Onko Ilves valmis liigaan? Näin vastaa tukipilari - Veikkausliiga - Ilta-Sanomat

Onko Ilves valmis liigaan? Näin vastaa tukipilari

Ilveksen tukipilariksi tullut Jussi Kujala uskoo joukkueen pysyvän liigavauhdissa lyhyestä valmistautumisajasta huolimatta.

Kokenut Jussi Kujala palasi kasvattajaseuraansa Ilvekseen täksi kaudeksi.­

17.4.2015 11:30

– Talvikausi todisti, että meillä on kaikki edellytykset napsia piste sieltä ja toinen täältä, Kujala vakuutti.

Tamperelaisjengi ammensi lisäuskoa kaadettuaan muun muassa KuPSin, Lahden ja Interin.

Torstai-illan ”kenraaliharjoitus” oli rohkaiseva tappiosta huolimatta, sillä Ilves pystyi taistelemaan tasapäisesti viiden kauden liigavitosen IFK Mariehamnin kanssa Suomen cupin 6. kierroksella.

– Alussa annoimme kentän turhaan vastustajan haltuun. Saimme otteen, kun ryhdyimme prässäämään voimakkaammin, Kujala summasi.

Ilves loi riittävästi tasoituspaikkoja, mutta kylmäpäisyys ja terävyys puuttuivat viimeistelystä.

Toisaalta IFK:n avausosuma syntyi liiallisen hyökkäysinnon seurauksena. Se avasi vieraille ylivoimatilanteen.

– Pelit ovat usein hyvin pienestä kiinni. Nyt pallo ylitti maalilinjan. Seuraavalla kerralla se saattaa kimmota vastaavasta tilanteesta kulmaksi tai ajoissa takaisin kentälle, Kujala tuumi.

Monet Ilveksen pelaajista olivat torstaina töissä puoleenpäivään asti ja siirsivät ajatuksensa vasta sen jälkeen Valkeakoskella pelattuun cupin otteluun.

– Pitää katsoa tilanne uudestaan, kun liiga alkaa. Divarissa tämä järjestely olisi onnistunut, mutta liiga on paljon kovempi sarja pelitahdiltaan ja vauhdiltaan.

Loukkaantumisista kärsineen keskikenttämiehen mieli on korkealla, kun hän pääsee lähtemään kauteen kerrankin terveenä. Viime kausi meni kokonaan plörinäksi leikkauksen vaatineen polvivamman takia.

– Jos olisin 100-prosenttisessa kunnossa, en taitaisi pelata vielä Tampereella. Mutta mikäs täällä on ollessa. Kotikaupunki ja kasvattajaseura.

Sunnuntaina odottaa suuri hetki, kun Ilves matkustaa Interin vieraaksi ja palaa pääsarjaan 19 vuoden tauon jälkeen.

– Interin sielut Mika Ojala ja Henri Lehtonen pitää saada kuriin. Tosin Ojalaa on vaikea kahlita erikoistilanteissa, Ilveksen luotsi Keith Armstrong pohjusti.

Pelikiellosta vapautuva Vahid Hambo ja nigerialainen Vincent Onovo aiheuttavat lisäharmeja.

Hambo on ollut pitkin talvea Interin ykköstykki. Onovo upotti torstaina pallon RoPSin verkkoon peräti neljä kertaa.

IS Extra -palvelu näyttää kauden 2015 kaikki 198 ottelua suorana lähetyksenä. Tutustu ja tilaa tästä linkistä. (www.iltasanomat.fi/extra)

Seuraavat ottelut:

19.4. SJK–RoPS, IFK Mariehamn–HIFK, HJK–FC Lahti, KTP–KuPS, Inter–Ilves

23.4. RoPS–Inter, FC Lahti–IFK Mariehamn, Ilves–KTP, Jaro–SJK, KuPS–VPS, HIFK–HJK

29.4. RoPS–HIFK, VPS–IFK Mariehamn, HJK–KTP, Jaro–Ilves.

Ilveksen kenraaliharjoitus Maarianhaminan IFK:ta vastaan päättyi 0–2-tappioon.­

Keith Armstrongilla on kova työ saada Ilveksen puoliammattilaisjoukkue kestämään kiivas liigarytmi. Torstaina tuli lunta tupaan kentällä ja katsomossa.­

Jonne Hjelm on Ilvekselle äärimmäisen tärkeä hyökkääjä.­

Osion tuoreimmat

Luitko jo nämä?