Mihin katosivat keihäsmiehen viisi vuotta? - Yleisurheilu - Ilta-Sanomat

Mihin katosivat keihäsmiehen viisi vuotta?

Julkaistu: 29.5.2016 15:30

Antti Ruuskasen ja Sampo Lehtolan urat lähtivät lievästi eri suuntiin elokuussa 2011.

Urheiluliiton silloisen huippu-urheilujohtajan Jarmo Mäkelän ilmoitus aiheutti pienen värähdyksen urheilutoimittajista koostuneessa kuulijajoukossa Kimpisen illassa Lappeenrannassa 13. elokuuta 2011.

Mäkelä kertoi, että liiton hallitus oli valinnut juuri Eliittikisa-sarjan osakilpailun voittaneen Sampo Lehtolan Daegun MM-kisajoukkueeseen – kuin tyhjästä.

23-vuotias pohjoissavolainen oli heittänyt komean ennätyksensä 83,77, ja liitto näki hänessä enemmän MM-menestyspotentiaalia kuin Antti Ruuskasessa, joka jäi rannalle.

Soitin uutisen Ruuskasen valmentajalle Aki Parviaiselle, joka räjähti. Oli helppo päätellä, ettei asia jäisi tähän.

Antti Ruuskanen

Joka tapauksessa Lehtola oli nimi kaikkien huulilla, kun hän matkusti kisavetimissä Etelä-Koreaan MM-viimeistelyleirille Tero Pitkämäen ja Ari Mannion kanssa.

Sisälukutaito

Samaan aikaan Suomessa urheilun oikeusturvalautakunta tutki Ruuskasen valitusta ja totesi saman kuin jokainen sisälukutaitoinen Urheiluliiton julkisista valintakriteereistä.

Liitto oli rikkonut kriteerejään, ja lautakunnan päätös velvoitti nostamaan Ruuskasen MM-joukkueeseen Lehtolan tilalle.

Vaikka Lehtola heitti Lappeenrannassa rajusti yli perustasonsa, tuolloin vasta yhdet arvokisat heittänyt Ruuskanenkaan ei vielä ollut keihästaivaan kiintotähti. Vasta Lontoon olympiakisoista saakka hän on ollut suomalaisen huippu-urheilun kuumimpia nimiä.

Sampo Lehtola

Onkin kovin symbolista, miten miesten urat ovat erkaantuneet toisistaan sen jälkeen, kun Lehtola kesken MM-leirin 2011 siirtyi edustusvermeistä popcorn-osastolle. Ruuskanen heitti suomalaisittain vaisuissa MM-kisoissa joukkueen parhaan sijoituksen.

Ei purnausta

Lehtola ei sanallakaan Etelä-Koreassa purnannut kohteluaan – 23-vuotiaalle miehelle olisi joka tapauksessa taivas jatkossa auki. Mutta viisi vuotta myöhemmin arvokisadebyytti antaa yhä odottaa, ja Sampoa on taottu olan takaa.

80 metrin raja on ylittynyt edellisen kerran Vaasan Kalevan kisoissa 2013, kausi 2014 jäi kokonaan väliin.

Viime kesänä Lehtola kilpaili yhteensä kolmesti, paras tulos 74,50 syntyi kuin sattumalta Ruuskasen repäisyssä Pielavedellä.

Eilen Lehtola aloitti uuden kilpailukauden Vantaalla tuloksella 74,42. Takana on sellainen ihme kuin ehjä harjoituskausi, ja siksi urheilija on pitkästä aikaa uskaltanut asettaa tavoitteitakin. Lajipiireistä tihkuneiden tietojen mukaan Lehtola on erinomaisessa kunnossa.

Mutta mihin ne viisi vuotta sitten hujahtivat? Kauden 2011 innostamana Lehtola pani usvaa putkeen, ja luonnostaan epäelastisen miehen paikat alkoivat sitä mukaa paukkua.

Ongelma on ollut jopa keihäänheiton kaltaisessa monivammalajissa pahimpia eli heittokäden kyynärpää. Se on jouduttu operoimaan kolmesti.

– Yhden mahdollisuuden se vielä antaa. Jos se vielä hajoaa, sitten on melko varmasti heitot heitetty. Nyt se on kunnossa, ja uskallan luottaa siihen, Lehtola pohti ennen mentaalipuolella tärkeää avauskilpailua.

Sitkeästi parempaan huomiseen uskovan, vammakierteeseen ajautuneen urheilijan tilannetta ei käy kadehtiminen. Kun putoaa kaikkien edustusryhmien ja muidenkin tulonlähteiden ulkopuolelle, jäljelle jäävät suomalaisen yksilöurheilun pääsponsorit eli omat vanhemmat ja Kela.

Ilman vanhempien tukea ja ajoittaisia työpestejä Lehtolan olisi ollut hyvin vaikea jatkaa uraansa.

Lehtola puhuu rohkeasti tavoittelevansa paikkaa Amsterdamin EM-, kukaties jopa Rion olympiakisoihin. Kumpaankin tapahtumaan on jo kaksi paikkaa täytetty, Ruuskasella ja Pitkämäellä.

Nousu edes Daegun alustavaan MM-ryhmään vaati 2011 Lehtolalta Kimpisellä pienen ihmeen, ja tämän kesän tavoitteet eivät paljon vähemmällä täyty.

Ari Mannio

EM- ja olympiakisojen kolmatta paikkaa pidetään ainakin toistaiseksi korvamerkittynä Ari Manniolle tai Teemu Wirkkalalle ja varauksin Lassi Etelätalolle. Tätä balanssia Lehtola aikoo järkyttää ja jo olisi aikakin.

Osion tuoreimmat

Luitko jo nämä?