Ilkka Herolan henkinen lukko rysähti auki – ”On tässä taisteltu, rimpuiltu ja väännetty” - Yhdistetty - Ilta-Sanomat

Ilkka Herolan henkinen lukko rysähti auki – ”On tässä taisteltu, rimpuiltu ja väännetty”

Ilkka Herola onnistui vihdoin myös mäessä. Se takasi uran toisen palkintokorokesijoituksen.

Julkaistu: 20.1.2018 16:41

Ilkka Herola saavutti lauantaina uransa toisen palkintokorokesijan. Edellisestä oli kulunut jo yli kaksi vuotta.

Yhdistetyn maailmancupissa nähtiin lauantaina upea suomalaisonnistuminen, kun Ilkka Herola sijoittui kolmanneksi Ranskan Chaux-Neuvessa.

Komean suorituksen pohjusti onnistunut mäkiosuus. Herola lähti ladulle yhdeksäntenä, 50 sekuntia kärjen takaa.

– Nyt onnistui sitten kisassakin sillä tavalla, mitä harjoituksissa, Herola hehkutti puhelimitse Ilta-Sanomille kisan jälkeen.

Hiihto-osuudelle Herola lähti jahtaamaan kärkikaksikkoa, Akito Watabea ja Jan Schmidiä, yhdessä Itävallan Lukas Klapferin kanssa.

Suomalainen joutui kuitenkin toimimaan työjuhtana lähes koko kymmenen kilometrin ajan, eikä kaksikko saanut tavoitettua kärkeä.

– Klapferille ei maistuneet vetohommat. Tarjosin toki hänelle paikkaa, kun tiesin, että vuorovedolla olisi ollut mahdollista saada keula kiinni.

Vaikka itävaltainen oli saanut peesata koko matkan, ei hän lopulta pystynyt vastaamaan Herolan maalisuoran kiriin.

– Onneksi sain sentään ilmeisesti sen verran häntä väsytettyä, että pystyin lopussa pitämään takanani, Herola sanoo.

Vetovastuusta huolimatta Herola oli koko kilpailun toiseksi nopein hiihtäjä. Kuluvalla kaudella hän on ollut tasaisesti nopeimpien joukossa.

Herolan kohentunut mäkikunto lupaa hyvää olympialaisia ajatellen.

Palkintokorokesija oli 22-vuotiaan Herolan uran toinen maailmancupissa. Edellisestä oli ehtinyt vierähtää jo yli kaksi vuotta. Se nähtiin kauden 2015–16 avauskisassa Norjan Lillehammerissa.

– Kyllähän tämä oli henkiselle hyvinvoinnille äärimmäisen tärkeä onnistuminen. On tässä taisteltu, rimpuiltu ja väännetty.

– Tuntuu ihan ansaitulta, lähellä se on monesti ollut. Kaikenlaisia ongelmia ja vastoinkäymisiä on ollut tässä, niin tuntuu kieltämättä mahtavalta tämä palkinto.

Herola kuuluu maailmancupin vahvimpiin hiihtäjiin.

Herola on tunnettu läpi uransa vahvana hiihtäjänä, mutta hyppypuolella on ollut vaikeuksia.

Kun maailmancupin Otepään kilpailut jouduttiin tammikuun alussa perumaan, se mahdollisti pitkän harjoittelujakson urheilijoille.

– Joulutauolla pääsin hyvin treenaamaan, ja pääsin niin sanotusti jyvälle hyppäämisen kanssa, Herola kertoo.

Hyppääminen on loksahtanut parempaan päin juuri oikealla hetkellä, sillä olympialaiset siintävät jo alle kuukauden päässä.

– Hiihtokunto on ollut koko kauden hyvä, että jos tuon hyppäämisen tason pystyn pitämään, niin ties mitä tässä vielä tulee.

– Toivotaan, että tuo henkinen puoli helpottuu, kun alkaa hypytkin natsaamaan.

Osion tuoreimmat

Luitko jo nämä?