Olympialegendan karu elämä: kultamitalit myyntiin ja pitsakuskiksi - Yleisurheilu - Ilta-Sanomat

Olympialegendan karu elämä: kultamitalit myyntiin ja pitsakuskiksi

70 vuotta täyttävä Viktor Sanejev tunnettiin lempinimellä Suhumin heinäsirkka.

Julkaistu: 4.10.2015 13:32, Päivitetty 4.10.2015 15:36

Kolmiloikkalegenda Viktor Sanejev täyttää tänään 70 vuotta.

Viktor Sanejev on yksi 1970-luvun yleisurheilun suurimmista legendoista. Lempinimellä ”Suhumin heinäsirkka” tunnettu kolmiloikkaaja täyttää tänään 70 vuotta.

– Hän oli suuri sankari, ei vain Neuvostoliitossa, vaan koko maailmassa, painottaa Suomen pituus- ja kolmiloikkaajia valmentava Suren Ghazaryan.

Kolme olympiakultaa

Armeniasta kotoisin oleva Ghazaryan tapasi hänet kerran.

– Se tapahtui vuonna 1979, kun hän valmistautui Moskovan olympiakisoihin. Hän oli harjoittelemassa Armenian leirikeskuksessa.

Sanejev voitti olympiakultaa 1968, 1972 ja 1976.

Neljäs kulta oli lähellä Moskovan olympiakisoissa 1980, mutta Sanejev jäi hopealle. Voiton vei Neuvostoliittoa edustanut virolainen Jaak Uudmäe.

Muutto Australiaan

Sanejevin elämä loistokkaan uran jälkeen ei ollut aina ruusuilla tanssimista.

Moskovan kisoihin uransa päättänyt Sanejev palkittiin Leninin kunniamerkeillä, ja hän sai pestin Neuvostoliiton maajoukkueen valmentajaksi. Myöhemmin hän toimi kotiseuransa Tbilisin Dynamon valmentajana.

Kun Neuvostoliitto hajosi, Sanejev menetti työnsä ja muutti valmentajaksi Australiaan vaimonsa ja 15-vuotiaan poikansa kanssa.

Pitsakuskin hommiin

Pesti loppui pian, ja perhe joutui taloudellisiin vaikeuksiin. Hän työskenteli pitsakuskina ja joutui lopulta pistämään olympiamitalinsa myyntiin, jotta saisi perheensä elätettyä.

– Muistan kuulleeni tästä, mutta käsittääkseni hänen ei lopulta tarvinnut myydä niitä, Ghazaryan kertoo.

Sanejev loikki toisen olympiakultansa Münchenissä vuonna 1972.

Sanejev pääsi myöhemmin liikunnanopettajaksi ja vielä valmentajaksi paikalliseen urheiluopistoon.

– Yritin tavoittaa häntä kun työskentelin Australiassa vuonna 2008, mutta se ei onnistunut, Ghazaryan kertoo.

Sanejev vieraili kotimaassaan Georgiassa ainakin kymmenen vuotta sitten 60-vuotispäivänään, mutta vakituisesti hän asuu edelleen Australiassa.