IS-analyysi: Hamilton hurmaa - Urheilu - Ilta-Sanomat

IS-analyysi: Hamilton hurmaa

Suuri ja mahtava Yhdysvallat on yksi viimeisistä linnakkeista, joita Bernie Ecclestonen johtama F1-sirkus ei ole vielä onnistunut valtaamaan. MM-sarjan kärkimies Lewis Hamilton voi olla se kuljettaja, joka saa jenkit todella kiinnostumaan F1-autoilusta.

16.6.2007 21:31

Vaikka Indianapolisin osakilpailu vetää myös tänä viikonloppuna paljon amerikkalaisia maineikkaan radan katsomoihin, formula ykköset on yhä pieni laji Yhdysvalloissa.

Sunnuntain kilpailuun paalupaikalta starttaava Hamilton on formula ykkösten Tiger Woods, ja Yhdysvalloissa lähes jokainen tietää, kuka on maailman paras golfin pelaaja. Viime päivinä Hamiltonin nimi on näkynyt jatkuvasti amerikkalaisten lehtien otsikoissa, eikä pelkästään sen takia, että hän johtaa MM-sarjaa ja saavutti ensimmäisen osakilpailuvoittonsa viime sunnuntaina Montrealissa.

- Hamilton on parasta mitä formula ykkösille on tapahtunut pitkään aikaan. Michael Schumacher oli nopea ja loistava kuljettaja, mutta silti häneltä puuttui jotakin sellaista, joka olisi tehnyt hänestä todella suuren tähden myös täällä, amerikkalainen autourheilufani John Rogers sanoi IS Urheilulle Indianapolisissa.

Rogers muistaa vielä hyvin, millainen F1-näytelmä nähtiin Indianapolisissa kaksi vuotta sitten. Vain kuusi kuljettajaa starttasi kilpailuun, koska Michelin ei pystynyt takaamaan omille asiakastalleilleen renkaidensa turvallisuutta. Se kilpailu tahri valtavasti formula ykkösten mainetta Yhdysvaltojen maaperällä.

- Se oli naurettavaa. Meitä katsojia huijattiin. Sitä kilpailua ei täällä unohdeta koskaan, Rogers sanoo.

Hamilton voi kuitenkin kohentaa hurjasti formula ykkösten imagoa Yhdysvalloissa. Hän teki jo PR-keikkoja New Yorkissa ja Washingtonissa ennen kuin saapui Indianapolisiin.

Englantilainen ihmepoika kiinnostaa amerikkalaisia huomattavasti enemmän kuin tämän hetken ainoa yhdysvaltalainen F1-kuljettaja Scott Speed. Monet odottivat, että Speed nostaisi lajin suosiota kotimaassaan. Niin ei ole käynyt. Speed ei ole mikään Mario Andretti, joka on edelleen tunnetuin autourheilija Yhdysvalloissa.

- Scott Speediä ei Amerikassa tunne kukaan, Los Angelesissa paljon majaileva Mika Salo sanoo.

Kanadan GP:n järjestäjät kertoivat, että Hamilton oli kilpailun paras kassamagneetti. Suuri yhdysvaltalainen urheilukanava Fox Sports näytti Montrealin osakilpailun ensimmäistä kertaa suorana lähetyksenä. Syynä ei ollut se, että kanava olisi halunnut näyttää, miten hitaasti Speed ajaa Toro Rosson surkealla autolla. Myös Fox Sports ymmärsi, että Hamilton on tämän hetken yksi mielenkiintoisimmista urheilijoista maailmassa.

Hamiltonin etninen tausta yhdistettynä huikeaan ajotaitoon tekee hänestä ainutlaatuisen formulakuljettajan. Tummaihoinen voittava kuljettaja on todellinen harvinaisuus moottoriurheilussa.

F1-paroni Ecclestonen mielestä Hamiltonissa on vain yksi vika. Hän ei ole jenkki.

Osion tuoreimmat

Luitko jo nämä?