat olympiarenkaat hautakiveensä.

– Tämä on merkittävä hetki, sillä niin läheisiä suomalaiset urheilijat ovat minulle, Arese sanoi.

Osion tuoreimmat

Luitko jo nämä?