”Tero Pitkämäki on kuin puoli miljoonaa kilometriä ajettu diesel-Mersu” - Yleisurheilu - Ilta-Sanomat

”Tero Pitkämäki on kuin puoli miljoonaa kilometriä ajettu diesel-Mersu”

Tero Pitkämäki on heittänyt arvokisoissa yli kymmenen vuoden ajan.

Julkaistu: 24.8.2015 10:00

Valmentaja Hannu Kankaan mukaan Suomen keihäsässä Tero Pitkämäki on huippukunnossa, mutta uran jatkoa on vaikea ennustaa.

Tero Pitkämäki on ollut mukana arvokisoissa yli kymmenen vuoden ajan eli Ateenan olympiakisoista 2004 lähtien. Millä tavoin valmistautuminen kauden pääkilpailuun on muuttunut?Nuorempana harjoitusmäärät – erityisesti heittoharjoitusten määrä – olivat huomattavasti suuremmat. Kun ikää on enemmän, palautuminen kestää pidempään. Aikaisemmin saatettiin tehdä heittotreeni 3–4 päivää ennen kisaa, nyt pidämme viikon tauon.

Pitkämäki on heittänyt yhdeksällä alkavan kaaren viimeksi kaudella 2007. Kuinka suuri peikko 90 metrin heitosta on tullut Terolle?Emme ajattele 90 metrin viivaa. Se tulee jos tulee. Silloin kaiken pitää loksahtaa kohdalleen. Turussa ja Monacossa oli tekniikka kunnossa, mutta olosuhteet eivät suosineet. Testitulostenkin perusteella Tero on yhä siinä kunnossa, että keihäs voi lentää yli 90 metriä. Arvokisoissa voittoon riittää 89-metrinen.

Valmennettavasi perhetilanne on muuttunut esikoislapsen syntymisen johdosta. Sinulle isyys on tuttua. Miten se on muuttanut Pitkämäen elämää ja harjoittelua? Se on antanut uutta näkökulmaa ja syvyyttä elämään. Tero ei stressaa ihan pienistä. Hänellä ei ole myöskään lapselle ja perhe-elämälle mitään eri lokeroa, vaan ne ovat luonteva osa elämää ja urheilemista.

 Muut voivat hyytyä, mutta Tero ei.

Pitkämäellä on ollut viime vuosina terveysongelmia, mutta niistä huolimatta hän on pystynyt menestymään h-hetkellä. Onko se kokemuksen, luonteen vai pakollisen levon ansiota?Kyllä viime vuoden vamma vei metrejä Zürichin EM-kisojen tuloksesta. Onneksi loukkaantumiset ovat olleet pieniä, eikä arvokisoja ole tarvinnut jättää väliin. Olemme uskaltaneet tarvittaessa pitää taukoa ja jättää kisoja väliin. Tero on kuin puoli miljoonaa kilometriä ajettu diesel-Mersu. Voi kestää vaikka kuinka pitkään, mutta voi toisaalta laueta milloin vain – etenkin jos huolto ei pelaa.

Pitkämäki kilpailee tai harjoittelee joka vuosi eri puolilla maailmaa. Aiheuttaako aikaero ja ilmastoon sopeutuminen ongelmia?Tero on sopeutunut erinomaisesti varsinkin kuumaan ja kosteaan ilmastoon. Osakassa 2007 oli todella kuumat olosuhteet, samoin Pekingissä 2008. Muut voivat hyytyä, mutta Tero ei.

Suomalaisheittäjien valinta arvokisoihin tuntuu puhuttavan miltei joka vuosi. Miksi systeemiä pitää vaihtaa joka vuosi?Päätäntävalta on siirtynyt SUL:ssa yhdelle miehelle, ja se näyttää toimivan. Minusta aikaisemmat näytöt ja kokemus pitäisi ottaa huomioon. Kannatan mahdollisimman aikaisessa vaiheessa tehtävää valintaa eli seison tämän nykysysteemin takana.

Hannu Kankaan mielestä suomalaisheittäjien valinta arvokisoihin pitäisi tehdä mahdollisimman aikaisessa vaiheessa.

Antti Ruuskanen voitti viime kesänä Euroopan mestaruuden, joten oma suojattisi on nyt haastajan asemassa. Miten kaverusten keskinäinen kisaaminen vaikuttaa suorituksiin tiukassa paikassa?Antti ja Tero ovat parhaita kavereita. He pystyvät heittämään hurttia huumoria tiukassakin paikassa. Toisaalta kilpailuasetelma on selvä: kumpikaan ei halua hävitä keskinäistä kisaa.

Olet nähnyt Kuortaneella ulkomaalaisten heittäjien, esimerkiksi Egyptin Ihab Abdelrahmanin ja Kenian Julius Yegon harjoittelua. Onko tehnyt mieli marssia kertomaan heille jotain lajin salaisuuksista?Olen seurannut poikien harjoittelua, mutta en ole mennyt neuvoja jakelemaan. Kuortaneen opistovalmentaja Petteri Piironen on ottanut heidät siipiensä suojaan. Onhan siellä tapahtunut yllättävää kehitystä. En olisi heti uskonut, että Yego heittää yli 90 metriä.

Seppo Räty kritisoi muutama viikko sitten tällä palstalla niitä heittäjiä, jotka syöksyvät radan pintaan vetovaiheen jälkeen. Miten vastaat vanhan mestarin moitteisiin?Keihäs on mittanauhalaji, joten on yksi lysti, millaisella tekniikalla heitetään. Molemmilla tyyleillä on heitetty pitkälle. Syöksymisenkin voi tehdä oikein tai väärin.

Kuortaneella 89,27 heittänyt saksalainen Thomas Röhler on nuoren kaartin haastaja, jolla ei ole arvokisamitalia. Zürichissä kunto taisi olla kohdallaan, mutta haaveet EM-mitalista kariutuivat piikkarin hajoamiseen. Onko jättipotti mahdollinen Pekingin MM-näyttämöllä?Tällä kertaa mitaleille on todella paljon tunkua. Röhler on yksi suosikeista.

Toimit pitkään lajivalmentajana ja pystyit keskittymään täysipäiväisesti valmentamiseen. Nyt olet jälleen opettajana ja valmentaminen tapahtuu vapaa-ajalla. Jääkö jotain olennaista tekemättä, kun sinulla on siviilityön velvollisuudet ja aikataulut?Yhtälö on aika hyvä, koska kouluni sijaitsee aivan Kuortaneen urheiluopiston vieressä. Lisäksi olen virkavapaan ansiosta päässyt mukaan talven ja kevään harjoitusleireille. Valmennan vain Teroa ja omia lapsiani, joten aika riittää.

Peking on teille tuttu paikka. Onko siitä etua, että Pitkämäki oli mukana jo 2008 olympiakisoissa, kun monet hänen kilpailijoistaan ovat huomattavasti nuorempia ja kokemattomampia?Stadionin tuntemisesta ei liene juuri hyötyä, mutta arvokisakokemuksesta ja isolla stadionilla heittämisestä varmasti.

Lajivalmentaja Kari Ihalainen valvoo heittäjien valmistautumista Hongkongin viimeistelyleirillä. Mitä siellä tehdään?Pyrimme pitämään lepopäivien määrän minimissä, mutta harjoitusten kesto on lyhyt. Tiistaina Tero heitti Karin silmien alla viimeisen heittoharjoituksen. Se ei ollut mikään kova treeni, mutta kättä pitää vähän ulkoiluttaa.

Urheilusanomat 34/2015

Osion tuoreimmat

Luitko jo nämä?