Suomalaisia jääkiekkolegendoja kohdeltiin kuin pakolaisia! - Urheilu - Ilta-Sanomat

Suomalaisia jääkiekkolegendoja kohdeltiin kuin pakolaisia!

Juhani Tammisen tänään julkaistava Don Tami – My Story -kirja maalaa karun mielikuvan suomalaisten jääkiekkolegendojen pioneerityöstä.

22.10.2013 8:00

Laitahyökkääjä Tamminen lähti kesällä 1975 Yhdysvaltoihin pelaamaan  NHL:n haastajaksi kaavailtua World Hockey Association -liigaa Cleveland Crusaders -seuraan. Keskushyökkääjä Veli-Pekka Ketola ja puolustaja Heikki Riihiranta lähtivät samaan aikaan saman sarjan Winnipeg Jetsiin.

Suomalaisia odotti Atlantin takana kova koulu.

-  Suomessa sankaritekoja tehneet pelaajat eivät olleet kanssapelaajien tai valmentajien silmissä yhtäkkiä minkään arvoisia. Kohtelumme muistutti jotain sellaista, mitä Suomeen tulleet pakolaiset ovat saaneet kokea kylmässä Pohjolassa, Tamminen paljastaa kirjassaan.

Tulokas koki kovia jo joukkueensa harjoitusleirillä, kun tappelija Keith Kokkola löi häntä poikittaisella mailalla suuhun.

- Kun liikunnanopettajan tietotaitoon nojaten ryhdyin kerailemään pudonneita hampaita jäältä, Keith huusi minulle: “You’re fucking chicken shit!”

Tervetuloa ammattilaiskaukaloihin, Tamminen toteaa.

- Nyt taisteltiin pisteiden ohessa rahasta. Viesti tuli kerralla selväksi, hän jatkaa.

Tamminen oli joukkueensa ainoa eurooppalainen.

Ilta-Sanomat sai Don Tami – My Story –kirjan luottavakseen ennen sen virallista julkistamista.

Osion tuoreimmat

Luitko jo nämä?