Jalkapallo: Maissikuninkaan vallankumous - Valioliiga - Ilta-Sanomat

Maissikuninkaan vallankumous

Leeds United vastasi viikon englantilaisesta saippuaoopperasta.

6.4.2014 14:37

Vielä vuosituhannen vaihteessa Mestarien liigaa pelannut Leeds United on vienyt reilun kymmenen viime vuoden aikana kannattajansa epätoivon partaalle.

Jatkuvissa talousvaikeuksissa elänyt seura luuli saaneensa pelastajan, kun Chelsean entinen omistaja Ken Bates osti valkopaidat tammikuussa 2005, mutta todellisuudessa tilanne muuttui vain entistä pahemmaksi: Leeds ajautui selvitystilaan ja putosi historiansa ensimmäisen kerran Englannin kolmannelle sarjatasolle.

Kannattajat olivat raivoissaan. Batesia pidettiin rikollisena, joka ohjaa seuran tuloja omiin, veroparatiiseihin rekisteröityihin yrityksiinsä. Jotain mätää yhtälössä joka tapauksessa oli, sillä Elland Road -stadionilla kävi edelleen noin 25 000 katsojaa per ottelu.

Bates jätti toiselle sarjatasolle nousseen Leedsin heinäkuussa 2013. Uusi omistaja, bahrainilainen investointipakki GFH Capital on ollut haluton korjaamaan loputtomassa velkakierteessä olevan seuran suuntaa.

Leedsiin saapui alkuvuodesta pelastaja Sardiniasta, kun rikkaan maanviljelyssuvun perijä Massimo Cellino, 58, kertoi ostaneensa 75 prosenttia seuran osakkeista.

Maissikuninkaaksi kutsuttu italialainen ehti jo antaa lähtöpassit seuran managerille Brian McDermottille, mutta englantilainen palasi sorvin ääreen, sillä kattojärjestö Football League ei antanut petoksista aiemmin tuomitulle Cellinolle lupaa viedä kauppojaan loppuun asti.

Alkoi uskomaton näytelmä.

Seuran kannattajien harrastepohjaisen radiokanavan nuori toimittaja etsi viime viikonloppuna käsiinsä Cellinon puhelinnumeron ja pirautti hänelle tuosta vain.

Hieman maistissa ollut italialainen antoi palaa reilun 20 minuutin keskustelun aikana. Cellinon mukaan nykyinen Leeds-johto joutaa vankilaan, pelaajaryhmä on ylihintainen ja täyttä sontaa.

– Valmentajanne valittaa televisiossa vain rahasta. Toimitusjohtajanne on piru, tykitti Cellino kirosanojen saattelemana ja jatkoi:

– Kuule ystäväni. Voit ostaa maksullisen naisen, mutta et rakkautta. Lupaan tuoda intohimon takaisin seuraan.

Toimittaja latasi haastattelun nettiin ilman Cellinon lupaa. Hurmoksessa olleet kannattajat asettuivat tiukasti italialaisen taakse.

Jotta tarina olisi täydellinen, sai Maissikuningas lauantaina viimein luvan ostaa seuran.  

Luvassa on viihdettä koko rahan edestä: rokkihenkisestä pukeutumisestaan tunnettu Cellino ehti johtaa Italian pääsarjaseura Cagliaria 21 vuotta ja vaihtoi tänä aikana manageria peräti 35 kertaa.

Osion tuoreimmat

Luitko jo nämä?