RoPS:n lupaus tienasi Englannissa luvattomalla tempulla hyvät taskurahat - Veikkausliiga - Ilta-Sanomat

RoPS:n lupaus tienasi Englannissa luvattomalla tempulla hyvät taskurahat

Pallo sekä pysyy Robert Taylorin jalassa että lähtee siitä hurjalla vauhdilla.

Julkaistu: 28.5.2016 14:19

RoPSin Robert Taylor on suomalainen britti.

Rovaniemen Palloseuran harjoituksissa Robert Taylorin syöttö karkaa pitkäksi, ja keskikenttäpelaaja kiroaa raskaasti englanniksi. Rosoinen brittiaksentti käy korviin kentän laidallakin, vaikka 21-vuotias Taylor on syntynyt Kuopiossa ja kasvanut Jyväskylässä.

– Olen mentaliteetiltani enemmän britti kuin suomalainen, Taylor sanoo treenin jälkeen IS:n haastattelussa.

Roope Taylorin isä Paul tuli Suomeen jalkapalloammattilaiseksi 1980-luvulla. Brittifutaaja rakastui ja jäi Suomeen.

– Intohimoni futikseen on peritty isältä. Isä sanoo aina, että eniten hän rakastaa jalkapalloa, toiseksi lapsiaan ja kolmanneksi vaimoaan, Taylor vitsailee.

12-vuotiaana puoliaikashow

Lapsena Robertin suosikkilelu oli pallo, jonka kanssa hän viihtyi tunnista toiseen.

– Opin pitämään palloa ilmassa niin kauan kuin haluan, hän kuvailee.

12-vuotiaana hän oli jo niin taitava, että pääsi joukkuekaverinsa kanssa esiintymään JJK:n ja HJK:n välisen cupin ottelun puoliajalla.

– Me vedimme freestylefutisshow’n Harjun ennätysyleisön eli yli 5 000 katsojan edessä.

Show ei jäänyt Taylorin ainoaksi. Hän kokeili esiintymistä kadulla vähän vanhempana Englannissa.

– Menin Nottinghamin kaduille tekemään temppuja. Yleisöä kertyi paikalle, ja kolikoita sateli. Pian siihen tuli poliisi, joka sanoi katsovansa show’n loppuun, mutta sitten minun pitäisi lopettaa, koska katuesiintymiseen täytyy Englannissa olla lupa. Ehdin silti tienata 120 puntaa, Taylor kertoo nauraen.

Robert Taylor

Nottinghamiin Taylor päätyi 13-vuotiaana. Hän halusi isänsä kotimaahan pelaamaan ja sai testileirin kautta paikan Nottingham Forestiin.

– Se oli upeaa aikaa, huippuammattilaisfutista junnuille. Pelasin jalkapalloa ja kävin koulua yläasteella. Isä oli mukana.

Asui ex-huippupelaajan luona

Vuoden jälkeen Taylorit palasivat Suomeen, ja Robert kävi peruskoulun loppuun. Kesät hän vietti Nottinghamissa.

Vuonna 2011 toinen brittiseura Lincoln tarjosi Taylorille yllättäen kahdeksi vuodeksi A-juniorien ammattilaissopimusta.

– Se oli siihenastisten unelmieni täyttymys!

Robert asui entisen huippupelaajan Tony Cunninghamin perheessä.

– Kello 9–15 treenattiin, syötiin ja levättiin harjoituskeskuksessa ja illat pelattiin pingistä Cunninghameilla. Upeaa elämää, Taylor muistelee.

Kahden vuoden jälkeen läpimurto Lincolnin viidennellä sarjatasolla pelaavaan edustusjoukkueeseen jäi tekemättä.

– Alasarjojen brittifutis on minulle liian suoraviivaista ja fyysistä.

Taylor palasi Suomeen vuonna 2013 kasvattajaseuraansa JJK:hon ja pelasi liigaa sekä Ykköstä. Jälkikäteen Taylor on miettinyt, olivatko kovat vuodet Englannissa hyödyllisiä.

– Se oli upea elämänkoulu, ja tuskin olisin Suomessa kehittynyt niin paljon pelaajana.

Lisää tehoja

Ulkomaat ovat edelleen Taylorin tavoitteena.

– Ei kuitenkaan ensisijaisesti Englanti vaan Ruotsi, Saksa ja Norja, Taylor sanoo nauraen.

RoPSissa hän on pelannut avauskokoonpanossa kauden kaikissa yhdeksässä ottelussa.

– Ihan hyvin on mennyt. Kaksi maalia ja yksi syöttö ovat kuitenkin liian vähän, tehoja pitää tulla enemmän, Taylor sanoo.

Tulospalvelu: Veikkausliiga 28.05.2016