Kommentti: Yli 10 000 katsojaa ei voi olla väärässä – tässä on suomalaisten seuraava menestyslaji

Peräti 5 500 ihmistä oli katsomassa, kun European Open huipentui sunnuntaina Eagle McMahonin voittoon. Nokialla heitetty lajin suurtapahtuma antoi viitteitä siitä, kuinka merkittäväksi huippu-urheiluksi laji Suomessa vielä kasvaa, kirjoittaa Timo Riihentupa.

Eagle McMahon voitti miesten kilpailun.

25.7. 8:53 | Päivitetty 25.7. 13:16

Reilut 30 minuuttia.

Niin kauan Suomen kenties tunnetuin frisbeegolftähti Väinö Mäkelä raapusti nimikirjoituksia faniensa frisbeekiekkoihin kierroksensa jälkeen. Eikä sekään riittänyt siihen, että kaikki halukkaat olisivat saaneet haluamansa.

– Ei tule eteen päivääkään ilman nimmareita, Mäkelä kertoi arjestaan frisbeegolfammattilaisena.

Lue lisää: Väinö Mäkelä, 23, aiheuttaa hysteriaa Nokialla – sadat nuoret janoavat yhtä asiaa frisbeegolfin tähdeltä: ”Vähän pitää elvistellä”

Mäkelän nimi tuskin sanoo yhtään mitään perinteisempien urheilulajien seuraajille. Ehkä pitäisi, sillä Mäkelä on tällä hetkellä yksi suomalaisen urheilun vetovoimaisimmista tähdistä.

European Open -frisbeegolfkilpailussa siitä nähtiin esimerkki.

Mäkelän ympärillä kuohui Nokialla sellaisella tavalla, ettei Suomessa ole kovin montaa aktiiviurheilijaa, jotka pystyisivät oman lajinsa fanien parissa samaan. Sellaisia ovat Patrik Laine ja muutama muukin sinivalkoinen NHL-tähti. Iivo Niskanen, Valtteri Bottas ja Lauri Markkanen. Kenties Teemu Pukki ja joku muukin.

Miten frisbeegolfaaja voi kuulua tuohon joukkoon?

Eihän frisbeegolfin pitänyt olla edes urheilua?

Vierailu viime viikolla Nokialla olisi ollut paikallaan, jos joku ajattelee vielä tuolla tavalla vuonna 2022.

Lue lisää: Ruotsalaiset Susanna ja Magnus saapuivat ensimmäistä kertaa Suomeen ja ihastuivat – ”Tämä on täydellistä”

European Open oli 100 000 dollarin palkintopotillaan yksi kotimaisen urheilukesän rahakkaimmista urheilutapahtumista. Major-arvon frisbeegolfkilpailu houkutteli Suomeen lähes kaikki lajin parhaimmat pelaajat.

Nokialainen puisto ja sen lähiympäristö muuttuivat viiden päivän ajaksi frisbeegolfkeitaaksi, jossa viihtyivät tapahtuman aikana tuhannet katsojat. Lajin huippujen kohdalla on turha kyseenalaistaa sitä, onko kyse urheilusta vai ei: heitot ovat yhdistelmiä raakaa fysiikkaa, taitoa ja hermojen hallintaa – kaikkea sitä, mitä urheilu on.

Nokialla nuo asiat hallitsi parhaiten miehissä Eagle McMahon, joka hurjan jännitysnäytelmän jälkeen kukisti lajin supertähden Paul McBethin yhden heiton erolla. Naisissa voittoa juhli Paige Pierce.

Suomalaisista parhaiten menestyi miehissä Niklas Anttila, joka oli komeasti neljäs. Eveliina Salonen laittoi naisissa vieläkin paremmaksi ja oli toinen.

Vielä ei ollut suomalaisten aika juhlia lajin arvoturnauksen voittoa.

Sellainenkin aika on tulossa.

Kilpailun päätöspäivänä Nokialle oli saapunut komeat 5 500 frisbeegolfin ystävää.

Se oli koko lajin historian yhden päivän yleisöennätys. Kokonaisuudessaan tapahtuma veti paikalle yli viisinumeroisen lukeman katsojia.

Luvut ovat komeita, mutta sitäkin vaikuttavampaa oli silmäys tapahtuman yleisöön. Luonnonvarakeskus Luken tuoreen tutkimuksen mukaan peräti 42 prosenttia 15–24-vuotiaista suomalaisista harrastaa frisbeegolfia, eikä Nokian-turnauksen perusteella numero ole yllätys.

Yleisö koostui Nokialla isolta osin nuorista aikuisista, täysi-ikäisyyden kynnyksellä olevista nuorukaisista, teinipojista, mutta myös pikkulapsista.

Suuria ennustajanlahjoja ei tarvita tietääkseen, mitä se tarkoittaa frisbeegolfille tulevaisuudessa. Aika on frisbeegolfin puolella: vuosi vuodelta frisbeegolfista muovautuu entistäkin enemmän koko kansan laji, kun nykyiset, lajista innostuneet sukupolvet varttuvat.

Ennätyksiä rikkonut European Open antoi vain esimakua siitä, kuinka suureksi ja varteenotettavaksi huippu-urheiluksi frisbeegolf on kasvamassa.

Tulokset

Miehet:

1.Eagle McMahon, USA, -42

2.Paul McBeth, USA, -41

3.Kevin Jones, USA, -25

4.Niklas Anttila, Suomi, -24

5.Chandler Kramer, USA, -23

Naiset:

1.Paige Pierce, USA, +12

2.Eveliina Salonen, Suomi, +15

3.Henna Blomroos, Suomi, +20

4.Catrina Allen, USA, +22

5.Kat Mertsch, USA, +24

Juttua muokattu 25.7.2022 kello 13.15: Faktalaatikossa Henna Blomroosin kansalaisuus korjattu.

Seuraa ja lue artikkeliin liittyviä aiheita

Osion tuoreimmat

Luitko jo nämä?