Ursula

Valioliiga

City-tähden taustalla monta tragediaa

Julkaistu:

ARSENAL-MANCHESTER CITY
Urheilusanomat julkaisee tänään pelattavan Arsenal-Manchester City -ottelun kunniaksi kiinnostavia henkilöjuttuja Olympiastadionin nurmella nähtävistä supertähdistä. Näin Urheilusanomat kirjoitti 5.2.2013 Manchester Cityn Pablo Zabaletasta.
Manchester City on täynnä tähtiä, mutta antitähti Pablo Zabaleta on juuri nyt joukkueen paras pelaaja.

Manchester Cityssä on ollut viime kuukausina yllättävän hiljaista. Otsikot vähenevät entisestään Mario Balotellin palattua Italiaan. Se sopii mestarille, josta on tullut haastaja. Ylimääräinen kohina ja meteli vaikuttavat yleensä peliesityksiin negatiivisesti.
 
Hiljaiselon keskeltä nousee yksi pelaaja viikosta toiseen esiin - vieläpä se kaikista yllättävin. Kaiken lisäksi oikeista syistä.

Sadoilla miljoonilla hankituista supertähdistä huolimatta raskaan työn raataja Pablo Zabaleta, 28, on ollut Cityn paras pelaaja tällä kaudella. Eikä pelkästään Cityn, vaan koko Valioliigan.

Englannissa arvuutellaan jo pelaajakollegoiden valitsemaa vuoden pelaaja -titteliä, joka on kaikista arvostetuin palkinto. Zabaletan nimi esiintyy yhä useammin nimilistoilla.

Argentiinalainen on päässyt todistamaan Citizensin viisi vuotta jatkunutta sekasortoista nousua huipulle, sillä hänet hankittiin vain päivää ennen kuin sheikki Mansour osti seuran.

Kauden 2008-09 joukkueesta ovat mukana Zabaletan lisäksi enää Joe Hart, Vincent Kompany ja Micah Richards.

Luksushankinnoista huolimatta Zabaleta on vastoin odotuksia onnistunut pitämään pelipaikkansa ja nostanut tasoaan joka kausi.

Cityn suuresta mullistuksesta selvinnyttä kolmikkoa yhdistää se, että he ovat kaikki raudanlujia ammattilaisia ja taistelijoita, jotka viihtyvät kuraisilla nurmikentillä ennemmin kuin Bentleyn ratissa. Mutaiset shortsit istuvat heille Brionin pukua paremmin.

Zabaleta, Kompany ja Hart ovat pelaajia, jotka ovat pitäneet viime vuodet City-sirkusta kasassa.

Tilanne, jossa Zabaleta nousee huomion keskipisteeksi, on hänelle uusi. Buenos Airesissa syntynyt Zabaleta toki bongattiin jo 12-vuotiaana pienestä Obras Sanitariasista San Lorenzon akatemiaan.
 
Ammattilaissopimuksenkin hän sai jo 17-vuotiaana.

Se oli iso asia nuorukaiselle, joka oli menettänyt traagisesti äitinsä kaksi vuotta aiemmin. Äiti oli se, joka kuskasi Pablo-poikaa aina harjoituksiin.

Tragediat eivät loppuneet siihen. Zabaletan isä ajoi pari vuotta sitten pahan kolarin ja oli jonkin aikaa koomassa. Puolustaja lensi saman tien kriittisessä tilassa olleen isänsä tueksi, mutta palasi FA-cupin finaaliin. Se kertoi omistautumisesta Cityyn. Aina kaikkensa antava Zabaleta on kannattajien keskuudessa ylivoimaisesti joukkueen suosituin pelaaja.

Zabaletaa ei haittaa se, että muut keräävät mediahuomion. Hän voitti vuonna 2005 alle 20-vuotiaiden MM-kultaa joukkueensa kapteenina, mutta kaikki puhuivat kisojen maalikuninkuuden kuudella osumallaan 18-vuotiaana voittaneesta Lionel Messistä. Zabaleta iski siinä sivussa kolme tärkeää maalia.

- Hän on loistava kapteeni. Pablo piti huolen, että kaikilla on asiat hyvin. Kun olimme tappiolla, hän veti meidät peliin taas mukaan. Pablo on todella positiivinen johtaja, jonka mielipidettä kaikki kunnioittavat, Messi kommentoi kisojen jälkeen.

Zabaleta siirtyi kisojen jälkeen Espanyoliin. Kun hän debytoi Argentiinan maajoukkueessa, ensimmäisen pelinsä pelasi ryhmässä myös naapuriseuran Messi. Zabaleta jäi taas varjoon.

Puolustaja ei mahtunut maansa MM-ryhmään 2006, eikä neljä vuotta myöhemmin Etelä-Afrikan lopputurnauksenkaan, mutta voitti olympiakultaa Pekingissä yhdessä nykyisen joukkuekaverinsa ja hyvän ystävänsä Sergio Agüeron kanssa.

Kisojen jälkeen Mark Hughes osti hänet Manchesteriin.

Kun katsoo nyky-Cityä, mielikuva itsekkäistä sooloilijoista tuntuu väärältä. Ongelmatapausten siivousoperaatio alkaa kantaa hedelmää: seura seestyy oikealla tavalla.

Zabaletan ja Kompanyn lisäksi James Milner on nöyryyden prototyyppi - samoin kuin David Silva. Gareth Barrylla ei ole tähden elkeitä, eikä sen puolen Agüerollakaan.

Edin Dzeko latoo tasaiseen tahtiin maaleja, mutta ei valita penkkikomennuksistaan.

Nämä pelaajat pitävät huolen siitä, ettei kukaan kuvittele olevansa muiden yläpuolella.

Kun Carlos Tevez kieltäytyi toissa kesänä menemästä kentälle vierasottelussa Bayernia vastaan, Zabaleta oli silminnähden kiukkuinen maanmiehelleen. Tevez selitteli ottelun jälkeen kyseessä olleen väärinkäsitys, mutta puolustaja sanoi suoraan, ettei Tevez halunnut pelata.

Myöhemmin hän halusi kuitenkin puolustella Teveziä, koska tiesi, että joukkue tarvitsee tärkeää hyökkääjäänsä mestaruustaistossa. Tevez teki kuukausien jälkeen sovun managerin kanssa ja City voitti mestaruuden.
 
Diplomatiataitojensa lisäksi entinen keskikenttämies on kentällä uupumaton juoksija ja taistelija, johon joukkuekaverit voivat luottaa. Englannissa hänen tyyppisiään pelaajia kutsutaan nimellä bread and butter - voita leivän päällä.
 
- Hän antaa paljon hyökkäys- ja puolustuspeliimme. Häneltä saa joka viikko kasin suorituksen kymmenen asteikolla, apulaismanageri David Platt kuvaili osuvasti Stoke-ottelun jälkeen.

Välillä lipsahtaa kiitettävän puolelle.

Kommentit

    Näytä lisää
    Kommentointi on päättynyt
    Näitä luetaan!
    1. 1

      Nyt puhuu Tähdet, tähdet -ohjelmasta potkut saanut Tomi Metsäketo: ”Olen hakenut naisseuraa joskus turhankin kärkkäästi”

    2. 2

      Viljami, 15, puhdistaa vanhoja golfpalloja ja myy ne voitolla – ”Olen suunnitellut jo vähän laajentamistakin”

    3. 3

      Poliisi: Mielenosoittajia raiteilla Tampereella – junaliikenne pysäytetty Vaasan ja Porin suuntaan

    4. 4

      20-vuotias kiekkolupaus löytyi kuolleena – tyttöystävä avautui Ruotsia järkyttäneestä tragediasta

    5. 5

      Nuoren Emman netti-ihastus olikin kaljuuntuva, 53-vuotias kauppias – sen jälkeen tapahtui jotain käsittämätöntä

    6. 6

      Ensi yönä kannattaa katsoa taivaalle: Meteoriparvi osuu Maan yläilmakehään – luvassa näyttäviä tähdenlentoja

    7. 7

      Tomi Metsäketo olisi halunnut jatkaa Tähdet, tähdet -ohjelmassa – näin kanava perustelee laulajan potkuja

    8. 8

      Nuori poika suistui mönkijällä ojaan ja loukkaantui vakavasti

    9. 9

      Kova väite K-Supermarketin kalatiskin kikasta ja takahuoneen tapahtumista – 22-vuotias Miss Tampere kertoo olevansa yksi kauppiaan uhreista

    10. 10

      Alle 10 000 km mittarissa: Tämä Ford aiheuttaa kuhinaa ennen huutokauppaa

    11. Näytä lisää
    1. 1

      Kova väite K-Supermarketin kalatiskin kikasta ja takahuoneen tapahtumista – 22-vuotias Miss Tampere kertoo olevansa yksi kauppiaan uhreista

    2. 2

      Lahdesta löytynyt vainaja edelleen tunnistamatta – poliisi julkaisi poikkeuksellisesti kuvan ruumiista

    3. 3

      Nuoren Emman netti-ihastus olikin kaljuuntuva, 53-vuotias kauppias – sen jälkeen tapahtui jotain käsittämätöntä

    4. 4

      Metsästysporukka teki pilan kokeneelle hirvimiehelle – nettiin ladattu video leviää kulovalkean tavoin

    5. 5

      41,6 miljoonan Eurojackpot-voitto Suomeen!

    6. 6

      Tallinnan satamassa on paikka, joka on varkaiden suosiossa – näissä kohteissa suomalainen tulee todennäköisimmin putsatuksi

    7. 7

      Toni Edelmann on kuollut

    8. 8

      Tämä asiakirja paljasti tulokikkailun – Päivi Lipponen syrjään toimitusjohtajan paikalta

    9. 9

      Viattomaksi tarkoitettu perhepotretti lomalta muuttui hävyttömäksi – tajuatko, mitä tapahtui? Kuva leviää vauhdilla

    10. 10

      Kovia väitteitä K-Supermarketin palvelutiskin ruuasta ja pyllylle taputtelusta – kauppias irtisanoutui yllättäen

    11. Näytä lisää
    1. 1

      Dopingtuomion saaneen Therese Johaugin ulkoinen olemus on jotain aivan muuta kuin kaksi kuukautta sitten – katso kuvat

    2. 2

      Huomaatko erikoisen yksityiskohdan? 19-vuotiaan Lisan viaton bikinikuva kummastuttaa Instagramissa

    3. 3

      Tutut liikennemerkit muuttuvat sukupuolineutraaleiksi – katso kuvat!

    4. 4

      Näin päättyi Napakymppi-parin Ikaalisten matka – piikki auki, Ville jätti taksit maksamatta: ”Odotin, milloin pääsen pois”

    5. 5

      Onko tässä erikoisin hääkuva ikinä? Kreikkalaiskappeli kielsi ulkomaalaisparien häät rivon kuvan seurauksena

    6. 6

      Aku Hirviniemi katosi vuosi sitten äkisti julkisuudesta – nyt hän kertoo, mitä silloin tapahtui: ”Tuijotin vain tyhjyyteen”

    7. 7

      Lahdesta löytynyt vainaja edelleen tunnistamatta – poliisi julkaisi poikkeuksellisesti kuvan ruumiista

    8. 8

      Madonnaa, 59, syytetään räikeästä kuvanmuokkauksesta – tuoreet kuvat kertovat totuuden: ”Tämä on jo noloa”

    9. 9

      Aku Hirviniemi puhuu hänen ja Niina Lahtisen erosta – tyttären sanat merkitsivät paljon

    10. 10

      Matti Ahde kertoo sairaudestaan ja yhä jatkuvista hoidoista – ”Tilanne on vakava”

    11. Näytä lisää
    Näitä luetaan!
    1. 1

      Nyt puhuu Tähdet, tähdet -ohjelmasta potkut saanut Tomi Metsäketo: ”Olen hakenut naisseuraa joskus turhankin kärkkäästi”

    2. 2

      Viljami, 15, puhdistaa vanhoja golfpalloja ja myy ne voitolla – ”Olen suunnitellut jo vähän laajentamistakin”

    3. 3

      Poliisi: Mielenosoittajia raiteilla Tampereella – junaliikenne pysäytetty Vaasan ja Porin suuntaan

    4. 4

      20-vuotias kiekkolupaus löytyi kuolleena – tyttöystävä avautui Ruotsia järkyttäneestä tragediasta

    5. 5

      Nuoren Emman netti-ihastus olikin kaljuuntuva, 53-vuotias kauppias – sen jälkeen tapahtui jotain käsittämätöntä

    6. Näytä lisää
    1. 1

      Kova väite K-Supermarketin kalatiskin kikasta ja takahuoneen tapahtumista – 22-vuotias Miss Tampere kertoo olevansa yksi kauppiaan uhreista

    2. 2

      Lahdesta löytynyt vainaja edelleen tunnistamatta – poliisi julkaisi poikkeuksellisesti kuvan ruumiista

    3. 3

      Nuoren Emman netti-ihastus olikin kaljuuntuva, 53-vuotias kauppias – sen jälkeen tapahtui jotain käsittämätöntä

    4. 4

      Metsästysporukka teki pilan kokeneelle hirvimiehelle – nettiin ladattu video leviää kulovalkean tavoin

    5. 5

      41,6 miljoonan Eurojackpot-voitto Suomeen!

    6. Näytä lisää
    1. 1

      Dopingtuomion saaneen Therese Johaugin ulkoinen olemus on jotain aivan muuta kuin kaksi kuukautta sitten – katso kuvat

    2. 2

      Huomaatko erikoisen yksityiskohdan? 19-vuotiaan Lisan viaton bikinikuva kummastuttaa Instagramissa

    3. 3

      Tutut liikennemerkit muuttuvat sukupuolineutraaleiksi – katso kuvat!

    4. 4

      Näin päättyi Napakymppi-parin Ikaalisten matka – piikki auki, Ville jätti taksit maksamatta: ”Odotin, milloin pääsen pois”

    5. 5

      Onko tässä erikoisin hääkuva ikinä? Kreikkalaiskappeli kielsi ulkomaalaisparien häät rivon kuvan seurauksena

    6. Näytä lisää