Risto Ulmala laski valmentajansa hautaan: ”Yllättävän koville otti” - Yleisurheilu - Ilta-Sanomat

Risto Ulmala laski valmentajansa hautaan: ”Yllättävän koville otti”

Esko Lipsonen oli yksi Suomen lahjakkaimpia kestävyysjuoksijoita. Kuva vuodelta 1969.

Julkaistu: 16.2.2015 16:53

Hiljattain kuollut Esko Lipsonen oli 1970-luvun suomalaisia kestävyysjuoksuhuippuja ja Risto Ulmalan pitkäaikainen valmentaja.

Jyväskylässä siunattiin lauantaina viimeiseen lepoon henkilö, jolla oli suuri merkitys suomalaiselle kestävyysjuoksulle 1970–90-luvuilla. Esko Lipsonen kuoli 64-vuotiaana Jyväskylän keskussairaalassa 3. helmikuuta. Lipsonen oli ammatiltaa suntio, mutta hän oli ehtinyt jäädä toimestaan eläkkeelle.

Vilppulan Veikkojen kasvatti jousi juniorisarjoissa kansalliselle huipulle 1960-luvun lopulla ja juoksi 3000 metrillä nuorten SE:n 8.05,0 vuonna 1970. Lipsonen harjoitteli äärimmäisen paljon jo nuorena ja aikuisällä kilometrimäärät sen kun kasvoivat.

– Eihän niissä ollut mitään järkeä, Lipsonen totesi itse uransa jälkeen.

Esko Lipsonen maaliskuussa 1973 Kaivopuiston maratonin voittajana.

Jyväskylään muuttanut ravuri olikin parhaimmillaan keväällä, jolloin herkkyys oli vielä tallella. ”Huhtikuun miehenä” tunnettu Lipsonen antoi keväällä 1976 Lasse Virénille kunnon vastuksen Kaivopuiston maratonilla. JKU:n juoksija hävisi myrskyläläiselle vain kolmisen sekuntia 25 kilometrin matkalla (ajat 1.14.21,2 ja 1.14.24,6). Lipsosta pidettiin nuorena suurempana lahjakkuutena kuin Viréniä, mutta olympialaisissa juhli jälkimmäinen.

Lipsosen ennätyksiksi jäivät 7.56,6 (3000 m), 13.39,9 (5000 m), 28.36,4 ja 2.15.41 (maraton), jotka olisivat tänä päivänä kovia lukemia kotimaan kentillä.

Oman uransa jälkeen Lipsonen innostui valmentamisesta. Tunnetuin suojatti oli Risto Ulmala, joka pyysi entistä suuruutta valmentajakseen 1985.

– Olin silloin 8.30:n kolmosen juoksija, joten oli Eskolta tosi hieno teko lähteä mukaan, Ulmala kertoo.

Omista virheistään oppineena Lipsonen ei juoksuttanut Ulmalalta jalkoja alta, vaan piti määrät kohtuullisina. Toisaalta hän omistautui valmentamiseen koko sydämellään.

– Jyväskylässä ei ollut hallia tuolloin, joten kovavauhtisetkin treenit piti tehdä ulkoilmassa. Esko lähti aina nöyränä autolla kellottamaan juoksujani, Ulmala kertoo.

Lipsonen oli oman tiensä kulkija, joka ei kuunnellut Suomen Urheiluliiton virallisia totuuksia.

– Jos haluat pärjätä, et voi mennä liiton systeemien mukaan. Ammattilaisesti toimiva ei voi noudattaa amatöörien ohjeita, sanoo Ulmala, jolla on ollut omat kahnauksensa lajiliiton kanssa.

Jyväskylän seudulla asuva Ulmala oli lauantaina saattamassa luottomiestään viimeiselle matkalle. Siunaustilaisuus järjestettiin Säynätsalon kirkossa.

– Olin laskemassa häntä lauantaina multiin. Yllättävän koville otti, kun lähdin aamulla sinne ajelemaan, Ulmala tunnustaa ja muistuttaa Lipsosen olleen humaani persoona.

– Hän oli pidetty ihminen urheilukentillä, mutta myös työelämässä. Juttelin hänen virkaveljiensä ja pappien kanssa, ja kaikki kehuivat Eskon luonnetta.

Vuosina 2008–09 Ulmala teki entiselle valmentajalleen palveluksen, kun hän laati Jukka Keskisalolle harjoitusohjelmat.

– Aika paljon toin Jukan harjoitteluun niitä asioita, joita Esko oli minulle opettanut yhteisen taipaleemme aikana, Ulmala muistuttaa.

Ulmalan valmennuksessa Keskisalo pääsi elämänsä kuntoon ja juoksi SE:n 8.10,67.

Osion tuoreimmat

Luitko jo nämä?