HIFK:n uusi luotsi sai Gretzkyltä monoa - Urheilu - Ilta-Sanomat

HIFK:n uusi luotsi sai Gretzkyltä monoa

Jääkiekkoseura Helsingin IFK:n uuden kanadalaisen päävalmentajan Bob Francisin menestysvuodet NHL:ssä ajoittuvat vuosiin 1999-2004.

27.4.2006 10:19 | Päivitetty 27.4.2006 0:00

Silloin Francis, 47, pysyi Phoenix Coyotesin peräsimessä ennätykselliset neljä kokonaista kautta. Potkut tulivat helmikuussa 2004, kun Coyotesin menestys ei ollut Wayne Gretzkyn ja muun uuden johdon mieleen.

Francis, joka teki kaksivuotisen sopimuksen IFK:n kanssa, palkittiin vuonna 2002 NHL:n parhaan valmentajan palkinnolla. Valinta ei tullut kaikesta päätellen sattumalta, sillä aiemmin Francisin isä Emile The Cat Francis oli yltänyt samaan palkintoon. Sitä ennen yksikään isä-poika-pari ei ollut yltänyt saavutukseen.

Palkinto osui Francisiin, kun hän nosti Läntisen konferenssin heikoimpiin arvioidun ryhmän komeasti pudotuspeleihin.

Coyotesin pelaajat kuvailivat Francisia ammattivalmentajaksi, joka uskalsi antaa pelaajille narua heitä koskevissa asioissa. Francis ei myöskään edistänyt asiaansa huutamalla.

Francis seuraa helsinkiläisseurassa Jokereihin siirtymässä olevaa Doug Sheddeniä, joka ei säästellyt äänijänteitään, jos punapaitojen peli ei kulkenut.

Ennen Coyotesia Francis vaikutti Boston Bruinsin apuvalmentajana kaudet 1997-1999.

Osion tuoreimmat

Luitko jo nämä?