Uutuuskirja: Teemu Pukin teinivuosien valmentaja muistaa luotsilegendan ylisanat, mutta rapaakin tuli: ”Veti yhden leuan”

Julkaistu:

Uutuuskirja
Nuorta Teemu Pukkia valmentanut Petri Ihonen kertoo uutuuskirjassa, kuinka legendaarinen Simo Syrjävaara piti Pukkia lahjakkaimpana suomalaispelaajana sitten Jari Litmasen.
Teini-ikäistä Teemu Pukkia valmentanut Petri Ihonen sai viime vuosikymmenen alkupuolella kuulla ennustuksen, joka jäi pitkäksi aikaa hänen mieleensä.

Legendaarinen Simo Syrjävaara tuli Ihosen juttusille liiton Eerikkilän harjoituskeskuksessa ja sanoi:

– Tiedätkö, että sinulla on joukkueessasi pelaaja, joka on Jari Litmasen jälkeen Suomen lahjakkain.

Syrjävaaralla oli nimittäin perspektiiviä lausuntoonsa. Yli 30-vuotisen valmennusuran Palloliitossa tehnyt ex-maajoukkuepelaaja luotsasi itse hurjaa määrää tulevia suomalaistähtiä.

Litmasen ohella Syrjävaara on nähnyt läheltä muun muassa myös nuorta Joonas Kolkkaa, Petri Pasasta ja Mika Väyrystä.


Syrjävaaran kommentti selviää tuoreesta elämäkertateoksesta Teemu Pukki – koko tarina (Readme.fi), jonka on kirjoittanut Ilta-Sanomien palkittu urheilutoimittaja Juha Kanerva.

Kirjassa käydään – otsikon mukaisesti – läpi Pukin uran koko kaari. Tulevan tähden yksi ensimmäisistä kentistä oli Kotkan Isopuiston hiekka, jossa isoäiti Aili Pukki yritti pysäyttää pojanpoikansa laukauksia. Nykyisin Pukin kudit viuhuvat ohi valioliigatason maalivahtien.

Ihonen luotsasi Pukkia KTP:n B-junioreissa, joissa nuori hyökkääjälahjakkuus pelasi jo C-ikäisenä, eli joukkuetovereitaan jopa kaksi vuotta nuorempana. Ihonen muistaa, kuinka Pukki oli kentän ulkopuolella vielä kovin ujo ja hiljainen.

Vihreän veran puolella kuitenkin tapahtui. Ihonen muistelee kirjassa vierasottelua JJK:ta vastaan, jossa KTP oli tunnin verran ottavana osapuolena.

– Sitten Teemu sai pallon kulmalipun tuntumassa. Hän harhautti ensin pari vastustajaa siellä, eteni maalia kohti jallittaen vielä neljä muuta pelaajaa ja laukoi lopuksi pallon maaliin. Naureskelimme Jokelan Arin kanssa, että juuri näinhän me olimme homman suunnitelleet, Ihonen kertoo kirjassa.


Entinen liigapelaaja Ihonen sanoo, että Pukilla on poikkeuksellinen kyky hahmottaa tila jalkapallokentällä.

– Kun puolustaja otti askeleen, Teemu reagoi salamannopeasti ja pystyi hyödyntämään tilanteen ja karkaamaan puolustuslinjan taakse, Ihonen kertoo kirjassa.

Kirjasta selviävät Pukin vahvuuksien ohella hänen heikkoutensa. Läpimurto terävimmälle huipulle otti aikansa, koska pelaajaltakin meni tovi kypsyä huippu-urheilijaksi.

Jo Pukin junnumaajoukkueaikoina Palloliitossa huolestuttiin lupauksen ruokailutottumuksista. Makea syötävä ja juotava maistui nuorelle miehelle liian hyvin.

Kun Pukki palasi Sevillasta kotimaahan ja HJK:n riveihin kesällä 2010, hänen fysiikkansa herätti huomiota Klubin valmennusjohdossa – eikä mitenkään positiivisella tavalla.

– Hän veti yhden leuan, HJK:n silloinen kakkosvalmentaja Juho Rantala muistelee kirjassa.


Rantala kertoo myös, että kevättalvella 2011 HJK:n valmennusjohto Antti Muurisen johdolla joutui tekemään intervention. Valmentajat kehottivat vakavaan sävyyn nuorta miestä muun muassa lopettamaan päivittäisen karkinsyönnin ja ottamaan enemmän vastuuta elämästään.

– Pelkäsimme hänen jämähtävän liigapelaajaksi ja sanoimme, että nyt pitää alkaa tapahtua, Rantala kertoo.

Seuraavana vuonna Pukki pelasi HJK:ssa huikean kauden ja hänet myytiin kesällä saksalaiseen suurseuraan Schalkeen, jota vastaan Pukki oli heiluttanut verkkoa europeleissä.

Lopullinen kypsyminen tähdeksi tapahtui kirjan mukaan kuitenkin vasta kesällä 2016, jolloin Pukin silloisen seuran Bröndbyn valmentajaksi tullut saksalainen Alexander Zorniger juoksutti kärkimiehen kuntoon.

Aluksi kova treeni potutti Pukkia, mutta pian hän näki, että parantunut fysiikka tuo tuloksia kentällä.

Hieman aikaisemmin kuvioihin tulleella tyttöystävälläkin oli vahva vaikutus. Kirsikka Laurikko, nykyisin Pukki, opetti rakkaansa syömään terveellistä kotiruokaa.

Nyt Pukin perhe, Teemu, Kirsikka ja Olivia-tytär, viihtyvät mainiosti Norwichissa, jossa Kotkan Nappuloiden kasvatti Teemu on kaupungin suurin suosikki.

Isyys kasvatti

Tuoreessa Teemu Pukin elämäkerrassa tulee selväksi, että maalitykin perheonni on vaikuttanut myös hänen peliesityksiinsä.

Pukki ja turkulaislähtöinen Kirsikka Laurikko alkoivat seurustella syksyllä 2015.

Kesällä 2017 Laurikko kertoi Facebookissa ilouutisen: pariskunta saisi esikoislapsensa joulukuussa.

– Kotkalainen kuunari oli telakoitunut hedelmällisesti Suomen Joutsenen kylkeen Aurajoella keväällä 2017, Kanerva kirjoittaa kirjassa.
Kirjassa selviää myös, kuinka parisuhde ja isyys muuttivat Teemu Pukkia. Hoitoalalla työskennelleen Kirsikan avulla jalkapalloilija sai ravintoasiansa kuntoon. Lisäksi vastuu pienestä tyttärestä kasvatti Pukkia.

Teemu ja Kirsikka Pukki avioituivat viime kesänä Hangossa. Kirjasta selviää, että häävieraiden joukossa oli runsaasti sulhasen jalkapalloilevia ystäviä, muun muassa ruotsalaispuolustaja Johan Larsson, jonka kanssa Pukki oli ystävystynyt pelatessaan tanskalaisessa Bröndbyssä.

Suomalaistähdistä häissä olivat paikalla muun muassa Perparim Hetemaj ja Niki Mäenpää. Häävieraita viihdytti iskelmätähti Kaija Koo.

Maajoukkuevalintaa ihmeteltiin

Teemu Pukki valittiin ensi kertaa edustamaan Suomea vuonna 2005, jolloin alle 16-vuotiaiden poikamaajoukkuetta valmentanut Kimmo Lipponen kutsui hänet mukaan ystävyysotteluihin Walesia vastaan.

Uutuuskirjan mukaan Lipponen sai kuulla kritiikkiä, jossa ihmeteltiin Pukin valintaa.

Debyyttimaaottelussaan 10.8.2005 Pukki pääsi vaihdosta kentälle toisella jaksolla eikä onnistunut maalinteossa Suomen Neathissa kärsimässä 0–3-tappiossa.


Kaksi päivää myöhemmin Cardiffissa Pukki oli jo avauksessa ja kiitti Lipposta luottamuksesta: Pukki viimeisteli Suomen molemmat maalit sinivalkoisten 2–0-voitossa.

Valmentaja Lipponen pääsi sen jälkeen kuittaamaan Pukin valintaa arvostelleelle henkilölle.

– Sanoin, että hyvä jos tiedät jonkun vielä paremman pelaajan, Lipponen sanoi kirjan mukaan.

Nyt 29-vuotias Pukki on pelannut 76 A-maaottelua ja tehnyt niissä 20 maalia. Häntä enemmän maajoukkueosumia ovat iskeneet vain Jari Litmanen (32), Mikael Forssell (29) ja Jonatan Johansson (22).

Kommentit

    Näytä lisää
    Kommentointi on päättynyt