Leonard Cohen oli yhteydessä suomalaiseen ystäväänsä kaksi tuntia ennen kuolemaansa – ”Tällaista ei ollut odotettavissa” - Viihde - Ilta-Sanomat

Leonard Cohen oli yhteydessä suomalaiseen ystäväänsä kaksi tuntia ennen kuolemaansa – ”Tällaista ei ollut odotettavissa”

Leonard Cohenin suomalaisystävä Jarkko Arjatsalon mukaan laulaja menehtyi tapaturmaisesti kotonaan.

Cohen menehtyi Arjatsalon mukaan yllättäen ja tapaturmaisesti.­

11.11.2016 13:20

Suomalainen Jarkko Arjatsalo tunsi edesmenneen Leonard Cohenin hyvin. He olivat yhteydessä vielä muutama hetki ennen Cohenin maanantaista kuolemaa.

–  Sain kaksi tuntia ennen kuolemaa häneltä meilin. Silloin hän oli työpöytänsä ääressä, Arjatsalo kertoo.

Arjatsalo oli saanut Cohenin perheeltä tiedon, että laulajatähti menehtyi tapaturman seurauksena.

– Cohen sairasti vakavasti pitkän aikaa, mutta välitön kuolinsyy oli yllättävä eli kotona tapahtunut onnettomuus.

– Mitään tällaista ei ollut odotettavissa. Cohenilla oli menossa erittäin aktiivinen vaihe. Hän käytännössä kirjoitti koko ajan lauluja ja runoja. Seuraava tavoite oli runokirja, johon oli valmiina puolensataa runoa. Suunnitteilla oli myös kamariorkesterin kanssa tehtävä levy.

Ystävyys alkoi fanipohjalta 

Arjatsalo tutustui Coheniin 1990-luvun puolivälissä. Voidaan sanoa, että Arjatsalo oli Cohenin ystävä.

– Kyllä, sitä sanaa on kunnia käyttää, ja hän itsekin on niin suhdettamme kuvannut.

Jarkko Arjatsalo ystävystyi Cohenin kanssa 1990-luvulla perustettuaan fanisivuston laulajalle.­

Ystävyys alkoi, kun Arjatsalo ryhtyi vuonna 1995 tekemään fanipohjalta leonardcohenfiles.com -nettisivustoa. Cohen eli luostarissa, mutta ymmärsi kuitenkin jo tuossa vaiheessa internetin merkityksen.

– Cohen löysi sivuston luostarista käsin ja otti yhteyttä. Hän kysyi, haluanko sivuille käsikirjoituksia, piirroksia ja muuta aineistoa. Tietysti halusin.

Tuttavuus kasvoi nopeasti ystävyydeksi.

– Cohen kutsui perheeni luokseen käymään. Tapasimme Los Angelesissa 90-luvun lopulla.

Noihin aikoihin Cohen lähetti Arjatsalolle nähtäväksi kirja- ja levykansi-ideoitaan.

– Hän oli perfektionisti. Kaiken piti olla niin kuin hän oli sen suunnitellut.  

Sai vanhoilla päivillään kokea sen suuren suosion

Luostarista paluun jälkeen Cohen aktivoitui jälleen keikkailevana artistina. Osin taloudellisesta pakosta, koska oli tullut managerinsa huijaamaksi.

Vuosina 2008–2013 Cohen piti nelisensataa konserttia eri puolilla maailmaa.

– Kaikki konsertit myytiin käytännössä loppuun. Cohenille oikeastaan vasta siinä vaiheessa selvisi, kuinka suuri kuulijakunta hänellä oli. Oli hieno asia, että hän sai vanhoilla päivillään kokea sen suuren suosion.

Leonard Cohen keikkaili ahkerasti 2000-luvulla.­

Arjatsalo näki konserteista kolmisenkymmentä. Osassa hän oli mukana järjestämässä fanitapaamisia.

– Tapaamiset järjestettiin netissä toimivan Cohen forumin kautta. Se oli itsellekin aktiivista aikaa.

Lähes kahdeksankymppisen Cohenin jaksaminen hämmästytti kaikkia kiertueilla mukana olleita

– Hän meditoi paljon ja vietti säännöllistä elämää, mutta kukaan ei ymmärtänyt, miten hän jaksoi kiertämistä ja kolmituntisia konsertteja. Ennen konserttia hän veti vielä tunnin soundcheckin. Joskus tuntui, että nuoremmat bändijäsenet olivat väsyneempiä kuin maestro itse.  

”Erittäin avulias”

Yksityiselämän Cohenia Arjatsalo kuvaa vetäytyväksi.

– Voisi suorastaan sanoa ujoksi. Hän oli erittäin ystävällinen ja kuunteli tarkkaan, mitä keskustelun toinen osapuoli sanoi. Pitäisin häntä poikkeuksellisena ihmisenä myös yksityishenkilönä.

– Hän oli erittäin avulias ja ystävällinen eikä osannut sanoa ei. Se johti siihen, että hän ei keikkapaikoilla voinut lähteä ulos. Koin sen itsekin pari kertaa, kun istuimme kahvilassa. Siitä ei tullut mitään, kun ihmiset pyysivät kuvia ja nimikirjoituksia.

Cohenin perheeseen kuuluivat hänen tyttärensä Lorca ja poikansa Adam sekä kolme lastenlasta.

– Viime vuosina lastenlapset olivat erittäin tärkeä osa Cohenin elämää. Hän lähetti usein heistä kuvia, Arjatsalo kertoo. 

Osion tuoreimmat

Luitko jo nämä?