Jukka Keskisalo valittiin Vuoden urheilijaksi - Yleisurheilu - Ilta-Sanomat

Jukka Keskisalo valittiin Vuoden urheilijaksi

Tämä kuva ja tilanne jäi suomalaisen urheilukansan sydämiin kesällä kisatuista yleisurheilun Euroopan mestaruuskisoista. Jukka Keskisalo palkittiin tänään Vuoden urheilijana.

Julkaistu: 20.12.2006 20:22, Päivitetty 21.12.2006 7:17

Jukka Keskisalo pokkasi odotetusti Vuoden urheilija -palkinnon Tampereella keskiviikkona.

Joensuulaisen Euroopan mestaruus 3 000 metrin esteissä riitti kirkkaasti valintaan, kun Torinon talviolympialaisistakin suomalaisten tuliaisina oli vain himmeämpiä mitaleja.

- Eihän näiden äänestyksien takia juosta. Tämä (äänestys) on silti iso asia, kun katsoo aiempien voittajien listaa, Keskisalo sanoi.

Viimeksi kestävyysjuoksija valittiin Vuoden urheilijaksi vuonna 1976.

Tuolloin Lasse Viren arvostettiin Urheilutoimittajain liiton äänestyksessä parhaaksi.

Keskisalo ja hänen valmentajansa Tommy Ekblom putsasivat palkintopöydän Tampereella, sillä Ekblom valittiin Vuoden valmentajaksi.

Keskisalon voittoa Urheilutoimittajain äänestyksessä osattiin povata, mutta joensuulaisen EM-kulta Göteborgissa yllätti melkein kaikki.

Keskisalo nousi tyylillä liki tuntemattomuudesta suomalaisten puheenaiheeksi. Joensuun Katajan mies jakoi EM-finaalissa voimansa mestarillisesti ja nappasi Suomen kestävyysjuoksuhistorian ensimmäisen Euroopan mestaruuden estematkalta.

- Vuosi sitten en olisi voinut kuvitella olevani edes ehdolla tässä äänestyksessä. Vieläkin tuntuu vähän siltä, että olen väärässä seurassa, Keskisalo kertoi.

SE rikki ensi kesänä

Toiseksi äänestyksessä sijoittui alppihiihtäjä Tanja Poutiainen, joka nappasi Torinossa olympiahopeaa suurpujottelussa. Kolmanneksi tuli EM-hopeaa Göteborgissa kiskaissut keihäänheittäjä Tero Pitkämäki.

Nyrkkeilijä Amin Asikaisen EM-titteli riitti neljänteen sijaan.

Äänestykseen osallistui 455 urheilutoimittajaa, jotka merkitsivät äänestyslomakkeeseen mielestään vuoden kymmenen parasta urheilijaa. Keskisalo keräsi peräti 273 ykkössijaa.

Poutiaisen rankkasi ykköseksi 25 ja Pitkämäen kolme toimittajaa. Illan tähdelle, Keskisalolle annettiin yhteensä 3 992 ääntä.

Euroopan mestaruutta seuranneen pyörityksen jälkeen Keskisalo ja valmentaja Ekblom löivät lukkoon tavoitteet ensi kaudeksi. Huippukunto pyritään tähtäämään luonnollisesti Osakan MM-kisoihin.

Keskisalon mukaan mitali MM-kisoista ei ole mahdoton ajatus, mutta äärettömän vaikeaa sen saavuttaminen silti on.

- Suomen ennätysvauhdissa (8.12,60) pitää olla menestyäkseen. Voisi sanoa, että SE:n rikkominen onkin kauden ykköstavoitteeni.

- Terveenä säilyminen on tietysti avainasemassa. Loukkaantumiset ovat tuoreena muistissa ja ennaltaehkäiseviin treeneihin pitää panostaa. Tällä hetkellä kaikki on kunnossa, vuodenvaihteen jälkeen Etelä-Afrikkaan harjoittelemaan suuntaava Keskisalo sanoi.

"En kanna muiden huolia"

Keskisalo on nyt Suomen kestävyysjuoksun kiistaton johtotähti, mutta joensuulainen ei siitä juuri stressaa.

- Onhan se ihan mukavaa, mutta minulla on omat tavoitteeni ja muiden huolia en kanna.Menestyksen myötä myös sponsoreiden mielenkiinto on herännyt mestaria kohtaan.

- Olen pyrkinyt tekemään vähän pitempiä sopimuksia yhteistyökumppaneiden kanssa. En jää aivan tyhjän päälle, jos tulee loukkaantuminen. Pitemmät sopimukset ovat myös pitemmän tähtäimen suunnitelmien kannalta parempia, Keskisalo kertoi.

Muita palkittuja olivat:

Vuoden naisurheilija: Tanja Poutiainen, alppilajit.

Vuoden vammaisurheilija: Markku Niinimäki.

Vuoden joukkue: Jääkiekon miesten maajoukkue.

Vuoden valmentaja: Tommy Ekblom.

Vuoden veto: Pia Sundstedt, maastopyöräily.

Vuoden nuori urheilija: Kiira Korpi, taitoluistelu.

(STT-IS)

Vuoden valmentaja Ekblom: Etävalmennusta pahimmillaan

Osion tuoreimmat

Luitko jo nämä?