46-vuotias yleisurheilulegenda Rion olympiakisoihin: ”Hän on fysiologinen ihme!” - Yleisurheilu - Ilta-Sanomat

46-vuotias yleisurheilulegenda Rion olympiakisoihin: ”Hän on fysiologinen ihme!”

Valentin Kononen (vas.) käveli Stuttgartissa 1993 MM-hopeaa, kun ikätoveri Jesús Ángel Garcia voitti. Kukapa olisi silloin uskonut, että Garcia kilpailee vielä Rion olympialaisissa 2016!

Julkaistu: 30.3.2016 6:05

Kävelijä Valentin Konosen ikätoveri Jesús Ángel Garcia lähtee seitsemänsiin olympiakisoihinsa.

Tuore pikku-uutinen Espanjasta kertoi, että Jesús Ángel Garcia on nimetty Espanjan joukkueeseen kävelyn maailmancupiin Roomaan toukokuussa.

Se ei itse asiassa ole pikku-uutinen, sillä Garcia täyttää lokakuussa jo 47, mutta on yhä maailman huipulla. Hän on syntynyt samana vuonna (1969) kuin maailmanmestari Valentin Kononen ja on tätä vain puoli vuotta nuorempi.

– Hän on fysiologinen ihme! Että paikat on kunnossa ja jaksaa tuolla tasolla tehdä töitä, ihmettelee maaliskuussa 47 täyttänyt Kononen.

Eli sinäkin voisit vielä hyvin olla mukana?

– No en todellakaan voisi hyvin olla, Kononen naurahtaa.

– Garcian esimerkki kertoo siitä, että ikä ei ole kestävyyslajeissa kovin suuri este. Kävely on vielä juoksua armeliaampi, sillä jänteisiin ei tule samanlaista iskutusta. Tärkeintä on se, että henkinen kantti kestää ja motivaatiota riittää.

Viime kesänä Pekingin MM-kilpailuissa Jesús Ángel Garcia oli 50 kilometrillä yhdeksäs.

Kononen lopetti uransa Sydneyn olympiakisojen jälkeen vuonna 2000, eikä sen jälkeen yhtään spekuloinut jatkamista Garcian tyyliin.

– Ei ollut paikat rikki, enkä ollut yliväsynyt lajiin, mutta tuntui siltä että se vaihe elämästä oli nähty. Olin tehnyt päätöksen lopettamisesta jo kaksi vuotta aiemmin.

Ensimmäiset olympiakisat 1992

Garcialla motivaatio tuntuu yhä olevan kunnossa. Hän oli ensimmäisen kerran olympiakisoissa Barcelonassa vuonna 1992 – silloin Suomea edustivat Konosen lisäksi muun muassa sellaiset nimet kuin Seppo Räty, Kimmo Kinnunen, Päivi Tikkanen, Ringa Ropo, Antti Kasvio, Mikko Kolehmainen...

Täysosuma ja uran ainoa arvokisakulta Garcialle tuli MM-kisoissa 1993, jolloin hän oli ykkönen ja Kononen kakkonen.

– Niinä vuosina hän oli ajallisesti parhaimmillaan. Mutta on hämmästyttävää, että taso on edelleen lähes sama, Kononen ihmettelee.

MM-Stuttgartissa 1993 Garcian voittoaika 50 kilometrillä oli 3.41.41 – viime vuonna hän käveli Pekingin MM-kisojen helteessä 3.46.43!

Espanjassa pitkäjänteinen tuki

Kononen jutteli Garcian kanssa tämän urasta viimeksi vuonna 2000.

– Hän sanoi silloin 31-vuotiaana, että jatkaa ainakin vuoteen 2006, Kononen kertoo. Tuostakin päämäärästä on eletty jo kymmenen vuotta.

Edmontonissa 2011 Garcia käveli 50 kilometrillä MM-hopeaa.

Konosen mielestä Garcian suunnitelmat olivat mahdollisia senkin takia, että Espanjassa urheilijoita tuetaan toisella tavalla kuin Suomessa.

– Tukeminen on pitkäjänteisempää, Garciallakin oli vähintään kolmeksi vuodeksi tuki tiedossa.

Tasoihin Merlene Otteyn kanssa

Pekingin MM-kisoissa viime vuonna espanjalainen oli kisojen vanhin osallistuja. Hän oli jo 12:nnen kerran MM-kisoissa, sillä vuoden 1993 jälkeen yhdetkään eivät ole jääneet väliin.

Hän käveli helteisessä kisassa yhdeksänneksi.

Kova suoritus toi Garcialle varhaisen valinnan Rion olympiakisoihin, sillä hänet ja toinen kävelijä Miguel Angel Lopez nimettiin joukkueeseen jo marraskuussa. Lopez voitti Pekingissä 20 km ja toi Espanjan ainoa mitalin Pekingistä.

Myös Ateenasta 1997 tuli MM-hopeaa.

Rion kisat ovat Garcialle seitsemännet olympialaiset, jolla hän yltää tasoihin pikajuoksija Merlene Otteyn kanssa.

Paljon yhteisiä leirejä

Kononen ja Garcia kävivät monet kilpailut yhdessä ja leireilivätkin paljon yhdessä.

– Meistä tuli hyviä ystäviä. Olin vieraana espanjalaisten leirillä, ja Garcia kävi täällä ja harjoiteltiin yhdessä kolme viikkoa.

Tuolloin ei olisi voinut arvata, miten pitkäksi hänen uransa venyy.

– Ei todellakaan. Kyllä hän on todellinen poikkeustapaus.

Osion tuoreimmat

Luitko jo nämä?