Empire-sarjan tähti väitti Trump-fanien pahoinpidelleen hänet – päätyi itse syytetyn penkille

Julkaistu:

Syytteet
Näyttelijä Jussie Smollettille luettiin syytteet lukuisista rikoksista.
Myös Suomessa esitetystä Empire-tv-sarjasta tunnettu näyttelijä Jussie Smollett, 36, sai perjantaina syytteet lukuisista rikoksista, jotka liittyvät tammikuussa otsikoihin nousseeseen väkivallantekoon. Smollett kertoi tuolloin poliisille joutuneen kahden tuntemattoman miehen hyökkäyksen kohteeksi Chicagossa.

Mustaihoinen ja avoimesti homoseksuaali Smollett väitti kahden naamioituneen miehen pahoinpidelleen häntä ja huutaneen hänelle homofobisia ja rasistisia solvauksia. Viranomaisten mukaan Smollett kertoi hyökkääjien viitanneen presidentti Donald Trumpin kampanjasloganiin Make America Great Again (tehdään Yhdysvalloista taas mahtava).

Smollettin mukaan hän oli aikaisemmin saanut työpaikalleen kirjeen, jossa häntä uhkailtiin. Chicagon poliisi ryhtyi tutkimaan epäiltyä viharikosta, ja myös FBI osallistui myöhemmin tutkintaan.


Pian hyökkäys joutui kuitenkin outoon valoon sen jälkeen, kun poliisi oli ottanut kiinni kaksi hyökkääjiksi epäiltyä miestä. Puhelutietoja tutkimalla viranomaiset päättelivät, että Smollett saattaisikin olla itse hyökkäyksen takana. Viihdesivusto TMZ:n mukaan hyökkääjät olisivat olleen nigerialaistaustaiset veljekset, joille Smollett olisi maksanut tuhansien dollarien summan vähän ennen tekoa.

Helmikuussa Smollett sai syytteet viranomaisille valehtelemisesta. Samassa yhteydessä Chicagon poliisijohtaja kertoi tähden maksaneen veljeksille 35 000 dollarin summan hyökkäyksen lavastamisesta. Tarkoituksena uskotaan olleen edistää Smolletin näyttelijänuraa tapahtuneen tuomalla julkisuudella.