Manchester United nousi vuosien tauon jälkeen Valioliigan kärkeen - Valioliiga - Ilta-Sanomat

Manchester United nousi vuosien tauon jälkeen Valioliigan kärkeen – päävalmentaja Solskjär: ”Paul Pogba on suuri pelaaja”

Valioliigajumbo Sheffield United avasi vihdoin voittotilinsä 18 pelatun ottelun jälkeen.

Paul Pogba juhlimassa ottelun voittomaaliaan Turf Moorilla tiistai-iltana.­

13.1. 11:08

Englannin jalkapallojätti Manchester United nousi Valioliigan piikkipaikalle ensimmäistä kertaa kolmeen vuoteen, kun joukkue kaatoi vieraskentällä Burnleyn 1–0. Manchesterilaisten voittomaalin teki Paul Pogba, joka tykitti Marcus Rashfordin lähettämän keskityksen komeasti suoraan verkkoon.

Manchester United on sarjataulukossa nyt kolme pistettä kakkosena tulevaa puolustavaa mestaria eli Liverpoolia edellä. Voitto tuli Unitedin kannalta psykologisesti oikeaan aikaan, sillä kärkikaksikko kohtaa toisensa Anfieldin kentällä tulevana sunnuntaina.

Vaikka Pogban tulevaisuudesta on ollut esillä monenlaisia spekulaatioita, hän on ottanut joukkueessa jatkuvasti tärkeämpää roolia. Alex Fergusonin vetämänä joukkue oli useaan otteeseen liigan kärkipaikalla, mutta nyt United on ensimmäistä kertaa vakavasti taistelemassa liigan voitosta sen jälkeen kun Ferguson jäi eläkkeelle vuonna 2013.

Norjalaisen päävalmentajan Ole Gunnar Solskjärin luotsaama joukkue on nyt onnistunut keräämään viimeisistä 33 tarjolla olleesta pisteestä 29.

– Olen aina sanonut, että Paul on suuri pelaaja joukkueellemme. Hän on hyvä tyyppi pukukopissa, ja kaikki katsovat häntä ylöspäin, koska hän on maailmanmestari. Näemme juuri nyt parasta Paulia, Solskjär suitsutti voittomaalin tekijää.

Burnleyn Ashley Westwood pystyi seuraamaan vain katseella, kun Paul Pogba tykitti pallon upeasti verkkoon.­

Toinen Liverpoolin joukkue eli Everton otti tiistai-illan ottelussa voiton Wolverhamptonia vastaan luvuin 1–2. Tuloksella Everton palasi liigan neljän parhaan joukkoon.

Evertonin ensimmäisen maalin teki Alex Iwobi, ja tasoihin pelin vei Wolverhamptonin Ruben Neves. Ratkaisumaalin teki Michael Keane 77. minuutilla.

Tiistai-illan aiemmassa ottelussa liigajumbo Sheffield United avasi viimein voittotilinsä kukistamalla Newcastlen 1–0.

Ottelun ainoan maalin laukoi 73. minuutilla rangaistuspotkusta vaihtopelaaja Billy Sharp. Newcastle pelasi Ryan Fraserin avauspuoliajan lopun ulosajon takia toisen puoliajan miesalivoimalla.

Voitosta huolimatta Sheffield United jatkaa Valioliigassa 18 ottelusta hankkimillaan viidellä sarjapisteellä viimeisenä. Sillä on matkaa putoamisviivan yläpuolelle yhdeksän pistettä eli kolmen voitto-ottelun verran.

Nähdynlaisella pistetahdilla Sheffield United "kamppailee" 2000-luvun huonoimman valioliigajoukkueen tittelistä Derby Countyn kanssa. Kaudella 2007–08 Valioliigassa viimeiseksi jäänyt Derby keräsi 38 ottelussa vain 11 pistettä.

Viime kauden valioliigajumbo, Teemu Pukin Norwich summasi 38 ottelusta 21 pistettä.

Osion tuoreimmat

Luitko jo nämä?