Antti Niemen ANAlyysi: Neljän kerroksen väkeä - Valioliiga - Ilta-Sanomat

ANAlyysi: Neljän kerroksen väkeä

Valioliigakausi on alkamassa ja tuttuun tapaan ennakkospekulaatioita on saanut lukea, kuulla ja nähdä vähintäänkin tarpeekseen. Nolliltahan jokainen joukkue lähtee, mutta ei oikein voi sanoa että kaikki olisi avoinna.

Roberto Mancinin valmentama City puolustaa mestaruutta.­

17.8.2012 19:20

Karkeasti ottaen Valioliigan voi jakaa neljään ryhmään: on mestaruuden tavoittelijat, Mestarien Liigan paikasta kisaavat, keskikasti ja säilymisestään taistelevat. Mitään viivoja näiden ryhmien välille ei kannata alkaa vedellä, sillä ryhmät varmasti sekoittuvat jonkin verran, mutta keskikastista ei nouse mestaria eikä europaikoista ennakkoon kilvoittelevat joukkueet putoa. Sen verran uskaltaa sanoa.

Kärkeen on helppo veikata viime kauden kärkikaksikkoa eli Manchester Citya ja Manchester Unitedia. Ettei ihan kaupungin sisäiseksi mene, niin nostetaan vielä Chelsea tähän mukaan. Chelsea on pieni arvoitus ja ennakkoon se on tässä kolmikossa selkeä haastaja, mutta minusta ainakin se joukkue joka onnistuessaan voi heittää kapuloita kärkikaksikon rattaisiin.

Seuraavaan ryhmään luen Tottenhamin ja Arsenalin varmuudella ja pienellä varauksella Liverpoolin sekä Evertonin. Näissä kaikissa joukkueissa on jonkinlaisia kysymysmerkkejä.

Tottenham ja Liverpool ovat uudessa valmennuksessa, Arsenalilla on alla hyvin erikoinen kausi ja Robin van Persie ei ole enää pelastamassa joukkuetta. Evertonin yllä puolestaan leijuu pitkään vaivannut heikon syksyn uhka jälleen.

Näissä joukkueissa on potentiaalia, mutta aika monen asian pitää loksahtaa kohdilleen ennen kuin ne ovat lähelläkään kärkeä. Evertonin paketti on tavallaan parhaiten koossa, mutta sen materiaali on lopulta tässä ryhmässä ainakin kapein.

Tukevaan keskikastiin minun papereissani lukeutuvat Newcastle, Stoke ja Fulham etunenässä. Newcastle ylisuoritti viime kaudella ja Stoke puolestaan hiukan alisuoritti. Nyt uskon tilanteen tasapainottuvan. Tyrkyllä tähän joukkoon ovat lisäksi ainakin Aston Villa ja Sunderland, pienellä varauksella myös mahtavan kevään pelannut Wigan.

Viimeiseen joukkoon luen kahden edelliskevään nousijat sekä West Bromwichin, jolle Roy Hodgsonin lähtö saattaa olla luultuakin isompi isku. Näistä viime kaudella nipin napin sarjapaikkansa säilyttäneellä Queen´s Parkilla on resursseja korkeammallekin, mutta se vaatii hyvää alkua kaudelle. Swansealla ja Norwichilla on edessä se kuuluisa toinen kausi, joka ennakkoon on kivisempi kuin QPR:llä. Nousijoilla uskon perinteisesti olevan täysi työ sarjasopimuksen uusimisessa.

On hienoa joka tapauksessa nähdä vanha seurani Southampton jälleen Valioliigassa. Pudotus oli raju, mutta nousu takaisin on ollut vielä jyrkempi. Valioliiga palaa Saintsin myötä taas Englannin etelärannikollekin ja joukkueessa tuntuu olevan sellainen positiivinen noste, että aineksia on vaikka tämän kauden swanseaksi tai norwichiksi. 

Osion tuoreimmat

Luitko jo nämä?