Pekingin MM-kisoissa romahtanut suomalaiskävelijä sai kaivattua apua – ”Yhteistyö ollut hedelmällistä” - Yleisurheilu - Ilta-Sanomat

Pekingin MM-kisoissa romahtanut suomalaiskävelijä sai kaivattua apua – ”Yhteistyö ollut hedelmällistä”

Aleksi Ojalalle Martti ”Huuhaa” Innasen laulu Urjalan taikayö on tuttu laulu.

Julkaistu: 2.6.2016 16:10

Turun Weikkojen Aleksi Ojala varmisti olympiapaikan kevään hurjalla ennätysparannuksellaan ja kävelee nyt uudella sykkeellä kohti Rion katukisaa.

Sana taikalanne on totuttu liittämään suomalaisessa urheilussa ex-jalkapalloilija Miika Juntuseen. Oululainen jalkapallopomo tuskin suuttuu, jos lempinimen seuraava haltija on Urjalan oma poika Aleksi Ojala. Kävelijöillä lanne heiluu samaan tyyliin kuin sambassa, joten Brasiliaan lähtee juuri oikea mies.

Ojala on maatalon poika pikkukylästä, jonka Martti ”Huuhaa” Innanen teki tunnetuksi laulullaan Urjalan taikayö.

– Tuttu laulu totta kai, Ojala sanoo.

Viime elokuussa Ojalaa ei paljon laulattanut, kun väsy iski Pekingin MM-kisojen 50 kilometrin kisassa jo ennen puolimatkaa. Kävelijä on analysoinut suoritusta yhdessä valmentajansa Reima Salosen kanssa, ja ratkaisukin löytyi.

– Olen ollut henkisesti hermoileva tyyppi, joten kaipasin apua henkiselle puolelle.

Henkinen valmennus tarpeen

Tässä kohtaa apuun tuli Olympiakomitean huippu-urheiluyksikkö, joka järjesti Ojalalle psyykkisen valmentajan.

– Yhteistyö Jukka Katajan kanssa on ollut todella hedelmällistä, Ojala kiittelee.

”Pistesijoille tähdätään, mutta iso tavoite siintää vasta vuodessa 2020 ja Tokion olympiakisoissa.”

Ojalan innostus kävelyyn sikisi 13-vuotiaana kotikonnuilla. Kaksi vuotta myöhemmin hän törmäsi Saloseen aluevalmennusleirillä.

– Siitä alkoi kahdeksan vuotta kestänyt valmennussuhde vuoden 1982 Euroopan mestarin kanssa.

23-vuotias Ojala on viidenkympin kävelijäksi nuori alkaja. Rioon lähtevä lajilegenda Jesus Angel Garcia pärjäsi arvokisoissa jo silloin, kun Ojala ei ollut vielä syntynyt.

– Reima ei hötkyile. Olemme päättäneet laittaa pohjat kuntoon, ja vauhtia haetaan vasta myöhemmin.

Koko talvi Espanjan lämmössä

Talvella pohjia luotiin Espanjan Torreviejassa, jossa Ojala vietti 3,5 kuukautta.

– Se oli tuttu paikka, jossa on hyvä asunto ja sieltä löytyy suomalainen hieroja Sari Järvensivu.

Rioon matkaavat kollegat Jarkko Kinnunen ja Aku Partanen pitivät Ojalalle seuraa muutaman viikon ja myös valmentaja Salonen oli paikalla kolme viikkoa. Lisäksi hän pääsi ihailemaan samoilla teillä treenanneen 20 kilometrin Euroopan mestarin (Zürichissä 2014) Miguel Angel Lopezin sulavaa tekniikkaa.

– Pari kertaa yritin pysyä vauhdissa mukana, mutta eihän siitä mitään tullut, Ojala naureskelee.

Ojala on kuvannut itseään pattipolveksi, jolla tekniikka ei ole ollut sisäsyntyistä, vaan sen eteen hän on joutunut paiskomaan kovasti hommia valmentajansa kanssa. Etelän lämmössä sekin onnistuu paremmin, kun keho on valmiimpi ottamaan vastaan rasitusta.

– Päätös olla koko talvi lämpimässä oli onnistunut, sillä nyt en sairastunut flunssaan, joka on yleensä iskenyt aikavälillä tammi–maaliskuu, kun olen palannut lämpimästä Suomen talveen.

Aleksi Ojala on ollut kahdeksan vuotta Reima Salosen valmennuksessa.

Torreviejassa Ojalalla oli karkkipäivä perjantaisin.

– Joka viikko lähdin perjantaiaamuna yli 40 kilometrin lenkille, joka on harjoitusohjelmani tärkein harjoitus.

Ojala tunnustautuu masokistiksi, joka nauttii kivusta ja kärsimyksestä.

– Mitä raskaampi harjoitus, sitä enemmän nautin.

Treenien välillä Aleksi Ojala rentoutuu dekkarien ja historia-aiheisten kirjojen parissa

Treenien välillä hän rentoutuu dekkarien ja historia-aiheisten kirjojen parissa. Kotioloissa Ojalan kädessä pysyvät myös oppikirjat. Hän opiskelee tieto- ja viestintätekniikkaa Huittisten ammatti- ja yrittäjäopistossa, joka sijaitsee 50 kilometrin päässä Urjalasta.

– Sopiva kävelymatka, Ojala kuittaa, mutta kertoo, ettei ole kävellyt kouluun kertaakaan.

– Pyörällä olen kyllä ajanut, mutta Reima ei oikein pidä siitä, että ajelen kahdella pyörällä.

Koiran kanssa lenkillä

Ojala sanoo kaatuneensa fillarilla joka kerta viimeisen seitsemän vuoden ajan etelänleirillä.

Pyörällä häröilystä huolimatta hän oli valmis, kun kauden ensimmäinen kisa koitti Slovakian Dudincessa. Siellä Ojalalle osui varsinainen taikapäivä.

– Siitä tuli tosiaan superpäivä, jolloin kaikki onnistui. En tehnyt valmistautumisessa mitään eri tavalla kuin aikaisemmin, mutta kisassa kaikki toimi suunnitelmien mukaan ja vähän paremminkin, Ojala kertoo.

Valmentaja oli ennakoinut 3.48:n tulosta, mutta suojatti viiletti vielä rivakammin. Loppuaika 3.46.25 oikeutti kisan kakkostilaan ja oli lähes 11 minuuttia parempi kuin Ojalan vuotta aikaisemmin samassa kisassa kävelemä edellinen ennätys. Suomalaiskävelijöistä vain Valentin Kononen ja Salonen ovat kävelleet nopeammin.

Aleksi Ojala asui ja harjoitteli 3,5 kuukautta Espanjan Torreviejassa.

Hienon kisan jälkeen hän palasi Suomeen, jossa odotti kylmä vastaanotto – ilmojen puolesta. Palautuminen ei lähtenyt kylmässä kelissä vauhtiin.

Kun olin kävelemässä, mummot painelivat ohi. Hyvä, että jaksoin koiraani ulkoiluttaa.

Ojala ja Salonen tekivät nopeasti päätöksen paluusta Torreviejaan muutamaksi viikoksi.

– Lämpimässä elimistö normalisoitui nopeasti ja sain jumit auki. Siellä uskalsin venytellä ilman tunnin alkuverryttelyä.

Vaikka nuori mies käveli Slovakiassa huippuvauhtia, odotukset Rio de Janeiron 50 kilometrin kisasta ovat varovaiset.

– Pistesijoille tähdätään, mutta iso tavoite siintää vasta vuodessa 2020 ja Tokion olympiakisoissa. Silloin alan olla kävelijän iässä.

Osion tuoreimmat

Luitko jo nämä?