Vaikeuksista kärsineellä Suomen keihäshuipulla piinaava tilanne – ”Niillä pitäisi maksaa vuokra ja laskut”

Julkaistu:

Yleisurheilu
Keihäänheittäjä Lassi Etelätalo jännittää kohtaloaan urheilija-apurahojen jaossa.
Kaksi viime vuotta Lassi Etelätalo, 27, on kärsinyt vakavista loukkaantumisista. Heittokäden kyynärpää alkoi oireilla keväällä 2014, mutta kauden tuloksina olivat silti Joensuussa heitetty ennätys 84,98 ja Zürichin EM-kisojen neljäs sija, 1,25 metriä mitalista.

Meriittien avulla Etelätalo pääsi täyden urheilija-apurahan, 20 000 euroa, piirin vuodeksi 2015.

Nyt, tammikuussa 2016 Etelätalo jännittää apurahansa puolesta, sillä takana on tuskainen vuosi: kaksi kyynärpääleikkausta eikä ainuttakaan kisaheittoa.

– Onneksi sain tehtyä hyviä tuloksia 2014. Olen suunnitellut Rio de Janeiron kesäolympialaisiin asti projektin, jossa useat sponsorit ovat mukana. He kattavat urheilemisen kulut, mutta apuraha on se, jolla maksetaan vuokrat ja laskut, Etelätalo kertoo Ilta-Sanomille maajoukkueen leiriltä Etelä-Afrikan Potchefstroomista.

Etelätalo sai huojentavan tiedon viime lokakuussa, kun Suomen urheiluliitto säilytti hänen asemansa 16 urheilijan korkeimmassa valmennusryhmässä, Team Finlandissa.

– Toivottavasti valinta kielii sentään jostain. Kyllä tämä apuraha-asia on pyörinyt mielessä jonkin verran, ei sitä käy kiistäminen. Uniani en ole kuitenkaan menettänyt, Joensuun Katajan heittäjä sanoo.


Hitaasti kohti huippukuntoa

Viime syyskuussa tehdyn kyynärpääleikkauksen jälkeen Etelätalo joutui aloittamaan kuntoutuksen käytännössä nollatasosta. 150 kiloa penkistä nostaneen heittäjän kaverina eivät olleet tutut raudat vaan pelkkä kuminauha.

– Ensimmäiset pari kuukautta olivat aika vaikeita. Kuminauhankaan jälkeen parin kilon painoilla käden heiluttelu ei ollut mukavaa hommaa, Etelätalo myöntää.

Arkea ei helpottanut se, että syksyinen suosikkiharrastus jäi käsikipsin takia kokonaan väliin.

– Normaalisti olen tykännyt kalastaa virvelillä, mutta yksikätisenä se ei onnistunut.

– Tyttöystävä ja kaverit auttoivat paljon. Yksin olisi ollut henkisesti vielä paljon raskaampaa, Etelätalo toteaa.


Surkuttelu ei auta

Vaikeuksista huolimatta Etelätalo kertoo, ettei hän missään vaiheessa tinkinyt tavoitteestaan heittää Rio de Janeiron kesäolympialaisissa.

– Silloin kun pääsin punttisalilla lisäämään painoja, niin harjoittelu alkoi maistua entistä paremmalta. Vaikka käsi oli pitkään poissa pelistä, pystyin koko ajan tekemään kunnon kyykky-, juoksu- ja hyppyharjoituksia.

Etelätalo uskoo, että heittokäsi on fysiikan puolesta lähes entisellään heinäkuuhun mennessä, juuri ennen Amsterdamin EM-kisoja. Samaa ei voi sanoa maajoukkuetta valmentavasta Kari Ihalaisesta, jonka vasemman käden etu- ja keskisormi irtosivat juuresta asti marraskuussa sattuneessa sirkkelionnettomuudessa.

– Kari ei ole surkutellut onnettomuutta vaan on ollut koko ajan iloisella päällä. Harjoitusten jälkeen Kari on heitellyt frisbeetä yhtä tarkasti kuin ennenkin vaikka onkin paria sormea vailla, Etelätalo kertoo.

Kommentit

    Näytä lisää
    Kommentointi on päättynyt