Mika Väyrysen viime kauden mieleenpainuvin kokemus: ”Yhtäkkiä vieressä pärähti moottorisaha käyntiin” - Veikkausliiga - Ilta-Sanomat

Mika Väyrysen viime kauden mieleenpainuvin kokemus: ”Yhtäkkiä vieressä pärähti moottorisaha käyntiin”

Mika Väyrynen pelaa tänään kauden toisessa Stadin derbyssä. Alkuvuoden pelaamatta ollut Väyrynen pelasi viime vuonna MLS:ssä.

Mika Väyrynen (kesk.) naureskeli Ville Salmikiven (oik.) kanssa HIFK:n harjoituksissa.­

10.8.2016 7:32

Tänään Stadin derbyssä HIFK:n paidassa kentälle asteleva Mika Väyrynen oli vuosi sitten kaukana kotoa. Väyrynen, 34, lähti maaliskuussa 2015 MLS:n Los Angeles Galaxyyn.

– Olin pitkään miettinyt, että MLS voisi olla kiva vaihtoehto. Kun sain tarjouksen Galaxyn tasoisesta joukkueesta, ei lähtemistä tarvinnut kauan miettiä, Väyrynen sanoo.

Väyrynen debytoi Galaxyn paidassa kauden toisessa ottelussa. Ottelu jäi Väyrysen mieleen.

– Oli mun eka peli, joka pelattiin Portlandissa. Otin lämpöä ennen kentälle menoa, ja yhtäkkiä vieressä pärähti moottorisaha käyntiin.

– En tiennyt, että Portlandilla on sellainen partakaveri, joka leikkaa aina isosta tukista pikku palasen, kun joukkue tekee maalin ja päristää moottorisahaa koko pelin ajan. Se oli uusi juttu, johon en ollut törmännyt missään... Harvoin saa stadikoille tuoda moottorisahaa peliin, Väyrynen hymähtää.

YouTube-video Portland Timbersin peleissä moottorisahaa huudattavasta Timber Joeysta.

Kausi päättyi pettymykseen

David Beckhamin vuosina 2007–2012 edustama Galaxy lienee MLS:n tunnetuin seura kansainvälisesti. Kesken viime kauden joukkue hankki Steven Gerrardin.

– Pelaamme samalla paikalla, niin hän söi oikeastaan kaikki minuuttini. Kaikesta huomasi, että loistava pelimies. Mieletön ihminen myös kentän ulkopuolella.

Mika Väyrynen siirtyi MLS-liigaan HJK:sta.­

– Hän pääsi heti joukkueeseen sisään ja oli kiinnostunut tekemään pelikaverien kanssa juttuja. Treenikentällä näki, miksi se dominoi niin kauan Valioliigassa.

– Vaikka loppukaudesta peliaikaa ei tullut niin paljon kuin olisin halunnut, olen tosi tyytyväinen että lähdin. Peleissä kävi keskimäärin 25 000 katsojaa, ja oli tosi kivaa pelata.

– Muuta negatiivista sanottavaa ei ole paitsi se, että kausi loppui niin lyhyeen. Sillä materiaalilla olisi pitänyt taistella mestaruudesta, mutta lähtö laulukuoroon tuli jo ensimmäisellä pudotuspelikierroksella. Se oli iso pettymys minulle ja kaikille joukkueessa ja seurassa.

Väyrynen juhli Tommy Meyerin kanssa maalia harjoitusottelussa FC Barcelonaa vastaan 21. heinäkuuta 2015.­

Urheilukulttuurin ero Eurooppaan näkyy myös MLS:n sarjasysteemissä. MLS:ssä pelataan Pohjois-Amerikan suurten palloilusarjojen tapaan runkosarja ja pudotuspelit.

– Se tuo faneille mielenkiintoa, ja koko kauden ajan on pelattavaa. Ensin taisteltiin viimeiseen asti pudotuspelipaikasta, oikeastaan 4-5 joukkuetta lukuun ottamatta. Pleijareissa jokainen peli on merkityksellinen ja luulen, että fanit tykkäävät siitä aika paljon.

– Kyllä se systeemi sinne sopii, eikä minulla ole mitään sitä vastaan.

Kaliforniaan oli helppo asettua

Kahden pienen lapsen isä viihtyi perheineen Kalifornian auringossa. Jalkapallon lisäksi tuli kokemuksia: vapaapäivinä pystyi kiertelemään autolla Kaliforniaa, minkä lisäksi Väyryset kävivät Vegasissa ja Disneylandissa. Koti oli Manhattan Beachilla.

– Matkaa treenikeskukseen ja stadikalle oli 20 minuuttia, keskustaan vajaa tunti. Viihdyimme tosi hyvin. Kaikki oli seuran puolelta hoidettu alusta asti, ja löysimme kämpän nopeasti. Alueella oli paljon muitakin suomalaisia, mikä auttoi asettumaan. Ihmiset Kaliforniassa olivat ystävällisiä ja auttavaisia.

– Vaikka se kaukana ja pitkällä onkin, niin sinne oli ehkä kaikkein helpointa asettua niistä maista, joissa olen ollut.

Väyrynen edustaa nyt Helsingin IFK:ta.­

Väyrynen on Yhdysvaltojen ja Suomen lisäksi pelannut Hollannissa ja Englannissa.

Miten kuvailisit MLS:n tasoa?

– Tosi vaikeaa verrata mihinkään. Parhaat pelaajat pärjäisivät ehdottomasti monissa Euroopan huippusarjassa.

– Sarja on kovassa nosteessa, ja siellä on paljon hyviä pelaajia. Se on tosi kova ja fyysinen sarja. Ei yhtä kova kuin Championship mutta astetta hitaampi. Siellä mennään tosi lujaa.

Osion tuoreimmat

Luitko jo nämä?