Tampereen kautta maailman huipulle - Urheilu - Ilta-Sanomat

Tampereen kautta maailman huipulle

USA:n lentopallomaajoukkueen päävalmentaja Hugh McCutcheon tie maailman huipullekulki 1990-luvun alkupuoliskolla Tampereen kautta. Vahva keskitorjuja hakeutui kaudeksi 1993-94 Kalevan Lentopallon joukkueeseen Suomen toiseksi korkeimmalle sarjatasolle.

Hugh McCutcheon pelasi Suomessa kaudella 1993-94.

14.7.2007 6:35

- "Hukella" oli hirveä hinku Eurooppaan pelaamaan. Hän tarjosi aikansa itseään ja sai lopulta seurajohdon suostumuksen, KaLen silloinen päävalmentaja Juha Hämäläinen muistelee.

Kun vihreätä valoa väläytettiin, McCutcheon ilmestyi paikalle nopeammin kuin kukaan osasi kuvitellakaan.

- Olen jo Tampereen rautatieasemalla. Voisitko tulla hakemaan, McCutcheon heitti hänelle soittaneelle Markku Soinnulle.

Siinä vaiheessa vastausta odotettiin USA:sta.

Vahva tahto tuli esiin myös salissa. McCutcheon teki kaiken juuri niin kuin käskettiin. Valmentajan sana oli hänelle laki.

- Huke ei ollut teknisesti lahjakas, mutta hän korvasi sen hirveällä taistelulla, Hämäläinen kuvailee.

McCutcheon suhtautui lentopalloon huippuammattilaisen tavoin, vaikka vastineeksi tarjottiin vain asunto ja ruokarahaa.

- Huke oli viimeisen päälle joukkuepelaaja, KaLen silloinen hakkuri Jari Tolvanen kehuu.

KaLe nousi kauden päätteeksi SM-liigaan, mutta McCutcheon jäi paitsi nousujuhlista. Hän lähti ennen ratkaisupelejä näytille Italiaan. Sieltä matka jatkui edelleen Japaniin.

Vuotta myöhemmin McCutcheon siirtyi valmentajaksi. Hän sai USA:n päävalmentajan paikan 2005 ja on nostanut joukkueen lähelle maailman kärkeä.

Tällä viikolla USA taistelee maailmanliigan voitosta Katowicessa. USA voitti jo alkulohkonsa ennen eurooppalaisia suurmaita Ranskaa ja Italiaa.

Osion tuoreimmat

Luitko jo nämä?