Lentäjän pojan suosio yllätti Edu Kettusen – näin hän kirjoitti hittikappaleen

30 vuotta sitten laulaja-lauluntekijä Edu Kettunen kirjoitti uransa suurimman kappaleen, joka kiidätti hänet kohti poptähteyttä.

Edu Kettunen teki Lentäjän poika -kappaleen 30 vuotta sitten. Kappale ei hänen mukaansa ole omaelämäkerrallinen, vaikka Kettunen lentokapteenin poika onkin.

30.10.2016 16:04

KAIKKI lähti liikkeelle elokuvasta.

Keväällä 1984 muusikko Erkka ”Edu” Kettunen pistäytyi helsinkiläiseen elokuvateatteriin katsomaan yhdysvaltalaisohjaaja Philip Kaufmanin uutuuden Valiojoukko. Neljä Oscar-palkintoa voittanut historiallinen draama kertoi 1950-luvun USA:n armeijan koelentäjistä, joista osa valikoitui sittemmin astronauteiksi maan avaruusohjelmaan.

Elokuva teki parikymppiseen Kettuseen vaikutuksen. Näytöksen päätyttyä hän kiiruhti ulos teatterista, hyppäsi linja-autoon ja hurautti kotiinsa Vantaan Pirttirantaan. Siellä hän nappasi kitaran käteensä ja painui työhuoneena toimivaan pihamökkiin.

Muutaman tunnin päästä kappale oli viimeistelyä vaille valmis. Kettunen oli tapahtuneesta hieman pöllämystynyt, sillä vastaavaa ei ollut käynyt kertaakaan aiemmin. Musiikki tuntui kuin pulppuavan hänestä ulos.

Kappaleen hän nimesi Lentäjän pojaksi.

– Nykyään pääsen lähimmäksi samanlaista inspiraatiota ainoastaan silloin, kun juttu jossain vaiheessa tuntuu loksahtavan kohdalleen. Silloin sitä innostuu ja tavallaan unohtuu hommaan. Mutta samanlaisella kertakolahduksella en ole yhtäkään toista biisiä tehnyt.

Kettunen, 55, kertoo, ettei hän Lentäjän pojan valmistuttua ajatellut hetkeäkään, että olisi tullut säveltäneeksi hitin – tulevasta ikivihreästä puhumattakaan. Pikemminkin hän arasteli kappaleen naiivia sanomaa ja laulelmallisuutta. Hänen makuun biisi tuntui hieman liian lällyltä.

– Olin itse ihan kahden vaiheilla, laittaisinko sitä levylle ollenkaan. Se oli kuitenkin niin erilaista. Soitin sen sitten kasvot punaisina muutamalle tutulleni, että voiko tällaista edes pistää mihinkään. Sanoivat, että kyllä voi, että ehdottomasti laitat.

Edu Kettunen vuosimallia 1986, kun Lentäjän poika oli ilmestynyt.

AMERIKKALAISELOKUVAN lisäksi kappaleeseen liittyi myös vahva henkilökohtainen motiivi. Helsingissä nuoruutensa viettäneen Kettusen yksinhuoltajaisä oli oikeasti lentokapteeni.

Aina välillä, kun lastenhoitajaa ei löytynyt, isä otti poikansa mukaan lentämilleen Euroopan-reiteille. Siinä tuli Brysselit, Dubrovnikit ja Amsterdamit nähtyä, ohjaamon klaffipenkillä istuen, Kettunen muistelee.

Pienelle pojalle ne olivat unohtumattomia kokemuksia.

Mutta ei Lentäjän poika silti mikään todellinen omaelämäkerrallinen biisi ole. Kettunen naurahtaa, ettei hän ole koskaan nukahtanut hallien varjoon tai istunut kiitotien päähän ihmettä katselemaan. Se kaikki oli lauluntekijän ja tarinankertojan päästä pulppuavaa kuvitelmaa.

Pyrkimyksenäsi ei siis ollut lentää korkeammalle kuin muut, vielä isääsikin paremmin?Kettunen pyörittää päätään.

– Ei mulla ollut koskaan mitään hinkua peitota faijaa. En ollut koskaan sillä tavalla kunnianhimoinen ihminen. Se kappaleen kohta tulee ihan suoraan siitä leffan kohtauksesta, jossa yritetään kaikkien aikojen korkeusennätystä.

LENTÄJÄN poika ilmestyi lopulta Kettusen toisella, samannimisellä albumilla vuonna 1986.

Kettunen kertoo, ettei hänellä itsellään ollut sen suurempia tavoitteita oman soolouransa suhteen. Ensimmäisiä omia levyjään hän kuvailee pelkiksi sivuprojekteiksi, joiden kautta hän harjoitteli suomenkielisten tekstien tekemistä.

Vielä tuolloin hän soitti kitaraa huippukauttaan eläneessä Broadcast-yhtyeessä. Bändin suurin hitti, rakkausballadi You Break My Heart oli ilmestynyt muutamaa vuotta aikaisemmin ja keikkoja riitti enemmän kuin jaksoi tehdä.

Nuorenpojan näkökulmasta kerrottu Lentäjän poika kuitenkin muutti suunnitelmia. Kettunen huomasi heti levyn ilmestymisen jälkeen että ”jotain outoa oli tekeillä”.

– Menin levy-yhtiöön käymään yhtenä päivänä ja (legendaarinen tuottaja-säveltäjä) Jaakko Salo tuli huoneestaan ja sanoi, että hienon biisin teit. Olin että herran jestas, Jaakko Salo sanoi mulle noin. Ja sitten Paula Koivuniemi käveli vastaan öisellä Liisankadulla, bongasi mut ja sanoi, että hienon biisin oot tehnyt. Olin taas että huh huh! Eihän me oltu koskaan tavattukaan.

Mutta eivät Salon ja Koivuniemen kehut turhia olleet. Lentäjän pojasta tuli valtava hitti: kappale soi kaikkialla, albumi myi kultaa ja Kettusesta tuli kertarysäyksellä julkkis.

Miltä se kaikki tuntui?– No, kyllä se nuoresta kollista hyvältä tuntui. Ei sitä sovi kieltää. Teosto-tuloihin se vaikutti ainakin lujasti, Kettunen sanoo ja nauraa.

NYKYISTÄ suhdettaan uransa ylivoimaisesti tunnetuimpaan kappaleeseen Kettunen kuvailee ”oikein hyväksi”. Hän kertoo soittavansa Lentäjän poikaa edelleen mieluusti omilla keikoillaan, vaikka ei kappale hänen omiin henkilökohtaisiin suosikkeihinsa varsinaisesti lukeudukaan. Omasta mielestään hän on tehnyt monia paljon parempiakin biisejä.

Silti jotain hyvin universaalia kappaleessa on oltava, hän myöntää. Ainakaan muutoin hän ei sen suosiota osaa selittää.

– Jotain sellaista, mistä ihmiset löytävät itsensä tai oman elämänsä. Ei tarvitse olla lentäjän poika samaistuakseen kappaleen fiilikseen. Se on kuitenkin aika suhteellisen yleispätevää tarinaa.

MUUTAMA viikko sitten ilmestyi Kettusen uran 15. sooloalbumi Autioilla rannoilla. Hän sanoo, ettei peruslähtökohta musiikin tekemiselle ole muuttunut 30 vuodessa oikeastaan mihinkään.

– Olen tehnyt musaa aina itselleni. Jos itse diggaan siitä, niin se riittää.

Omien bändi- ja soololevyjensä ohella Kettunen laskeskelee tuottaneensa eri artisteille vuosien varrella noin 70 albumia. Sävellyksiä ja sanoituksia on syntynyt sadoittain. Niistä tunnetuimpia ovat muun muassa Kim Lönnholmin Minä olen muistanut ja Tiktakin Tuuleksi taivaanrantaan.

Lentäjän pojan suosioon ei yksikään toinen hänen oma laulunsa ole silti yltänyt – tai päässyt edes lähelle. Onko hän koskaan toivonut, että kohdalle osuisi vielä toinen vastaavanlainen menestyskappale?

Kettunen naurahtaa ja vilkaisee kulmiensa alta.

– Totta kai, olisihan se kivaa esimerkiksi pankkitiliä ajatellen. Mutta en ole sellaista yrittänyt tarkoituksella tehdä, sillä ei hittejä noin vain voi tehdä. Ja menee tämä ihan hyvin näinkin.

Tietoa ei ole vielä lähdetty hakemaan

Osion tuoreimmat

Luitko jo nämä?