Matias lähti Suomesta 26 vuotta sitten ja loi yllättävän uran – on yksi jättisirkuksen tärkeimmistä tekijöistä: ”Etsin maailmalla aina saunan ja ruisleipää”

Julkaistu:

Suomalainen Matias Yläkotola on yksi valtavan Cirque du Soleil -sirkuksen työntekijöistä. Hänen tehtävänsä on pitää yläilmoissa keikkuvat taiteilijat turvassa.
Maailman suurin sirkus Cirque du Soleil esiintyy tällä viikolla Helsingissä seitsemän esityksen voimin. Yli 4 000 henkeä työllistävän kanadalaissirkuksen Avatar-elokuviin perustuva TORUK – The First Flight -esitys nähdään Hartwall-areenassa keskiviikosta sunnuntaihin.

Esityksessä nähdään huimia temppuja ja akrobaattien taiturointia. Mukana on yhteensä 112 henkeä, joiden joukosta löytyy myös yksi suomalainen. Akrobaattien turvallisuudesta, lentävistä 3D-teoksista ja ripustuksista vastaa Helsingissä syntynyt ja Espoossa kasvanut Matias Yläkotola.

Suomalaisamerikkalainen Yläkotola työskentelee valtavassa James Cameronin elokuvaan pohjautuvassa produktiossa Head of Acrobatic Rigging -pestissä, joka käytännössä vastaa kaiken roikkuvan, lentävän ja korkeuksissa olevan turvallisuudesta. Yläkotolan työ on äärimmäisen tärkeä ja vastuullinen.

– Työni on mahdollistaa kaikille ilmassa lentäville akrobaateille mahdollisimman sujuva ja turvallinen työskentely. Vastaan siitä, että heillä on sama, luottavainen olo joka kaupungissa, mihin menemme, Yläkotola kertoo IS:lle ja jatkaa:

– Luottamus ripustajien ja taiteilijoiden välillä on todella tärkeää, koska heidän turvallisuutensa on käsissämme. Teemme joka päivä useita tarkastuksia kaikille välineille, että ne ovat kunnossa.


Esitysten aikana Yläkotolan kuusihenkisestä tiimistä kaksi keikkuu lavasteiden yläpuolella yli 12 metrin korkeudessa telineissä varmistamassa turvallisuuden ja laitteiden toiminnan. Lisäksi kaksi ripustajaa on sijoitettu suuriin puita esittäviin lavasteisiin hoitamaan niiden toimintaa. Yläkotola itse valmistelee lentävät lavasteet takahuoneessa ja pitää huolen siitä, että ne lipuvat esiin juuri oikealla hetkellä ja esitys näyttää yleisölle saumattomalta.

Parasta työssä on sen vaihtelevuus. Vaikka show toteutetaan joka ilta samalla tavalla, on siinä myös aina pientä vaihtelua ja yllättävyyttä.

– Koska se on liveshow, voi mitä vain tapahtua. Se on meille työntekijöille joka kerta hieman erilainen ja se pitää yllä jännityksen ja mielenkiinnon.

Yläkotolan työ vie hänet joka viikko uuteen kaupunkiin. Hän nauttii liikkuvasta elämäntyylistään ja pyrkii vapaapäivinä näkemään maailmaa mahdollisimman paljon. Sirkuksen mukana kulkee myös Yläkotolan australialainen tyttöystävä, joka on yksi esityksen esiintyjistä.

– On mahtavaa päästä näkemään maailmaa yhdessä. Olen kiertänyt maailman ympäri monta kertaa työni vuoksi. Nautin siitä, että näen erilaisia kaupunkeja ja saan seikkailla niissä, Yläkotola sanoo.


Lapsuus Suomessa

Yläkotola asui Suomessa 13-vuotiaaksi, kunnes hänen perheensä muutti amerikkalaisen äidin vanhempien kotiseudulle Miamiin. Siellä Yläkotola opiskeli sirkuskoulussa ja hakeutui ilma-akrobaatiksi paikalliseen sirkukseen.

– Pääsimme läheiselle areenalle tekemään köysiä ja ripustuksia ja huomasin, että tykkäsin olla korkealla ja tekniikka kiinnosti minua. Siihen aikaan Cirque du Soleil oli erittäin tunnettu alan yritys ja halusin siihen mukaan. Pyrin mukaan ja vuonna 2005 osallistuin ensimmäistä kertaa heidän show’hun.

Nyt Yläkotola on kiertänyt maailmaa liki 15 vuoden ajan. Hän on työskennellyt peräti viidessä Cirque du Soleilin jättituotannossa, Disney Worldissa ja ökykasinoistaan tunnetussa Macaussa sekä Las Vegasissa ja Los Angelesissa, jossa Yläkotola oli mukana myös Oscar-, Grammy- ja MTV Video Music Awards -gaalojen tiimeissä tekemässä niiden ripustuksia.

– Nautin asumisesta Los Angelesissa, sillä tykkään surffaamisesta, vuorista ja luonnosta. Yhdessä paikassa asuminen ei kuitenkaan lopulta onnistunut, kun työnantajashow’ni lopetettiin. Ehkä joskus muutan vielä sinne tai esimerkiksi Las Vegasiin, menen töihin kasinojen teattereihin ja asetun aloilleni.

Yläkotolan työyhteisöt ovat aina kansainvälisiä. Esimerkiksi Cirque du Soleilin tiimissä työskentelee ihmisiä 50 eri maasta. Työyhteisö on tiivis, sillä työntekijät viettävät kiertueella lähes kaiken ajan yhdessä. Vapaapäivinä he järjestävät yhteistä tekemistä ja Suomessa Yläkotola suunnittelee vievänsä työkaverinsa saunomaan.

– He kaikki nauttivat Suomesta todella paljon. Minulle tulee hyvä olo, kun saan kertoa heille suomalaisista ja suositella paikkoja. Moni on hämmästynyt siitä, että aurinko paistaa täällä kymmeneen asti illalla.


Cirque du Soleilin saapuminen Helsinkiin on 39-vuotiaalle Yläkotola harvinainen tilaisuus vierailla kotimaassaan, tavata perhettään ja nauttia suomalaisesta ruoasta ja saunasta. Viimeksi hän kävi Suomessa yhdeksän vuotta sitten.

– Kun kävelen Alepaan ja näen Tuplan, minulle tulee iloinen olo ja mieleeni tulvii hyviä muistoja. Kaikki tuollaiset pienet asiat tuntuvat kotoisilta ja hyviltä.

Vaikka Yläkotola on viettänyt suuren osan elämästään ulkomailla, on Suomi juurtunut pysyvästi hänen sydämeensä.

– Koen itseni edelleen suomalaiseksi. Minulle on iso asia päästä tänne esiintymään niin, että täällä asuvat sukulaiseni pääsevät katsomaan show’tamme. Eilen ensimmäiseen esitykseemme Helsingissä tuli 20 perheenjäsentä ja lapsuuskavereita, joista osaa en ole nähnyt kymmeneen vuoteen. Se oli erityinen hetki ja todella nostalgista.

Yläkotola puhuu yhä lähes sujuvaa suomea ja nauttii monista suomalaiselle kulttuurille perinteisistä asioista. Myös maailmalla Suomi on vahvasti läsnä hänen elämässään ja hän pitää kiinni juuristaan.

– Edelleen etsin maailmalla aina saunan ja ruisleipää, katson Suomen jääkiekkopelit ja seuraan suomalaisia pelaajia NHL:stä. Minut voi ottaa Suomesta pois, mutta Suomea ei saa minusta pois, Yläkotola nauraa.


Cirque du Soleil TORUK – The First Flight Helsingin Hartwall-areenassa keskiviikosta sunnuntaihin.

Kommentit

    Näytä lisää
    Kommentointi on päättynyt