Teemu Pukin nousukiito saamassa kruununsa – Valioliigassa debytoiva suomalainen tietää arvonsa: ”Olin hyvää bisnestä”

Julkaistu:

Valioliiga
Perjantaina Valioliigassa debytoivalta Teemu Pukilta odotetaan maaleja myös maailman kovimmassa liigassa.
Teemu Pukin vuosi on kulunut onnellisten tähtien alla. Championshipin maalikuninkuus 29 häkillä, valinta sarjan parhaaksi pelaajaksi, voittovire Huuhkajissa ja omat häät antoivat syytä iloon.

Kesällä 2018 alkanut nousukiito kruunautuu perjantaina, kun hyökkääjä pääsee irti ensi kertaa Valioliigassa. Suomalaisittain avausottelu ei voisi olla herkullisempi: Pukin Norwich matkustaa Liverpoolin vieraaksi.

– Se on paras mahdollinen aloitusottelu, jota olin pitänyt erityisesti silmällä. Monet perheestäni seuraavat Liverpoolia, mukaan lukien isäni Tero sekä setäni. Liverpool on iso tiimi Suomessa. Se alkoi 1980-luvulla, kun pelejä tuli televisiosta. Sittemmin heillä pelasi kaksi suomalaislegendaa, Jari Litmanen ja Sami Hyypiä, Pukki kertoi taannoin The Telegraphin haastattelussa.

Liverpool on Valioliigan kuumia mestariehdokkaita. Viime kaudella kevät huipentui Mestarien liigan voittoon.

– Haluan testata itseni parhaita vastaan. Tämä on ideaali tapa nähdä, mitä kausi tuo tullessaan.

Pukki oli vuosi sitten iso ryöstö pelaajamarkkinoilla, jossa siirtohinnat ovat nousseet huimiksi. Urheilujohtaja Stuart Webber ja rekrytointipäällikkö Kieran Scott olivat tehneet analyysin, että kyseessä olisi juuri heille sopiva pelaaja. Pukki ei maksanut penniäkään Norwichille.

– Jalkapallossa liikkuu nykyään liian iso raha, ja siirtosummat menevät koko ajan korkeammiksi. En maksanut mitään, joten olin melko hyvää bisnestä Norwichille, Pukki sanoo.


Webber oli seurannut Pukin otteita kuusi vuotta, siitä asti, kun oli työskennellyt kykyjenetsijänä Wolverhamptonille. Webber uskoi, että potentiaali puhkeaisi kukkaan Daniel Farken alaisuudessa. Kyse ei ollut vain maaleista vaan myös kyvystä osallistua monipuolisesti pelinrakenteluun. Pukki syötti viime kaudella yhdeksän osumaa.

Norwichin harjoituskausi on sujunut vaihtelevasti. Kuudesta harjoituspelistä on kertynyt kolme voittoa, tasapeli ja kaksi tappiota. Pukki on esiintynyt kolmessa ottelussa ja tehnyt maalin vierasvoitossa ex-seura Schalkesta.

Pukki viimeisteli vuosina 2011–13 kahdeksan maalia saksalaistiimille. Ex-seuran fanit antoivat treenimatsissa lämpimän tervetulotoivotuksen suomalaiselle, mistä hän oli otettu.

– Oli todella mukavaa saada sellainen vastaanotto. Se tarkoittaa, että tein jotakin oikein ollessani täällä. Se merkitsee paljon minulle, Pukki kommentoi pelin jälkeen.

Harjoituspeleistä ei voi vetää isoja johtopäätöksiä. Todellinen testi odottaa pitkän ja kuluttavan kauden aikana, mutta kesän ennusmerkit lupaavat hyvää. Kovakuntoisen kärjen terävyys ei ole haihtunut loman aikana.

Norwichissa vuodet 2003–08 pelannut ex-hyökkääjä, seuralegenda Darren Huckerby on vakuuttunut, että maalitahti jatkuu myös Valioliigassa.

– Hän ei välttämättä tee 30 maalia. Ollaan rehellisiä: Se olisi enemmän kuin Sergio Agüerolla. Jos hän tekee 15 maalia, se mahdollisesti riittäisi säilyttämään sarjapaikan. Hän on syntynyt maalintekijäksi ja riittävän hyvä pitämään meidät Valioliigassa, Huckerby pohti kauden alla.

Pukki uskoo, että Norwich pärjää Valioliigassa. Nousijajoukkue on ennakkokaavailuissa putoamistaistelussa, mutta taitava, nuori joukkue on valmis yllättämään epäilijänsä.

– Menestymme, koska olemme kuin perhe. Meillä ei ole egoja. Kaikki tulevat toimeen, ja pukuhuone on paras, jossa olen ollut, suomalaiskärki ylistää.

Liian nuorena Sevillaan

Kotkalaiskasvatti myöntää, että ei ollut 18-vuotiaana valmis espanjalaisseuraan.

Pukki on kulkenut pitkän tien Valioliigaan. Kotkan Työväen Palloilijoiden kasvatti siirtyi 18-vuotiaana Sevillaan, jonka edustuksessa kertyi lopulta yksi ottelu. Pukki myöntää, että ei ollut tuolloin valmis haasteeseen.

– Olin teini, ja se oli kenties liian iso siirto minulle. Elin nuorena poissa kotoa, ja sää Sevillassa oli paljon lämpimämpi, mihin olin tottunut Suomessa. Oli kuuma, ja minulla ei ollut ilmastointilaitetta muutaman ensimmäisen viikon aikana asunnossani, hän sanoo The Telegraphin haastattelussa.

Pukin äiti Teija lopetti vuodeksi työnteon ja muutti poikansa kanssa Espanjaan. Se auttoi, mutta kielen kanssa oli ongelmia. Pukki oli tuolloin vielä nuori, ujo poika.

– Kun asuu ulkomailla, täytyy kasvaa nopeasti. Se oli hyvin raskasta eikä lopulta toiminut, mutta en vaihtaisi kokemusta pois, Pukki toteaa.

Matka jatkui takaisin Suomeen ja HJK:n riveihin. Hyvät otteet Veikkausliigassa ja eurokentillä avasivat oven Schalkeen. Kahden bundesliigakauden jälkeen osoite vaihtui skottijätti Celticiin, jossa homma ei toiminut. Seurajohto odotti investoinniltaan enemmän maaleja. Pukin mielestä kokemus Celticissä oli kuitenkin opettavainen ja auttoi hänet siihen, missä on nyt.


Vuodet 2014–18 kuluivat tanskalaisessa Bröndbyssä, jossa kertyi 130 sarjaottelua ja 55 maalia.

Kun neljän Bröndby-kauden jälkeen odotti siirto Norwichiin, diilistä muodostui lopulta lottovoitto sekä joukkueelle että pelaajalle. Pukki harppasi ison loikan ylöspäin, ja Norwich sai maaleja mättävän hyökkääjän.

Seuraava haaste on Euroopan laadukkain jalkapallosarja. Nyt, kolmenkympin kynnyksellä, lahjakkuus on muuttunut tehoiksi nurmella, ja Pukki on jälleen valmis hiljentämään epäilijänsä.

Liverpool–Norwich Viasat pe klo 21.55

Teemu Pukki

Syntynyt: 29.3.1990

Pelipaikka: Hyökkääjä

Pituus: 180 cm

Kasvattajaseura: Kotkan Työväen Palloilijat

Ura: 2006–08 KTP (29/3), 2008–10 Sevilla Atletico (17/3), 2009–10 Sevilla (1/0), 2010–11 HJK (25/13), 2011–13 Schalke 04 (37/8), 2013–14 Celtic (26/7), 2014–18 Bröndby (130/55), 2018– Norwich City (43/29)

Nuorten maajoukkueissa: U17 (9/5), U19 (9/3), U21 (23/7)

A-maajoukkueessa: 2009- (74/18)

Saavutuksia: 2008 Nuorten Copa del Rey, Veikkausliigan mestaruus 2010 ja 2011, Suomen Cup 2011, Skotlannin mestaruus 2013–14, Tanskan Cup 2017–18, Championshipin mestaruus 2018–19

Tunnustukset: 2011 Veikkausliigan All Stars, 2018–19 Championshipin vuoden pelaaja, maalikuningas ja paikka vuoden joukkueessa, 2019 Norwich Cityn vuoden pelaaja

Kommentit

    Näytä lisää
    Kommentointi on päättynyt