Teemu Pukki ei voi vain velttoilla kesälomallaan – näin hänen palkanmaksajansa tarkkailee suomalaista

Julkaistu:

Valioliiga
Teemu Pukki odottaa innolla tulevaa valioliigakautta.
Teemu Pukki pääsi tiistaina paiskaamaan kättä vanhan ystävän kanssa. Hän piti lehdistötilaisuutta HJK:n kotikentällä Töölön jalkapallostadionilla ja tapasi Klubin pitkäaikaisen joukkueenjohtajan Markku Peltoniemen.

Lempinimellä Peltsi tunnetulla Peltoniemellä, 71, oli Pukille tuliainen: pöytäkirjakopio 21. huhtikuuta vuonna 2006 pelatusta ottelusta KooTeePee–HJK. Se oli 16-vuotiaan kotkalaislupauksen Pukin uran ensimmäinen liigaottelu ja Peltoniemen uran tuhannes ottelu.

Nyt, reilut 13 vuotta myöhemmin, Pukki on 29-vuotias perheenisä, jonka hiusraja alkaa jo hieman paeta ohimoilta. Ensi maaliskuussa hän täyttää jo 30.

Aika juoksee hurjaa kyytiä. Huippujalkapalloilijoille vauhti on vielä karmeampaa kuin tavallisille ihmisille, sillä heidän työuransa on ohi lähes poikkeuksetta alle nelikymppisenä.

Pukki ei kuitenkaan kärsi kolmenkympin kriisistä.

– Tässä ei enää olla kovin nuoria. Aikaa on mennyt, mutta fyysisesti olo on hyvä. Ei tässä vanhalta vielä tunnu. Vuosia on yhä jäljellä urheilijana, Pukki sanoo IS:lle.


Pukilla on tunteen ohella lyödä tiskiin vahvaa numerofaktaa. Päättynyt kausi oli hänen uransa paras.

Pukki teki 29 sarjamaalia Norwichille, joka voitti Championshipin mestaruuden ja nousi Valioliigaan.

Pukki valittiin Championshipin kauden pelaajaksi, hän voitti sarjan maalikuninkuuden ja sai tukun muita kunnianosoituksia.

Norwichin nousujuhlissa tuhannet ihmiset lauloivat hänelle omistettua kannustuslaulua. Pukki itsekin päätyi ikuistetuksi fanin somevideolle hoilaamaan Teemu Pukki, baby.

– Siinä taisi alkoholilla olla jotain merkitystä, Pukki myöntää.
Pukki ei ole yhden kauden ihme. Hän teki ennen Englantiin siirtymistään kovaa jälkeä tanskalaisessa Bröndbyssä, jossa kahden viime sesongin aikana syntyi yhteensä 37 liigamaalia.

Asenne muuttui Tanskassa

Bröndbyssä Pukki nousi uudelle tasolle pelaajana. Hän itse ajoittaa muutoksen kesään 2016, jolloin seuraan tuli uusi valmentaja. Saksalainen Alexander Zorniger sai ennen hieman laiskanpulskean ja lahjoillaan eläneen Pukin vakuuttumaan kovan työn merkityksestä.

– Hän sai tajuamaan, että pitää juosta ja tehdä duunia joukkueen eteen.

Pukki muistaa kesästä 2016, että silloin juostiin paljon. Siten kunto kasvoi ikään kuin itsestään.

– Zorniger oli omalla tavallaan todella tiukka valmentaja ja kova auktoriteetti. Sitä uskoi, mitä hän sanoi.


Ensi kaudella Pukkia odottaa uusi haaste Valioliigassa ja nousijajoukkue Norwichissa. Huippukauden jälkeen Pukin markkina-arvo on uudella tasolla, mutta hän tuskin vaihtaa seuraa.

Pukilla on kaksi vuotta sopimusta Norwichin kanssa jäljellä ja hän viihtyy perheineen mainiosti kaupungissa.

– Meillä on kiva talo, jossa asumme ja kelit ovat Englannin mittakaavassa hyviä. Norwich on mukava, pienehkö kaupunki. Tosin isompi kuin Kotka kuitenkin, Pukki kuvailee.


Päättyneen kauden nousijoista kaksi kolmesta (Fulham ja Cardiff) putosivat suoraan takaisin Championshipiin. Pukki uskoo kuitenkin, että Norwich on tullut sarjaan jäädäkseen.

– Ensi kaudesta tulee varmasti kovempi kuin tästä kaudesta. Siellä on vastassa maailman parhaita pelaajia. Sen näkee siitäkin, että eurocupien kaikki finalistit ovat tänä keväänä Valioliigassa.

– Kaudesta ei missään nimessä tule helppoa, mutta minulla on luottavainen fiilis meidän jengistämme. Hankimme varmaan muutamia pelaajia, ja Norwich on tosi hyvä jengi olla mukana. Pelityyli sopii minulle mainiosti. Luotan siihen, että vielä ensi kauden jälkeen pelaamme Valioliigassa.

Pian takaisin treeneihin

Teemu Pukki palasi perheineen kotimaahan viime torstaina ja suuntasi suoraan kotikaupunkiinsa Kotkaan rauhoittumaan.

Hän aikoo viettää vielä reilun viikon totaalilomaa jalkapallosta, mutta sitten hän aloittaa harjoittelun kohti kesäkuun EM-karsintaotteluita ja Norwichin uutta tulevaa kautta.

– Seurasta annettiin kaikille treeniohjelmat ja dataliivit. Niistä taisi Ilta-Sanomillakin olla juttua, Pukki kertoo.
Dataliivien avulla Norwich tarkkailee pelaajien juoksumääriä ja vauhteja. Velttoilemaan ei pääse, tosin ei Pukki sitä haluaisikaan.

– Ensi kaudella pitää olla hyvässä kunnossa, vielä paremmassa kuin tänä vuonna. Haluan palata seuraan niin, että olen täydessä iskussa treenien alkaessa.

Missä näet itsesi viiden vuoden kuluttua?

– Olen silloin 34-vuotias. Uskon ja toivon, että pelaan vielä ulkomailla ammattilaisena, Pukki vastaa.

Toivottavasti vuonna 2024 Pukilla on takana viisi mahtavaa valioliigakautta.

Kesähäät odottavat

Teemu Pukki kertoi eilen, että vie tulevana kesänä vihille kihlattunsa Kirsikka Laurikon.

Pitkään yhtä pitäneellä pariskunnalla on puolitoistavuotias Olivia-tytär.

Maaliskuun EM-karsintaotteluiden yhteydessä Pukki kertoi pelkäävänsä, että Olivia ehtii oppia kävelemään sillä välin kun isä on Huuhkajien kanssa Italiassa ja Armeniassa.

– Näin ei onneksi käynyt, vaan siinä meni vähän pidempään. Nykyään hän kyllä käppäilee jo. Se on kiva nähdä.

Joko hän osaa puhua?

– Ei vielä kauheasti. Joitain sanoja tulee sieltä täältä.

Pukki nostaa kauden parasta maaliaan valitessaan esiin rakkaansa. Pukin suosikkiosuma oli marraskuussa seitsemännellä lisäaikaminuutilla tullut 4–3-voittomaali Millwallin verkkoon.

– Se taisi olla ensimmäinen peli, missä kihlattunikin uskalsi tulla ulos ja jättää lapsen hoitoon stadionin lastenhoitajalle, Pukki kuvaili.

– Se oli todella tuurimaali, mutta peli kokonaisuudessaan tuntui siltä, että sen ehti jo hävitä. Sitten tultiin takaisin, ja ihan viimeisillä sekunneilla tein voittomaalin.

Englannin sarjojen maalikunkut kaudella 2018–2019

Valioliiga: Mohamed Salah ja Saido Mané, Liverpool sekä Pierre-Emerick Aubameyang, Arsenal (kaikki 22 maalia).

Championship: Teemu Pukki, Norwich (29 maalia)

Ykkösliiga: James Collins, Luton (25 maalia)

Kakkosliiga: James Norwood, Tranmere (30 maalia)

Kommentit

    Näytä lisää
    Kommentointi on päättynyt