Saana, Saini

Urheilu

Kuqi tähtää takaisin Valioliigaan

Julkaistu:

Jalkapallomaajoukkueen hyökkääjä Shefki Kuqi matkasi Portugalia vastaan pelatun EM-karsintaottelun jälkeen kohti uutta osoitetta. Kuqilta jäi viime viikon karsintaottelu Puolaa vastaan väliin miehen käytyä siirtoikkunan viime hetkillä sopimassa siirrosta Englannin Valioliigan Blackburnista Mestaruussarjan Crystal Palacen riveihin.

Kuqin siirron toteutuminen oli lopulta minuuteista kiinni, kun Blackburn suostui päästämään irti hyökkääjästä vasta elokuun lopulla.

- Niin kuin manageri minulle sanoi, aika moni seura oli kiinnostunut, mutta Blackburn ei halunnut myydä. Sitten vasta viime tipassa tämä mahdollisuus aukeni, Kuqi kertoo.

Kuqin minuutit kauden ensimmäisissä otteluissa Blackburnissa jäivät vähiin ja tämä vaikutti miehen omaan siirtohalukkuuteen.

- Onhan se kuitenkin tärkeintä, että pääsee pelaamaan. Vähän pettynyt tunne silti oli, sillä tunsin viime kaudella osoittaneeni pystyväni pelaamaan Valioliigassa, Kuqi toteaa.

- Yksi painava syy tämän siirron taustalla oli se, että Crystal Palacella on ilman muuta mahdollisuudet nousuun. Se on selkeä tähtäin niin minulle kuin seurallekin, ja toivon mukaan pelaan ensi kaudella taas Valioliigaa täällä, kolmivuotisen sopimuksen allekirjoittanut hyökkääjä sanoo.

Ensimmäinen ottelu uudessa seurassa Kuqilla on edessä jo lauantaina, kun Crystal Palace matkaa Markus Heikkisen Lutonin vieraaksi.

Suomalainen ei usko että sopeutumisvaikeuksia on, vaikka alla ei yhteisiä harjoituksia joukkueen kanssa juuri olekaan.

- Voi sanoa että tunnen melkein kaikki pelaajat entuudestaan, joten tuskin siinä ongelmia tulee, Kuqi uskoo.

- Kärkimies James Scowcoft on hyvinkin tuttu, sillä pelasimme Ipswichissa samaan aikaan.

Kadonnut mahdollisuus

Kuqin puheista paistaa läpi määrätietoinen halu palata Valioliigaan lontoolaisten riveissä. Sen verran jäi hampaankoloon Blackburnista.

Kuqi siirtyi seuraan Ipswichista kesällä 2005, pelasi hyvän avauskauden Valioliigassa tehden seitsemän maalia, mutta paikkaa joukkueessa ei tuntunut enää löytyvän.

- Jos yleensä teen jotain, haluan että ihmiset myös arvostavat tekemistäni. Näin ei tuntunut nyt ihan Blackburnissa olevan ja sen takia siirto oli minulle hyvä asia, Kuqi kertoo.

Blackburnilla riittää vaihtoehtoja hyökkäykseen ja kesällä tehdyt hankinnat vielä kiristivät kilpailutilannetta. Kuqi sanoo, ettei hänellä ole mitään kilpailutilannetta vastaan sinänsä, mutta hän koki ettei saanut kunnon näyttöpaikkaakaan.

- Viime kaudella oli vähän eri juttu, kun Craig Bellamy vielä pelasi Blackburnissa. Kun hän oli kunnossa, hän pelasi, eikä siihen ollut mitään sanomista. Bellamy on kuitenkin todella hyvä hyökkääjä, Kuqi kehuu.

- Nyt hyökkääjiä oli paljon, mutta minusta yksikään ei pelaajana ollut sen kummempi kuin minäkään.

Yhtenä syynä siihen, että Blackburn päätti lopulta luopua Kuqista pidettiin Jason Robertsin hankintaa Wiganista. Kaksi varsin samantyylistä pelaajaa eivät ainakaan yhtä aikaa olisi varmasti mahtuneet kentälle.

- Roberts teki viime kaudella toki 14 maalia ja minä seitsemän. Hän kuitenkin pelasi käytännössä läpi kauden ja minulle pelejä avauksessa tuli vain 15. Peliminuutteihin nähden tein varmasti enemmän maaleja ja osumistani kuusi syntyi jo ennen vuodenvaihdetta, vertailee Kuqi.

Nyt Blackburn on kuitenkin jo takanapäin ja edessä uudet haasteet Crystal Palacessa.

- Totta kai intoa on nyt taas todella paljon, kun tietää ainakin saavansa mahdollisuuden, Kuqi sanoo. (STT)

Näitä luetaan!
  1. 1

    AP: Pohjois-Korea antoi varoituksen – ”Ydinsota voi syttyä minä hetkenä hyvänsä”

  2. 2

    Radiojuontaja Jenni Alexandrova kertoi rehellisesti kokemastaan seksuaalisesta häirinnästä – ”Kyllä tuohon työmies tarpeensa tekisi”

  3. 3

    Mies maksoi 75,50 euron laskua käteisellä pankissa ja yllättyi – pankin mukaan tasarahalla ei kannata maksaa

  4. 4

    Kuvat: Hirmumyrsky Ophelia kietoi Britannian aavemaiseen punaiseen harsoon – ”Tämä ei ole apokalypsi!”

  5. 5

    Halla-aho kommentoi PS:n piiripomon loikkausta Facebookissa: ”Tämä seikka selittäneekin arvopohjan äkillistä löytymistä”

  6. 6

    Huomaatko erikoisen yksityiskohdan? 19-vuotiaan Lisan viaton bikinikuva kummastuttaa Instagramissa

  7. 7

    Huippumalli Suvi Riggsin Instagram-kuvat vihjaavat tulevasta perheenlisäyksestä – onnitteluja satelee

  8. 8

    Millan vatsavaivat vähenivät huomattavasti – vain yksi muutos aamiaisessa riitti

  9. 9

    Laulajatähden tavallinen ruokakuva aiheutti myrskyn – huomaatko miksi? Kaunotar kuittasi viiltävästi

  10. 10

    Nanna Karalahti avautui tabu-aiheesta radiossa – ei halua lopettaa poikansa imettämistä: Juontaja äimistyi

  11. Näytä lisää
  1. 1

    Huomaatko erikoisen yksityiskohdan? 19-vuotiaan Lisan viaton bikinikuva kummastuttaa Instagramissa

  2. 2

    Huippukokki tekee jauhelihakastikkeen vallankumouksellisella tavalla – ja se kannattaa

  3. 3

    Yksi sana saa Ensitreffit alttarilla -vaimon polttamaan päreensä – ”Se on minulle punainen vaate”

  4. 4

    Voihan maanantai! Jaajo Linnonmaa julkaisi rehellisen kuvan radiotyöstä – ”Minuutti ennen lähetystä”

  5. 5

    Aamuposti: Onko seteliisi painettu nämä kaksi tunnusta? Siitä voidaan pulittaa jopa 1100 euroa

  6. 6

    Mies maksoi 75,50 euron laskua käteisellä pankissa ja yllättyi – pankin mukaan tasarahalla ei kannata maksaa

  7. 7

    Onko tässä erikoisin hääkuva ikinä? Kreikkalaiskappeli kielsi ulkomaalaisparien häät rivon kuvan seurauksena

  8. 8

    Pink lähetti Eminemille rakkaudentäyteisen ja suoran sähköpostin – räppäri kuittasi sen vain yhdellä sanalla

  9. 9

    Maajussi-Aapon käytös pelästyttää morsianehdokkaan: kahvinkeitto johtaa epäilyihin ja hampaiden kiristelyyn – ”Ei uskalla sanoa mitään”

  10. 10

    Millan vatsavaivat vähenivät huomattavasti – vain yksi muutos aamiaisessa riitti

  11. Näytä lisää
  1. 1

    Äänite paljasti uimavalvojien törky­puheet: alaikäisten koulu­tyttöjen opettaja sai kuulla pöyristyttävän kommentin

  2. 2

    Valokuvaaja paljastaa 55 vuotta alastonkuvien jälkeen: Marilyn Monroella oli vain yksi ehto nakuilulle

  3. 3

    Onko tässä erikoisin hääkuva ikinä? Kreikkalaiskappeli kielsi ulkomaalaisparien häät rivon kuvan seurauksena

  4. 4

    Jopa miljoonia uhreja – kävitkö vuoden sisällä suositulla pornosivustoilla?

  5. 5

    Tällaisen elämän miljardööri Niklas Herlin eli – muistokirjoitus

  6. 6

    Aku Hirviniemi katosi vuosi sitten äkisti julkisuudesta – nyt hän kertoo, mitä silloin tapahtui: ”Tuijotin vain tyhjyyteen”

  7. 7

    Madonnaa, 59, syytetään räikeästä kuvanmuokkauksesta – tuoreet kuvat kertovat totuuden: ”Tämä on jo noloa”

  8. 8

    Matti Ahde kertoo sairaudestaan ja yhä jatkuvista hoidoista – ”Tilanne on vakava”

  9. 9

    Niklas Herlin on kuollut

  10. 10

    Jymy-yllätys: Maajussi-Heikin morsianehdokas jättää sarjan – paljastaa painavan salaisuutensa

  11. Näytä lisää
Näitä luetaan!
  1. 1

    AP: Pohjois-Korea antoi varoituksen – ”Ydinsota voi syttyä minä hetkenä hyvänsä”

  2. 2

    Radiojuontaja Jenni Alexandrova kertoi rehellisesti kokemastaan seksuaalisesta häirinnästä – ”Kyllä tuohon työmies tarpeensa tekisi”

  3. 3

    Mies maksoi 75,50 euron laskua käteisellä pankissa ja yllättyi – pankin mukaan tasarahalla ei kannata maksaa

  4. 4

    Kuvat: Hirmumyrsky Ophelia kietoi Britannian aavemaiseen punaiseen harsoon – ”Tämä ei ole apokalypsi!”

  5. 5

    Halla-aho kommentoi PS:n piiripomon loikkausta Facebookissa: ”Tämä seikka selittäneekin arvopohjan äkillistä löytymistä”

  6. Näytä lisää
  1. 1

    Huomaatko erikoisen yksityiskohdan? 19-vuotiaan Lisan viaton bikinikuva kummastuttaa Instagramissa

  2. 2

    Huippukokki tekee jauhelihakastikkeen vallankumouksellisella tavalla – ja se kannattaa

  3. 3

    Yksi sana saa Ensitreffit alttarilla -vaimon polttamaan päreensä – ”Se on minulle punainen vaate”

  4. 4

    Voihan maanantai! Jaajo Linnonmaa julkaisi rehellisen kuvan radiotyöstä – ”Minuutti ennen lähetystä”

  5. 5

    Aamuposti: Onko seteliisi painettu nämä kaksi tunnusta? Siitä voidaan pulittaa jopa 1100 euroa

  6. Näytä lisää
  1. 1

    Äänite paljasti uimavalvojien törky­puheet: alaikäisten koulu­tyttöjen opettaja sai kuulla pöyristyttävän kommentin

  2. 2

    Valokuvaaja paljastaa 55 vuotta alastonkuvien jälkeen: Marilyn Monroella oli vain yksi ehto nakuilulle

  3. 3

    Onko tässä erikoisin hääkuva ikinä? Kreikkalaiskappeli kielsi ulkomaalaisparien häät rivon kuvan seurauksena

  4. 4

    Jopa miljoonia uhreja – kävitkö vuoden sisällä suositulla pornosivustoilla?

  5. 5

    Tällaisen elämän miljardööri Niklas Herlin eli – muistokirjoitus

  6. Näytä lisää