Liverpool etsii edelleen punaista lankaa - Valioliiga - Ilta-Sanomat

Liverpool etsii edelleen punaista lankaa

Christian Benteke on hyvä hyökkääjä, mutta onko hän oikea pelaaja joukkueen kokonaisuuteen? Tätä ja paljon muuta pohtii Ilta-Sanomien Lontoon-kirjeenvaihtaja Eero Laurila.

25.8.2015 11:18

Brendan Rodgers, 42, tunnettiin ennen brittiläisen valmentajakunnan nuoren sukupolven sanansaattajana.

Swansea pelasi pienistä voimavaroistaan huolimatta näyttävästi pohjoisirlantilaisen komennossa. Rodgers siirtyi Joutsenista Merseysidelle reilut kolme vuotta sitten. Liverpool on käyttänyt tämän jälkeen pelaajasiirtoihin yli 300 miljoonaa puntaa. Rodgers on jo seuran kaikkien aikojen kovin kuluttaja, mutta osaa myös kehittää kykyjä eteenpäin: Luis Suarez ja Raheem Sterling on myyty kovalla rahalla Barcelonalle ja Manchester Citylle.

Pohjoisirlantilaisen palli horjui pahasti keväällä. Rodgers jäi ryhmineen sarjassa kuudenneksi ja tippui Mestarien liigan lohkovaiheessa. Stoke voitti punapaidat kauden viimeisessä taistossa tennisluvuin 6–1.

Liverpool on hankkinut kesän aikana seitsemän uutta pelaajaa. Kaappauksista kallein, reilut 32 miljoonaa puntaa maksanut Christian Benteke on saanut kärjen paikan punapaitojen ryhmityksessä.

Benteke, 24, viimeistelee tilastojen mukaan tehokkaasti keskityksistä. Liverpool on taas murtautunut pohjoisirlantilaisen alaisuudessa innolla kentän keskustan kautta.

Belgialainen on osunut tähän mennessä kerran: vasemmalta laidalta suuntautuneesta syötöstä Bournemouthin verkkoon. Raajarikkoinen Arsenal tarjosi kärjelle maanantaina mahdollisuuksia parantaa tilastojaan, mutta Benteke etsii edelleen paikkaansa liverpoolilaisten kokonaisuudessa.

Benteke tuo parhaimmillaan joukkueen pelaamiseen uuden ulottuvuuden. Liverpool voi edetä jatkossa entistä monipuolisemmalla tavalla kohti hyökkäyskolmannestaan. Vastustajien on myös vaikea ennakoida punapaitojen ajatukset.

Rodgers on korostanut useaan otteeseen, että hän pitää kiinni omista arvoistaan: tehokkaisiin siirtoihin perustuvasta pallonhallinasta ja vastustajan puolustuslinjan selustaan suuntautuvista nopeista vastaiskuista. Seuran akatemia on ottanut mallikseen juuri näitä piirteitä huokuneen toissa kauden joukkueen, joka ylsi Suarezin ja sitkeästä vammakierteestä kärsivän Daniel Sturridgen johdolla sarjan toiselle sijalle.

Benteke edustaa pelaajana täysin vastakkaista koulukuntaa. Tämä kausi näyttää, onko Rodgers ottanut valmentajana askeleen eteenpäin vai kadottanut punaisen langan pahemman kerran. Pohjoisirlantilaisen on joka tapauksessa syytä välttää jääräpäisyyttä, johon Arsene Wenger sortui jälleen maanantaina, kun Arsenal jäi maalittomaan tasapeliin kotonaan.

Ranskalainen sai taiston jälkeen täyslaidallisen asiantuntijoilta. Skyn Gary Neville syytti piti pohjoislontoolaista jo turhan ylimielisenä ja naivina, koska hän ei puutu joukkueensa ikuisuuskysymyksiin – esimerkiksi keskikentän pohjan pelaamiseen tai sen vahvistamiseen.

– Kun ei voita, olet aina väärässä. Olen riittävän kokenut arvioimaan omaa toimintaani, Wenger vastasi.

Mr. Tykkimies tuntuu toisinaan unohtavan, että Arsenal juhli mestaruutta edellisen kerran keväällä 2004.

125 vuoden odotus päättyi

Bournemouth voitti Boleyn Groundilla luvuin 4–3, kun hyökkääjä Callum Wilson, 23, osui kolme kertaa itälontoolaisten verkkoon. Keväällä sarjanousua juhlineet eteläenglantilaiset pelaavat 125-vuotisen seurahistoriansa aikana ensimmäistä kertaa pääsarjassa. Eddie Howe, 37, on organisoinut ryhmänsä mainiosti. West Ham on sen sijaan haastavassa paikassa. Seura muuttaa keväällä Lontoon olympiastadionille ja taistelee näillä esityksillä sarjapaikastaan toukokuulle saakka.

Rooney ei osu – saapuuko Neymar?

Manchester United on tehnyt kolmessa pelissään kaksi maalia. Hyökkääjä Wayne Rooney, 29, on osunut viimeksi maaliskuussa. Kapteenin kuiva kausi on kestänyt jo yli 850 minuuttia. Seuran johto virittelee sumujen saarten lehdistön mukaan kulisseissa hurjaa kauppausta: Gareth Bale (Real Madrid) ja Neymar (FC Barcelona) ovat Punaisten paholaisten ostoslistan kärjessä. Toimitusjohtaja Ed Woodward on vakuuttanut, että supertähden metsästys jatkuu tammikuussa, jos Bale tai Neymar ei jää seuran haaviin tällä kertaa. Kesän siirtoikkuna sulkeutuu viikon päästä tiistaina.

Pedro debytoi tyylillä

Hallitseva mestari Chelsea voitti vihdoin, kun West Bromwich kaatui vieraissa luvuin 3–2. Ottelun parhaana pelaajana palkittiin juuri seuraan saapunut Pedro Rodriguez, 28. FC Barcelona luopui laitapelaajasta pitkin hampain. Katalonialaisten pettymyksen ymmärtää: Pedro uhkaa vastustajan puolustuslinjaa nopeudellaan, rytmittää pelin virtausta taitavasti ja pärjää mainiosti myös ahtaassa tilassa.

Kierroksen tulokset:

Maanantai

Arsenal 0 – Liverpool 0

Sunnuntai

West Bromwich 2 (Morrison 35, 59) – Chelsea (Pedro 20, Diego Costa 30, Azpilicueta)

Everton 0 – Manchester City 2 (Kolarov 60, Nasri 88)

Watford 0 – Southampton 0

Lauantai

Manchester United 0 – Newcastle 0

Crystal Palace 2 (Dann 71, Sako 87) – Aston Villa 1 (Souare (oma maali) 77)

Leicester 1 (Mahrez 82) – Tottenham 1 (Alli 81)

Norwich 1 (Martin 28) – Stoke 1 (Diouf 11)

Sunderland 1 (Defoe 62) – Swansea 1 (Gomis 45)

West Ham 3 (Noble 48 (rp.), Kouyate 53, Maiga 82) – Bournemouth 4 (Wilson 11, 28, 79, (rp.) Pugh 66)

Artikkeliin liittyviä aiheita

Osion tuoreimmat

Luitko jo nämä?