Vesa Rantanen: Anaheimilla JO NYT isoja ongelmia - Urheilu - Ilta-Sanomat

Rantanen: Anaheimilla JO NYT isoja ongelmia

Suomalaiset voivat kohtapuoliin alkaa kuopata unelmaansa Teemu Selänteen ja Saku Koivun yhteisjuhlista.

Laitaan vai keskelle? Anaheimissa ei osata päättää Bobby Ryanin pelipaikkaa.

11.10.2010 6:17

Viime kaudesta piti tulla Teemun ja Sakun unelmavuosi.

No, ei tullut.

Ei se mitään. Yritetään tänä vuonna uudestaan! Jääkiekossa parasta on se, että uusi peli ja uusi kausi on aina uusi mahdollisuus.

Saku Koivu teki Anaheimin kanssa 2-vuotisen jatkosopimuksen ja Teemu Selännekin pyörsi lopettamispäätöksensä ties kuinka monennen kerran.

Selänne lienee tehnyt vain maaleja (606) enemmän NHL:ssä kuin pyörtänyt lopettamispäätöksensä, mutta minkäs teet, kun pelaaminen on niin kivaa.

Mutta onko enää?

Anaheim on hävinnyt kahdesti. Avauspelissä perjantaina Detroit - jolle muuten hieman pitempi kesäloma näyttää tehneen todella hyvää - vei sekaista, jalatonta ja kuritonta Anaheimia mennen tullen.

Lauantaina Anaheim kävi Nashvillessä häviämässä maalein 1-4.

Yksi tehty maali kahteen peliin joukkueelta, joka viime kaudella käsittämättömästä kurittomuudesta huolimatta mätti niitä 238 - enemmän kuin yksikään toinen pudotuspelien ulkopuolelle jäänyt joukkue.

Anaheimia ei uskoisi tänä päivänä siksi joukkueeksi, joka runnoi itsensä mestariksi ikävällä yhdistelmällä taitoa ja kovuutta 2007.

Silloin Anaheimilla oli imago. Visio. Kirkas kuva siitä, miten pelataan. Kaksi kentällistä pelasi taidolla ja kaksi muskeleilla.

Nyt? Molempia on vähän, mutta ei tarpeeksi kumpaakaan. Taito nukkuu ja kovuus on lapsellista. Ykkösketjun kuriton Corey Perry tappelemassa Detroitin nelinkertaisen Lady Byng -voittajan Pavel Datsjukin kanssa?

Ihan oikeasti, herää Perry.

Jo harjoituspeleissä Anaheim tappeli paljon. Se kielii siitä, että pahan epäonnistumisen jälkeen mestaruusvalmentaja Randy Carlyle jotenkin tuntuu havittelevan ainakin toisella jalallaan maalle, jonka tuntee paremmin kuin pelinopeuteen perustuvan taitokiekon.

Ikävä kyllä jälkimmäinen on se, jolla ottelut voitetaan - ja siihen peliin Anaheimin pelaajatkin paremmin sopivat.

Anaheimilta on hukassa imago ja sen mukana punainen lanka, koska päävalmentaja on jollakin kumman tavalla menettänyt (potkujen pelossa?) itseluottamuksensa, mutta ei jääräpäisyyttään.

Selänteen ja Koivun harjoitusleiri sujui omituisissa merkeissä, kun viime keväänä kukkaan - hieman liian myöhään tosin - puhjennut yhteistyö ei saanutkaan harjoituspeleissä jatkua.

Carlyle oli päättänyt nimittäin tehdä ikänsä laitahyökkääjänä pelanneesta Bobby Ryanista keskushyökkääjän.

Ryan, laitahyökkääjän prototyyppi, iski viime kaudella 35 maalia. Eniten Anaheimin pelaajista.

- Olemme päättäneet peluuttaa häntä keskushyökkääjänä. Ainakin niin kauan, kunnes hän epäonnistuu, Carlyle perusteli allekirjoittaneelle, kun Anaheim kävi Vancouverissa pelaamassa harjoituspelin.

Carlyle selvästi halusi Ryan Getzlafin johtaman ykkösketjun taakse tehokkaamman, isokokoisemman ja fyysisemmän sentterin johtaman kakkosketjun, joten suunnitelma povasi Koivun tiputtamista kolmossentteriksi.

Se taas tiesi suomalaiskaksikon erottamista, koska Selänne on Top 4-laitahyökkääjä.

Ja kas kummaa, kun sarja alkoi, olivat Koivu ja Selänne kakkosketjussa yhdessä ja toisella laidalla vaihteli joko Ryan - laitahyökkääjänä siis - tai Jason Blake.

Ei, ei toiminut Ryan keskellä. Eikä näyttänyt toimivan enää laidallakaan.

Ja pointti on? Kun muut joukkueet käyttävät harjoitusleirin siihen, että ne opiskelevat pelitapaa, avaamista, ylivoimaa ja vastaavaa käytännössä kaikille itsestään selvillä koostumuksilla, mietitään Anaheimissa vielä pari päivää ennen sarjan alkua, että olisikohan Bobby parempi sentterinä kuin laiturina.

Kun modernit ja fiksut joukkueet pyrkivät harjoitusleirillä jatkamaan siitä, mihin keväällä jäivät - syntyneiden koostumusten ja muun suhteen - pyöräytetään Anaheimissa kellonviisarit kivikaudelle, kun leiri alkaa.

Anaheimin viime kausi tuhoutui järjettömän kovaan, 1980-luvun kuntokoulumaiseen harjoitusleiriin. Carlyle sai kuulla sekä pelaajilta että seurajohdolta asiasta ja täksi kaudeksi hän viilasi kuntopuolta hieman.

Mutta tarpeeksi dinosaurus ei ole viilannut vielä näkemyksiään, ja siksi Anaheimin kauden alusta on tulossa taas kujanjuoksu.

Korjaan, on jo.

Kaksi tappiota on kaksi tappiota, on helppo sanoa, kun sarjassa pelataan 82 peliä. Mutta kaksi tappiota on miinus neljä sarjapistettä. Viime keväänä Anaheim jäi kuuden pisteen päähän pudotuspelipaikasta eikä tällä hetkellä mikään puolla sitä, että tympääntynyt ja punaisen lankansa hukannut ryhmä alkaisi ilotulituksen nappia painamalla.

Ensi yönä Anaheim kohtaa nuoren ja eteenpäin menossa olevan St. Louisin. Vieraissa. Ja keskiviikkona läntisen konferenssin kärkiryhmän Vancouverin.

Ei tule helppoa.

Kirjoittaja on Veikkaajan ja Ilta-Sanomien NHL-kirjeenvaihtaja.

Tilaa tästä Veikkaaja kotiisi.

Tai tilaa Veikkaaja numerosta 03-252 4324 tai osoitteesta tilaajapalvelu@veikkaaja.fi

Lisää Rantasen juttuja luet joka viikko Veikkaajasta, Ilta-Sanomista ja IS Urheilun verkkosivuilta.

Artikkeliin liittyviä aiheita

Osion tuoreimmat

Luitko jo nämä?