Kotona odotti ällöttävä yllätys kirjekuoressa – suomalainen huippujuoksija sai kansan vihat päälleen 1990-luvulla - Yleisurheilu - Ilta-Sanomat

Kotona odotti ällöttävä yllätys kirjekuoressa – suomalainen huippujuoksija sai kansan vihat päälleen 1990-luvulla

Arkistokuva Risto Ulmala vuodelta 2009.

Julkaistu: 24.8.2015 8:47, Päivitetty 24.8.2015 9:09

Risto Ulmala oli koko kansan huulilla 1990-luvulla. Hän oli siihen aikaan menestynein suomalainen kestävyysjuoksija ja samalla yleinen pilkan kohde.

Komeasta juoksu-urastaan huolimatta Ulmala jäi ilman arvokisamitalia. Ulmalan parhaiksi saavutuksiksi jäivät vuoden 1991 Tokion MM-kisojen seitsemäs sija 5000 metrillä sekä saman matkan kuudes sija EM-tasolla Splitissä 1990 ja Helsingissä 1994. Lisäksi hän juoksi olympiatasolla niin Barcelonassa 1992 kuin neljä vuotta myöhemmin Atlantassa.

Ulmala kertoo Urheilusanomien haastattelussa, että mitalitta urheilleen kestävyysjuoksijan arki ei ollut helppoa.

– Sain kotiini paskaa kirjekuoressa ja päälle sellaista vihapuhetta, että monen polvet tutisisivat nykyään. Kysyttiin, miten kehtaan tulla ihmisten ilmoille, kun reissaan yhteiskunnan rahoilla enkä saa mitään aikaiseksi, nykyisin rakennusalalla töissä oleva Ulmala, 52, kertoo Urheilusanomille.

Ulmala muistuttaa, että menestyminen oli vaikeaa epo-hormonin yleistyttyä juoksupiireissä juuri 1990-luvulla.

– Pääsin puhtaana niin lähellä maailman kärkeä. Nykyään ihmiset ajattelevat, että olen kuitenkin aika kova jätkä. Tuntuu, että arvostusta on tullut myöhemmin monesta suunnasta.

Nyt käynnissä olevissa Pekingin MM-kisoissa suomalaisten mitaliodotukset kohdistuvat jälleen keihäänheittoon. Ulmala kertoo toivovansa menestystä Tero Pitkämäelle, mutta muistuttaa myös yhden huippu-urheilijan saavutusten tuomasta harhasta.

– Hänen mitaleillaan on voitu ratsastaa ja unohtaa kokonaistilanne. Keihäsmitalin jälkeen on ollut ihan sama, juokseeko joku suomalainen 10 000 metriä puoleen tuntiin.

– Yleisurheilussa on menetetty kokonainen sukupolvi. Jos muutosta ei tehdä junioreista asti, laahaus pahenee. Ihme, ettei nykytuloksiin reagoida, Ulmala sanoo.

Lue Ulmalan haastattelu kokonaisuudessaan tästä.

Urheilusanomat kertoo joka viikko takavuosien urheilijoista Poissa parrasvalot -palstalla.

Osion tuoreimmat

Luitko jo nämä?