Yleisurheilu

Täydellinen poikkeus huippu-urheilun maailmassa – Pekingin MM-kisojen sensaatiolla yllättävä valmentaja

Julkaistu:

Yleisurheilun MM
Menestyvän miehen takana on nainen. 400 metrin maailmanmestarin Wayde van Niekerkin tapauksessa se on hänen 73-vuotias valmentajansa.
Wayde van Niekerk oli yksi Pekingin suurista sankaritarinoista. Eteläafrikkalainen paransi loppukilpailussa ennätystään lähes puolella sekunnilla ja voitti kultaa kaikkien aikojen kovatasoisimmassa 400 metrin kilpailussa.

Kisan jälkeen van Niekerk oli niin puhki, että hän lyyhistyi maahan. 23-vuotias juoksija vietiin stadionilta pois paareilla. Eteläafrikkalainen joutui lopulta sairaalaan tarkkailuun äärimmäisen uupumuksen takia.

Silti yksi osa urheilijan tarinasta jäi kertomatta. Se on van Niekerkin 73-vuotias valmentaja Anna Sophia Botha. Entinen pikajuoksija ja pituushyppääjä otti 50 vuotta itseään nuoremman juoksijan siipiensä suojaan vuonna 2010.

– Joskus kun olemme ulkomailla, joku kiinnittää asiaan huomiota. Ihmiset näyttävät hämmentyneiltä ja kysyvät: ”Voiko tuo vanha nainen olla hänen valmentajansa”, Botha sanoi Expressen-lehdelle.

– Tunnen, että minut hyväksytään. Mutta siinä ei olisi mitään vikaa, jos tässä maailmassa olisi enemmän naisia, Botha jatkoi.


Mitalijuoksua suunniteltiin vuosia

Bothan valmennuksessa van Niekerkin tuloskehitys on ollut nopeaa. Pelkästään 400 metrillä hänen ennätyksensä on parantunut vajaassa kolmessa vuodessa yli 2,5 sekuntia.

Teräksinen isomummo kertoi hiljattain Sport24:n haastattelussa, että Pekingin mitalijuoksua suunniteltiin kolmen vuoden ajan.

Seuraava tähtäin on Rion olympialaisissa. Bothan mukaan tässä vaiheessa tärkeintä on, että van Niekerk ei loukkaannu.

– Terveenä pysyminen on kehityksen perusta. Hän voi olla ensi vuonna vielä parempi.

Pekingin MM-kisat olivat Bothan viidelle vuosikymmenelle ulottuvan uran ensimmäiset suuret arvokisat. Loppuvuodesta 74 vuotta täyttävä teräsisomummo janoaa kuitenkin lisää.

Hän sanoo intohimonsa valmentamista kohtaan olevan niin suuri, ettei vain voi lopettaa.

Kommentit

    Näytä lisää
    Kommentointi on päättynyt