Valioliiga: ANAlyysi: Liverpoolin vastaiskun paikka - Valioliiga - Ilta-Sanomat

ANAlyysi: Liverpoolin vastaiskun paikka

Jouluun lähdettiin Valioliigassa Liverpoolin johdolla, mutta härkäviikot pudottivat Brendan Rodgersin suojatit jälleen haastajien isoon joukkoon. Sunnuntain vierasottelu Stokea vastaan onkin Liverpoolille poikkeuksellisen iso peli.

Daniel Sturridge on palaamassa Liverpoolin kokoonpanoon.­

12.1.2014 8:33

Liverpoolin kannalta on vähän hassuakin, että joukkue on menettänyt asemiaan sarjataulukossa pelaamatta kuitenkaan varsinaisesti huonosti missään vaiheessa. Iso kysymys onkin nyt se oliko Liverpoolilla enemmän huonoa onnea vai osoittivatko vuodenvaihteen kovat ottelut sen, että joukkue ei sittenkään vielä ole valmis taistelemaan mestaruudesta.

Omalta osaltani voin suoraan myöntää, että syksymmällä olisi kallistunut empimättä jälkimmäiseen suuntaan, mutta nyt en ole lainkaan niin varma.

Liverpoolin peli näyttää – on pitkään näyttänyt – sellaiselta, että joukkue pystyy voittamaan kenet tahansa. Ehkä sellainen menestyksen tuntuma viime vuosilta on sitten vaikuttanut siihen, että tulokset eivät ole olleet viime kierroksilla ihan sitä mitä pelillisesti olisi voinut odottaa.

Liverpool saanee Daniel Sturridgen takaisin sunnuntaiksi ja se on iso asia. Monen papereissa Strurridge oli vielä viime kaudella pelaaja muiden joukossa, osalla ehkä on edelleen. Liverpoolin yksi ongelmista viime peleissä on selkeästi kuitenkin ollut se, että Luis Suárez on joutunut liian ison taakan kantajaksi. Olkoon Suárez vaikka kuinka hurjassa vireessä, yhden pelaajan pystyy vielä pysäyttämään. Sturridge ja Suárez ovat ehtineet kuitenkin jo osoittaa, että ajatukset osuva yhteen ja Sturridgen paluu tuo paitsi toisen pelotteen myös uuden ulottuvuuden Suárezin pelaamiseen ja jälki voi olla tuhoisaa.

Liverpoolilla ei kuitenkaan ole varaa odotella tuloksia, vaan sunnuntaina kelpaa vain kolme pistettä. Vastassa on paitsi Stoke kenties Valioliigan ikävin vieraskenttä. Britannia Stadium nousee tuskin yhdenkään Valioliigapelaajan suosikkistadioniksi; pieni kenttä, loistava kotiyleisö ja aina viimeiseen saakka taisteleva kotijoukkue. Liverpoolilla on nyt näytön paikka, jos se sen käyttää, on Valioliigan kärkitaisto entistä kiemuraisempi.

Vilkaisin muuten vähän tarkemminkin Valioliigan sarjataulukkoa – moni muukin on varmaan tehnyt saman. Yli puolet joukkueista, 11, on säilymistaistelussa korviaan myöten. Matkaa sijalta 10. jumbosijalle on vaivaiset kuusi pistettä. Edessä on todella mielenkiintoinen kevät.

Osion tuoreimmat

Luitko jo nämä?