Putoamiskamppailu kuumenee Valioliigassa – managerille luvassa jättipotti säilymisestä - Valioliiga - Ilta-Sanomat

Putoamiskamppailu kuumenee Valioliigassa – managerille luvassa jättipotti säilymisestä

Sarjataulukon häntäpäähän jumittuneet Crystal Palace, Norwich, Sunderland ja Newcastle yrittävät rimpuilla kuiville kaikin keinoin.

Rafael Benitez on Newcastlen manageri.­

9.4.2016 8:22

Crystal Palace ja Norwich pelaavat lauantaina kovilla panoksilla Selhurst Parkilla. Edelleen ensimmäistä voittoaan tämän vuoden Valioliigassa metsästävä Palace uhkaa luisua putoamisviivan tuntumaan, jos Norwich juhlii Kotkien vieraana.

Yhteensä 34 pistettä kerännyt Palace majaili vielä sarjan viidennellä sijalla uudenvuodenpäivänä.

– Voimme yltää edelleen keskikastiin, Kotkien manageri Alan Pardew vakuutti perjantaina.

Norwich, 31 pistettä, otti viime viikolla tärkeän voiton, kun Newcastle, 25 pistettä, kaatui Carrow Roadilla luvuin 3–2. Ruotsalaispuolustaja Martin Olsson osui Harakoiden verkkoon toisen jakson lisäajan kolmannella minuutilla.

– Nautimme jälleen pelaamisesta, Kanarialintujen manageri Alex Neil mietti.

Newcastle matkaa lauantaina Southamptoniin. Harakoiden tuore manageri, espanjalainen Rafael Benítez yrittää napata Pyhimysten vieraana ensimmäisen voittonsa koillisenglantilaisten penkin päässä. The Sun kertoi perjantaina, että Harakoiden omistaja, upporikas urheiluvälineyrittäjä Mike Ashley lupaa 55-vuotiaalle luotsille hurjan viiden miljoonan punnan, noin 6,2 miljoonan euron bonuspotin, jos Newcastle pitää vähintään 130 miljoonan euron arvoisen pääsarjapaikkansa.

Niin ikään putoamiskurimuksessa riutuva Sunderland, 27 pistettä, saa sunnuntaina vieraakseen kovan vastustajan, kun sarjakärki, vielä vuosi sitten hännänhuippuna kärvistellyt Leicester City vierailee Valon stadionilla.

Sarjan nykyinen jumbo, vaivaiset 16 pistettä napannut Aston Villa tippuu keväällä takuulla Championshipiin. Birminghamilaisten kohtalo saattaa varmistua jo lauantaina, jos Bournemouth voittaa Villa Parkilla.

Seuraa myös näitä lauantaina:

  Kaatuuko Arsenal vihdoin Boleyn Groundilla?

West Ham ja Arsenal iskevät yhteen Boleyn Groundilla. Itälontoolaiset voittivat paikallisvastustajansa edellisen kerran kotonaan marraskuussa 2006. Valkeakosken Hakasta tuttu hyökkääjä Marlon Harewood ratkaisi kamppailun tuolloin viime hetkillä. Lontoon olympiastadionille kesällä muuttava West Ham yrittää kivuta kuudennelta sijalta Mestarien liigaan. Kolmantena kyttäävä Arsenal tarvitsee voiton, jottei sarjakakkonen Tottenham karkaa tavoittamattomiin. Tottenham pärjäsi edellisen kerran Valioliigassa paremmin kuin Arsenal kaudella 1994–95.

Laukooko West Bromwich kohti maalia?

Manchester City aloitti tämän kauden vakuuttavasti, kun West Bromwich kukistui elokuussa The Hawthornsilla luvuin 3–0. Joukkueet kohtaavat lauantaina Etihadilla. Neljänneksi valahtanut City tarvitsee voiton, jotta paikallisvastustaja United pysyy takana sarjataulukossa. West Bromwich pelaa myös ensi kaudella Valioliigassa. Päävalmentaja Tony Pulis onnistui pitämään 40 pistettä keränneet raitapaidat pääsarjassa tutulla tyylillä. WBA puolustaa syvällä, iskee vastaan pallonriistojen jälkeen ja panostaa erikoistilanteisiin. Pulis neuvottelee johtoportaan kanssa uudesta sopimuksesta. Seuran kannattajat suhtautuvat walesilaisen jatkoon epäillen. WBA on jäänyt tällä kaudella jo seitsemässä ottelussa ilman ensimmäistäkään kohti maalia suuntautunutta laukausta. Saldo on heikoin Valioliigassa peräti kahteentoista kauteen.

Valioliiga lauantaina televisiossa:

West Ham–Arsenal

La klo 14.30 MTV SPORT 1

Ottelu avoin

La klo 16.45 MTV SPORT 1

Manchester City-West Bromwich

La klo 19.15 MTV SPORT 1

Arsenal­

Osion tuoreimmat

Luitko jo nämä?