Vasta 18-vuotias huippulupaus sai kohtauksen ja joutui leikkaukseen – ”Ei minulla ollut pelkoa” - Veikkausliiga - Ilta-Sanomat

Vasta 18-vuotias huippulupaus sai kohtauksen ja joutui leikkaukseen – ”Ei minulla ollut pelkoa”

KuPS:n Ilmari Niskanen koki talvella kovia. Nyt elämä hymyilee jälleen.

Ilmari Niskanen pelasi sunnuntaina HJK:ta vastaan.­

31.5.2016 7:24

Tammikuussa KuPSin lahjakkaan laitapelaajan Ilmari Niskasen elämässä tapahtui yllättävä käänne.

Hän sai epileptisen kohtauksen, minkä seurauksena nuori mies joutui sairaalaan tutkimuksiin. Lääkäri suositteli leikkausta, joka tehtiin helmikuussa.

Operaatiota seurasi pitkä toipuminen ja kuntoutusjakso. Leikkauksesta on kulunut runsaat kolme kuukautta, ja Niskanen pelaa jälleen Veikkausliigan otteluja. Pään sisälle tehty operaatio on enää muisto vain.

Vasta 18-vuotiaan Niskasen mukaan häneltä ei mennyt usko missään vaiheessa kuntoutusta. Paluu pelikentille oli mielessä kaiken aikaa, koska hän rakastaa jalkapalloa.

– Leikkaus onnistui hyvin osaavien ihmisten käsissä. Ei minulla ollut pelkoa, ettei tästä tulisi mitään, Niskanen sanoi.

”Menossa parempaan päin”

Niskanen on ollut jo neljässä liigamatsissa KuPSin kokoonpanossa. Pitkän toipilasjakson jälkeen on ymmärrettävää, että hän on aloittanut pelit vaihtopenkillä. Eilen hän pelasi viimeiset puoli tuntia HJK:ta vastaan.

– Koko ajan olen menossa parempaan päin. Varmaan olen sellaisessa puoliajan kunnossa.

Niskanen on vauhdikas laitakiitäjä, joka aiheuttaa nopeudellaan vaikeuksia vastustajan puolustukselle. Hänellä oli eilen mahdollisuudet nousta KuPSin juhlituksi sankariksi lisäajalla. Niskanen pääsi lataamaan Gbolahan Salamin vippauksesta, mutta maali jäi syntymättä.

– Salami käänsi taitavasti pallon kantapäällä minulle. Siitä olisi pitänyt tehdä maali. Olisi ollut siistiä ratkaista peli, Niskanen sanoi.

Niskasella on mahdollisuus uuteen yritykseen HJK:ta vastaan jo runsaan kahden viikon kuluttua, sillä KuPS ja Klubi iskevät yhteen 15. kesäkuuta cupin ottelussa Kuopiossa. Peliareenaksi vaihtuu silloin nostalginen Väinölänniemen stadion, koska Keskuskenttä on remontissa.

”Oli tosi siistiä pelata”

Keskuskentälle vaihdetaan uusi tekonurmi kesäkuun aikana. Väinölänniemellä joukkueet pääsevät pelaamaan perinteisellä luonnonnurmella.

On mielenkiintoista nähdä, kuinka runsaslukuisesti savolainen jalkapalloyleisö kansoittaa Väinölänniemen katsomot. Eilistä KuPSin ja HJK:n peliä seurasi Keskuskentän uusitun stadionin ennätysyleisö 4 457 katsojaa.

– Oli tosi siistiä pelata, kun yleisöä oli paljon, Niskanen ihasteli.

Tulospalvelu: Veikkausliiga sarjataulukko

Tulospalvelu: Pelaajapörssi: Veikkausliiga 2016

Osion tuoreimmat

Luitko jo nämä?