Kuvat: Keith Armstrong teki yllättävän liikkeen, kun KuPS juhli mestaruuttaan – näin hän selitti temppuaan - Veikkausliiga - Ilta-Sanomat

Kuvat: Keith Armstrong teki yllättävän liikkeen, kun KuPS juhli mestaruuttaan – näin hän selitti temppuaan

Yksi on joukosta poissa. Apuvalmentaja Keith Armstrong ei ollut mukana KuPSin mestaruuskuvassa.

Yksi on joukosta poissa. Apuvalmentaja Keith Armstrong ei ollut mukana KuPSin mestaruuskuvassa.

Julkaistu: 19.10. 21:02

Kokenut kultavalmentaja Keith Armstrong nautti mestaruudesta jälleen omalla tavallaan.

Kun tuore Suomen mestari KuPS kokoontui juhlimaan mestaruuspatsaan kanssa joukkuekuvausta varten Turun Veritas-stadionin nurmella, yksi joukkueen jäsen lähti pois.

Kuopiolaisten valmennusryhmään kuuluva Keith Armstrong käveli rauhassa pois joukkueen luota, valokuvaajien rinnalle.

– Koin, että se (mestaruus) on joukkueen ja etenkin pelaajien juttu. Ja nuorempien heiniä! Minä olen jo vanha, 62-vuotias Armstrong kertoi tyypillisen energisenä.

Apuvalmentaja Keith Armstrong seurasi sivusta, kun KuPSin kultajoukkueesta otettiin mestaruuskuvia.

Apuvalmentaja Keith Armstrong seurasi sivusta, kun KuPSin kultajoukkueesta otettiin mestaruuskuvia.

Hänen ilmeensä ja olemuksensa kertoivat, että hän nautti KuPSin mestaruudesta yhtä paljon kuin kaikki muutkin joukkueen jäsenet.

– Tämä mestaruus ei ole yhtään vähäpätöisempi kuin muutkaan mestaruuteni, urallaan aikaisemmin viisi Suomen mestaruutta päävalmentajana voittanut Armstrong sanoi.

Hän vetäytyi usein sivuun myös voitettuaan mestaruuksia päävalmentajana.

Perheen luokse

KuPS meni valokuvauksen jälkeen esittelemään mestaruuspatsasta Turkuun matkustaneille faneilleen, ja silloinkin Armstrong pysytteli sivummalla.

Kun joukkue lähti lopulta linja-autolla kohti kotikaupunkiaan, Armstrong hyppäsi autonsa rattiin ja lähti ajamaan kohti kotiaan Tampereelle perheensä pariin.

Hän vakuutti silti olevansa hengessä mukana, kun KuPSin kultajuhlat jatkuvat Savossa.

– Olen erittäin iloinen koko Kuopion, fanien ja etenkin Ari Lahden puolesta. Lahti on satsannut seuraan valtavasti.

Keith Armstrong (vas.) oli mukana KuPSin fanien edessä otetussa joukkuekuvassa.

Keith Armstrong (vas.) oli mukana KuPSin fanien edessä otetussa joukkuekuvassa.

Armstrong liittyi KuPSin valmennusryhmään kesken kauden päävalmentaja Jani Honkavaaran pyynnöstä.

Honkavaara luonnollisesti vastasi joukkueesta ja oli joukkueen suuri tekijä, mutta hän sai toivomaansa apua kokeneelta Armstrongilta.

Honkavaara kehuikin mestaruuden jälkeen taitoa ja ilmapiiriä, joita Armstrong toi KuPSiin.

– Keke oli se puuttuva palanen: se miten hän tuli ja otti kaikki huomioon. Hän on ollut ilopilleri ja heittänyt sellaista ”läppää”, että me muut olemme tunteneet itsemme hänen rinnallaan vanhoiksi, Honkavaara sanoi hymyillen.

”Menestyy ilman minuakin”

Honkavaara jättää KuPSin kolmen kauden jälkeen mestarivalmentajana ja hyvin uskaltaa ilmoittaa, että uutena KuPSin valmentajalegendana. Hänen upea työnsä kruunattiin kullalla, jota Kuopio on odottanut vuosikymmeniä.

KuPSin edellinen mestaruus oli vuodelta 1976.

  • Video: mestaruuden ratkaisseen Inter–KuPS-ottelun huippuhetket

Honkavaara on varma, ettei KuPSin lento katkea hänen lähtemiseensä.

– Uskon, että menestys jatkuu ilman minuakin, päävalmentaja sanoi.