Kento Momota kiinnitti Suomessa huomionsa yhteen seikkaan - Urheilu - Ilta-Sanomat

Japanilainen supertähti saapui viikoksi Vantaalle – kiinnitti Suomessa huomionsa yhteen seikkaan

Kento Momota kuului Japanin ”varmoihin” kultamitalisteihin Tokion olympiakisoissa. Lopputulos oli vieläkin kirvelevä mahalasku.

Maailmantilaston ykkönen Kento Momota sai maanantaina lepovuoron, kun Japani aloitti Sudirman Cupin Egyptiä vastaan.

27.9. 19:54

Lommoposkinen 27-vuotias mies kiinnitti maanantaina Vantaan Energia Areenalla seinälle Japanin lippua, kun hänen joukkuetoverinsa valmistautuvat pelaamaan sulkapallon Sudirman Cupin avausottelua Egyptiä vastaan.

Maailmanrankingin ykköspelaajaa, jättiläislajiin huikeita viihdearvoja jo pitkään tuonutta Kento Momotaa odotettiin kentälle, mutta päävalmentaja päätti tässä vaiheessa turnausta kuormittaa miesten kaksinpelissä maailmantilaston 15:ntenä majailevaa Kenta Nishimotoa. Momota oli kannustusjoukoissa.

– Pelaan varmasti turnauksen myöhemmissä vaiheissa, sanoi Momota Ilta-Sanomien haastattelussa, joka onnistui joukkueenjohtoon kuuluvan henkilön tulkkauksen avulla.

Vasenkätinen mailaihme saattaa olla jopa absoluuttisesti paras Suomessa vuoden 2021 aikana kilpaileva urheilija. Ruotsalainen seiväshyppääjä Armand Duplantis piipahti loppukesästä Suomessa, mutta ei kilpailemassa, vaan hoitamassa sponsorivelvoitteita.

Lue lisää: Kommentti: Puolen miljardin tv-katsojan potentiaali – rikkooko Suomeen hirmuvauhtia rakennettu urheilutapahtuma kaikki entiset ennätykset?

Siinä missä Tokion olympiakisojen muistelu saisi Duplantisin yhä hymyilemään leveästi, Momota tämän kysymyksen kohdalla puisteli päätään ja hymyili maskinsa takana.

Japanin ”varmimpiin” kultamitalisteihin kuulunut sulkapallotähti hävisi sensaatiomaisesti alkulohkossaan eteläkorealaiselle Heo Kwang-Heelle 0–2 eikä päässyt lainkaan pudotuspelikierroksille. Mahalasku kotikisojen hurjissa paineissa oli täydellinen.

– Se oli urani täydellinen nollapiste. Jouduin kasaamaan itseäni henkisesti muutaman päivän. Olen aina suurten pettymysten jälkeen alkanut harjoitella entistä kovempaa ja niin tein nytkin.

Lue lisää: Suursuosikin pelihimolla karmeat seuraukset – ulos Rion kesäolympialaisista

Haava kirveli siksikin, että vuonna 2016 Momota ei päässyt Rio de Janeiroon edes yrittämään olympiakultaa. Hän oli uhkapelannut säännöllisesti Tokiossa laittomilla kasinoilla, jäi siitä 2016 kiinni ja sai maansa lajiliitolta pitkälle vuoteen 2017 ulottuneen pelikiellon.

Tokiossa kaksinpelin kullan vei Tanskan Viktor Axelsen, jonka Momota on 15 kohtaamisessa voittanut 14 kertaa.

Japanin supertähti Kento Momota oli maanantaina vain kannustusjoukoissa.

Momota on moninkertainen maailmanmestari, Aasian mestari ja sulkapallon ylimmän kategorian turnausten voittaja. Hänen nimellään löytyy YouTubesta aivan huikeaa materiaalia miehen huippuotteluista.

Menestyksellä on ollut hinta:

– En halua Tokiossa liikkua julkisilla paikoilla ilman maskia. Olen ollut jo monta vuotta sellaiseen liian tunnettu. Haluan olla vapaa-ajalla rauhassa.

Japanin suurkaupungeissa maskinkäyttö on ollut yleistä jo ennen koronapandemiaa ja on sen jälkeenkin.

– Täällä Suomessa on erittäin miellyttävä, raikas ja puhdas ilma, Momota kiinnitti huomiota samaan asiaan kuin monet muutkin tänne Aasian metropoleista tulevat.

Vapaa-ajallaan mielellään baseballia seuraava poikamies kertoi arvostavansa valtavasti Sudirman Cupia. Hän on tämän sekajoukkueiden MM-turnauksen kaksinkertainen hopeamitalisti Japanin kanssa.

– Henkilökohtaisen olympia- tai MM-menestyksen jälkeen arvostan Sudirman Cupia eniten.

Osion tuoreimmat

Luitko jo nämä?