Näyttääkö Wenger epäilijöilleen? - Valioliiga - Ilta-Sanomat

Näyttääkö Wenger epäilijöilleen?

Panokset ovat kovat, kun Newcastle matkaa Arsenalin vieraaksi.

Arsene Wenger­

13.12.2014 12:51

Jalkapallossa ehtii tapahtua paljon lyhyessä ajassa. Tykkimiesten manageri Arsene Wenger vei seuran keväällä Englannin cupin voittoon ja päätti samalla pohjoislontoolaisten yhdeksän vuotta kestäneen pokaalittoman ajanjakson. Huumasta ei ole enää tietoakaan, sillä ennätysheikosti kautensa aloittanut Arsenal on jäänyt jo kolmentoista pisteen päähän sarjakärki Chelseasta.

Newcastlen manageri Alan Pardew sai vastaavasti kuulla kunniansa, kun raitapaidat konttasivat elo- ja syyskuun ajan. Englantilainen piti työpaikkansa ja on maksanut omistaja Mike Ashleyn luottamuksen korkojen kera takaisin: Harakat on voittanut kuusi kahdeksasta viime ottelustaan ja kivunnut jo tasapisteisiin (23) Tykkimiesten kanssa.

Wenger ja Pardew ottivat tulisesti yhteen sivurajan tuntumassa marraskuussa 2006, kun englantilaismanageri johti West Hamia. Enää vihanpidosta ei ole tietoakaan.

– Arsenalin pitää nimetä Emirates-stadion tulevaisuudessa Wengerin mukaan, Pardew kertoi lehdistötilaisuudessaan.

– Olen otettu tuosta lausunnosta, mutta keskityn vain jokapäiväiseen työntekoon, seurassa jo 18 vuotta viettänyt ranskalainen vastasi omassa pressissään.

Wenger on kovan paineen alla. Kannattajien puhemies David O’Leary kertoi perjantaina, että jo 60 prosenttia faneista vaatii ranskalaiselle lähtöpasseja.

Tyytymättömyyteen on syytä, sillä jatkuvasti talouttaan kohentava Arsenal on voittanut viimeksi Valioliigan mestaruuden vuonna 2004, mutta pyytää kannattajiltaan sarjan kovinta hintaa kausikorteistaan (halvin noin tuhat puntaa).

Englantilaislehdistö on vastaavasti syyttänyt ranskalaista siitä, että hän puhuu pohjoislontoolaisista nykyään kuin keskikastin seurasta, vaikka Arsenal maksaa pelaajilleen sarjan kovimpia palkkoja.

Wengerillä, 65, on vain yksi keino hiljentää kriittiset äänet: Newcastlen on kaaduttava lauantaina. Tehtävä ei ole helppo, sillä pohjoislontoolaisten riveistä puuttuu tuttuun tapaan avainpelaajia. Poissaolot iskevät tällä kertaa erityisesti Tykkimiesten puolustuslinjan keskustaan, koska Laurent Koscielny, Nacho Monreal ja Calum Chambers huilaavat illan ottelussa.

Osion tuoreimmat

Luitko jo nämä?