Entinen valmentaja kertoo: Tällainen oli 15-vuotias Pekka Rinne - Viihde - Ilta-Sanomat

Entinen valmentaja kertoo: Tällainen oli 15-vuotias Pekka Rinne

IS:n lukijat valitsivat maalivahti Pekka Rinteen jo toista kertaa kaikkein kuumimmaksi kiekkoleijonaksi.

14.5.2015 8:06

Maalivahti Pekka Rinteen nimi on ollut jälleen suomalaisten huulilla jääkiekon MM-kilpailujen alettua.

Ilmiömäisten pelitaitojensa ja NHL-menestyksensä lisäksi Rinteen karismaa, vaatimattomuutta, positiivista olemusta ja ulkonäköäkin on hehkutettu lehtien sivuilla ja sosiaalisessa mediassa ahkerasti.

Ilta-Sanomien lukijat valitsivat Rinteen jääkiekon MM-joukkueen komeimmaksi pelaajaksi jo viime keväänä ja uudestaan tänä vuonna.

Rinne on myös ollut jo kolmesti ehdolla NHL:n parhaan maalivahdin palkinnon voittajaksi. Saako Rinne Vezina Trophy -palkinnon vihdoin tänä vuonna, se selviää kesäkuussa.

Oulun Kärppien maalivahtivalmentaja Ari Hilli valmensi Rinnettä ensimmäisiä kertoja Kärppien junnuissa. Rinne oli tuolloin 15-vuotias.

– Pekalla on aina ollut palo keskittyä ja hän on treenannut määrätietoisesti. Pekka osasi jo silloin kohdata vastoinkäymisiä ja nousta niistä ylöspäin, Hilli muistelee.

Joukkuekavereiden keskuudessa Rinne on Hillin mukaan aina ollut positiivinen ja pidetty persoona.

– Pekka on aina ollut positiivinen ja ulospäin suuntautunut kaveri. Sen huomaa vielä nykyäänkin hänestä. Hän kohtaa ihmiset ihmisinä, valmentaja kuvailee.

Pekka Rinne on IS:n lukijoiden suosikkileijona jo toista kertaa.­

Pekan kotona Kempeleessä jääkiekon MM-kisoja katsellaan jännittyneinä ja iloisina.

– Ainahan Pekka oli urheilullinen lapsi, mutta ei tällaista olisi voinut aavistaa. Hienosti on poika taistellut, Pekan ylpeä äiti Helena Rinne kommentoi Ilta-Sanomille puhelimitse.

Rinteen vanhemmat seuraavat MM-kisoja kotonaan kannustavissa tunnelmissa.

Kaudella 2003–2004 Rinne pelasi Oulun Kärpissä. Tuolloin Niklas Bäckström oli ykkösmaalivahti, Rinne oli kakkosmaalivahti.

Joukkueen mestaruuteen johtanut valmentaja Kari Heikkilä muisteli Ilta-Sanomille Pekkaa tuolta ajalta:

– Pekka oli aina tosissaan tekemässä, mutta ei silti ollut mikään pullistelija.

– Pekka on hyvä esimerkki siitä, että jos on halua, niin pääsee pitkälle.

Äidin mukaan Pekka Rinne on ollut urheilullinen lapsesta saakka.­

Tiistaina Rinne keskittyi tulevaan peliin eikä ollut tavoitettavissa. Viime vuonna IS tavoitti Rinteen itsensä kommentoimaan valintaa komeimmaksi Leijonaksi.

– Aika yllättävää. Mutta kiva juttu! Kivoja uutisiahan sieltä tulee, vaatimaton Rinne sanoi tuolloin IS:lle.

Miehestä onkin kuoriutunut viime vuosina oikea kansan suosikkileijona.

Sinkkunaisten ei kannata kuitenkaan haaveilla kiekkokomistuksesta, sillä Rinne on seurustellut The Voice of Finland -ohjelmasta tunnetuksi tulleen laulajan Kirsi Lehtosaaren kanssa yli 11 vuotta. Pariskunta kihlautui huhtikuussa 2013.

– Tuntuu, että minä olen ainoa, jolle tämä tuli yllätyksenä. Kaikki ystävät ja läheiset ajattelivat enemmänkin, että jo oli aikakin, Kirsi kommentoi uutista tuolloin IS:lle.

Osion tuoreimmat

Luitko jo nämä?