Vitosdivarista Huuhkajiin: Onko tässä Veikkausliigan mestaruustaiston uskomattomin pelaaja? - Veikkausliiga - Ilta-Sanomat

Vitosdivarista Huuhkajiin: Onko tässä Veikkausliigan mestaruustaiston uskomattomin pelaaja?

Albin Granlundin tie kultajahtiin on vähän kuin IFK Mariehamnin tarina.

Albin Granlund on noussut alasarjoista maajoukkuerinkiin.­

22.10.2016 15:43

Puolustaja Albin Granlundin tarina on vähän kuin IFK Mariehamnin. Aladivisioonista liigaan, liiga haltuun ja sunnuntaina kohti kultaa! Jos on maarianhaminalaisseuran tie ollut lähes uskomaton kertomus, niin aivan tavalliseksi ei voi Granlundinkaan uraa kuvailla.

IFK Mariehamn nousi divisioonista liigaan lopulta kaudeksi 2005. Paraisilta lähtöisin oleva Granlund pelasi vielä viime vuosikymmenen lopulla PIF:n kakkosjoukkueessa 4. ja jopa 5. divisioonaa.

Albin Granlund on voittanut Suomen cupin kahdesti. Sunnuntaina on tyrkyllä Veikkausliigan mestaruus.­

Nyt IFK ja Granlund kulkevat yhdessä kohti Suomen mestaruutta. Kotivoitto Ilveksestä sunnuntaina käynnistäisi Ahvenanmaalla historialliset kultajuhlat. IFK on varma mestari voitolla. Sille riittää kultaan tasapelikin, jos HJK–SJK päättyy sunnuntaina tasan. Oma tappio tietäisi maarianhaminalaisille varmuudella hopeaa.

IFK:n harjoituksissa perjantaina ei näkynyt merkkejä hermoilusta tai jännittämisestä, mutta pelaajat tuntevat odotuksen ympärillään.

Kun Suomen mestaruus on omissa käsissä ja yhden voiton päässä, ajatukset voivat karkailla. Sosiaalinen media tuuppaa koko ajan kultakirjoituksia.

– Joka toinen status Facebookissa liittyy (Ilves-)otteluun. Ympärillä on jopa vähän liikaa kaikkea. On helpompi pysyä poissa ylimääräisistä asioista ja keskittyä pelkästään omiin juttuihin, Granlund sanoi harjoitusten jälkeen.

Mahdollinen mestaruus eri oheisjuttuineen voi hiipiä pelaajien ajatuksiin ilman juttujen lukemistakin. Kuka pelaajista käy ennen viimeistä ottelua parturissa, kuka miettii pukeutumistaan, kuka mahdollisia juhlia... Ärsykkeitä ja kiusauksia riittää.

Kultakuume on Ahvenanmaalla korkealla.­

”Muistutamme koko ajan toisiamme”

Joukkue. Päivä, harjoitus ja ottelu kerrallaan. Joukkueena puolustaminen. Yhteinen päämäärä.

Kuulostaa helposti kliseiden ketjulta, mutta Maarianhaminassa asioista on rakennettu ketju, josta puuttuu enää kultaus.

– Minä ja koko joukkue olemme aika rauhallisia. Muistutamme toisiamme, että pitää voittaa vielä se yksi ottelu, Granlund sanoi.

 Muistutamme toisiamme, että pitää voittaa vielä se yksi ottelu.

Ahvenanmaalaiset yritysjohtajat ja jalkapalloseura ovat tehneet jo pitkään yhteistyötä. Teemoja ovat olleet muun muassa johtajuus ja palautteen antaminen. Nykyinen vahva joukkuehenki ei tullut saarelle sattumalta länsituulen mukana.

– Meillä on ollut omat mentorit, tavallaan henkiset valmentajat. Heidän viestinsä meille on ollut koko ajan, että pysykää tässä hetkessä. Kun sen sanoo tarpeeksi monta kertaa, siihen alkaa itsekin uskoa, Granlund sanoi.

Kaveria ei jätetä

IFK Mariehamnin pelaajat eivät ole tälläkään kaudella liigan parhaat, mutta juuri nyt sillä on paras joukkue. Maarianhaminalaiset ovat nykyisessä upeassa tilanteessaan vahvan joukkuepuolustuksen ansiosta. Kiitosta ei ansaitse vain puolustuslinja. Pelaajat liikkuvat joukkueena, pelimuoto pysyy. Kaveria ei jätetä yksin ja pulaan.

– En ole varmaan ikinä pelannut joukkueessa, jossa pelaajien kemiat sopivat näin hyvin yhteen kentällä. Tämä on ollut tietysti pitkä prosessi. Minä, Jani (Lyyski) ja Bobbie (Friberg Da Cruz) olemme olleet täällä kolme vuotta, (Kristian) Kojolakin kaksi ja puoli, Granlund käy läpi puolustuslinjaa.

Jani Lyyski saa Granlundilta kiitosta.­

Tämän takana maalivahti Walter Viitala on onnistunut loistavasti.

– Puolustuspelimme on toiminut kauden alusta asti, mutta se miten uskallamme pitää palloa ja pelata, on kehittynyt. Olemme ehdottomasti kasvaneet kauden aikana, Granlund sanoi.

Walter Viitala on onnistunut maarianhaminalaisten maalilla.­

Kutsu Huuhkajiin

Laitapuolustaja oli sivussa kauden alussa loukkaantumisen takia. Paluu kentille sujui kivutta. Pelaaja sai loppukesästä kutsun Suomen A-maajoukkuerinkiin eli Huuhkajiin. Sunnuntaina hän pelaa Suomen mestaruudesta.

Melkoisia askeleita pelaajalta, joka ei ollut koskaan kelvannut piirijoukkueisiin eikä poikamaajoukkueisiin.

– Olen koko ajan uskonut itseeni. En olisi muuten jaksanutkaan tehdä kaikkea niin huolellisesti kuin olen tehnyt. Tuntuu, että kova työ on antanut minulle jotakin näin vähän vanhempana, 27-vuotias Granlund sanoi.

Granlund on voittanut urallaan aikaisemmin kaksi Suomen cupia (RoPS 2013 ja IFK Mariehamn 2015) ja kaksi liiganousua RoPSissa, mutta sunnuntaina voi tulla paras palkinto.

– Mielestäni olisi isompi asia voittaa Veikkausliiga kuin cup. Liiga on pitkä sarja. IFK on pieni seura ja altavastaaja, mutta olemme näyttäneet osaavamme pelata, Granlund sanoi.

Hän on Veikkausliigan ainoa Albin.

Albin juontaa nimikirjan mukaan muinaisroomalaisesta nimestä Albinus, joka tarkoittaa valkoista ja kirkasta. Siitä valkopaitaiselle IFK:lle ennettä sunnuntain kultajahtiin?

Veikkausliigan kauden 2016 viimeinen kierros pelataan sunnuntaina alkaen kello 15. Ilta-Sanomat näyttää tuttuun tapaansa kaikki ottelut suorina lähetyksinä IS Extra -palvelussaan. Tilaa IS Extra tästä linkistä.

Tulospalvelu: Veikkausliiga 23.10.2016

Tulospalvelu: Veikkausliiga sarjataulukko

Osion tuoreimmat

Luitko jo nämä?