Donald Thomas Suomeen helmikuun lopulla

Julkaistu:

Korkeushypyn maailmanmestari, Bahaman Donald Thomas on Tampereen Pyrinnön järjestämien perinteisten Tähtien kisojen kirkkain tähtiurheilija.

Thomas kohtaa Pirkkahallin korkeuskilvassa muun muassa Suomen parhaimmiston Oskari Frösenin, Osku Torron sekä Pyrinnön oman miehen Jussi Viidan johdolla. Lisäksi hän viihdyttää yleisöä heti yleisurheilukilpailujen jälkeen samassa hallissa alkavan koripalloilun SM-sarjaottelun Pyrintö - Korihait tauolla.

Thomas, 23, esittelee hurjaa ponnistusvoimaansa donkkauksessa, josta hänet alun perinkin houkuteltiin kokeilemaan rajojaan korkeushyppääjänä yhdysvaltalaisessa Lindenwoodin yliopistossa.

Käytönnössä harjoittelematta korkeutta Thomas hyppäsi koripallotossut jalassaan tuloksen 222 ensimmäisissä hallikilpailuissaan Charlestonissa tammikuussa 222. Viime kesänä Thomas teki ennätyksekseen jo 237 ja voitti Osakassa maailmanmestaruuden ylitettyään huippujännittävässä finaalissa 235. Tämän hallikauden Thomas aloitti Saksan Arnstadtissa tuloksella 228.

- Donald saapuu Suomeen jo Tähtien kisoja edeltävällä viikolla. Häneltä voidaan odottaa Pirkkahallissa jo erittäin kovaa tulosta, sillä Valencian MM-halleihin jää Tähtien kisoista aikaa vain puolitoista viikkoa, Thomasin suomalainen manageri, Tähtien kisojen urheilijahankinnasta vastaava Jukka Härkönen aavistelee.

- Toivottavasti saamme korkeuteen mukaan myös yhden tai pari venäläistä hyppääjää. Itänaapurissa lajin taso on niin hirmuinen, että siellä riittää MM-joukkueen ulkopuolelle jäävissäkin 235:n tasoisia miehiä, Härkönen suunnittelee.

Härkönen tuo Tampereelle myös eteläafrikkalaisen pituushyppääjän Godfrey "Khotso" Mokoenan, joka hän kilpaillut Pirkkahallissa pari kertaa ennenkin. Mokoenaa, 22, pidetään yhtenä maailman lahjakkaimmista pituushyppääjistä ja kolmiloikkaajista.

MM-pituusfinaalissa Mokoena on sijoittunut 7:nneksi vuonna 2005 Helsingissä sekä 5:nneksi Osakassa 2007. Junioreiden MM-kilpailuista hänellä on loikan kultaa ja pituuden hopeaa kesältä 2004.

Tähtien kisoissa nähdään usean lajin kotimaan parhaimmiston lisäksi myös mm. tshekkiläisiä pikajuoksijoita.