Leijonaprofiili: Janne Niskala - ylivoiman erikoismies - Urheilu - Ilta-Sanomat

Leijonaprofiili: Janne Niskala - ylivoiman erikoismies

IS julkaisee olympialaisten aikana joka päivä kaksi tai kolme kappaletta vähän erilaisia pelaajaprofiileja Suomen olympiajoukkueen jääkiekkoilijoista. Kuvituksena on karikatyyri, joka aina paljastaa jotain oleellista urheilijasta.

24.2.2010 9:50

Pelaajaprofiili:

Suomen olympiavalinnoissa ylivoimaisesti suurimmiksi puheenaiheiksi nousivat Jussi Jokisen jättäminen rannalle ja Janne Niskalan valinta pakistoon. Päävalmentaja Jukka Jalonen sai selitellä ihan tosissaan Niskalan valintaa.

Hän ei edes yrittänyt väistää totuutta: Niskala on Vancouverissa ylivoimapelin erikoismies, vaikka päävalmentajan mukaan kaikki puolustajat pelaavat myös tasakentällisin.

Ylivoimaspesialistit ovat usein vähän laiskanpulskeista taiteilijoita, jotka luottavat syntymälahjana annettuun pelisilmään. Niskalalla on toki lahjojakin, mutta hän on raivannut asemansa Euroopan eliittitasolle rajulla työnteolla.

Seuraa tätä: Niskala harjoitteli jo Lukon junnuissa tuntitolkulla poikittaisliikkumista siniviivalla. Ja tulos näkyy. Kun Niskala saa kiekon, hän luistelee sivuttain kovempaa kuin moni keskitason liigajyrä suoraan eteenpäin.

Niskala ei ollut mikään superjunnu, vaikka hän olikin voittamassa nuorten MM-hopeaa 2001. NHL-kehistä on kokemusta vain kuuden ottelun verran Tampa Baystä syksyltä 2008, mutta hän on osoittanut olevansa sarjan parhaita puolustajia SM-liigassa, Elitserienissä ja Sveitsin liigassa. Ja takana on sentään jo kahdet MM-kisat.

"Raumanmeren rannikkotykin" paras ase on hurja kuti siniviivalta. Hän osaa hakeutua kutipaikkoihin oikea-aikaisesti ja vetää tulisesti suoraan syötöstä. Mutta miten onnistuu merkkauspeli omassa päässä maailman parhaita vastaan? Siinä onkin iso kysymys.

Persoona:

Niskala viettää viimeisen päälle huippu-urheilijan elämää. Nöyrä raumalainen viihtyy paljon paremmin kotona Tiina-vaimon ja alle vuoden ikäisen Elsa-tyttären kanssa kuin kaupungin kirkkaissa valoissa. Golf ja kalastus kuuluvat kesäisin ohjelmaa, kaverina usein hyvä ystävä Petri Vehanen.

Artikkeliin liittyviä aiheita

Osion tuoreimmat

Luitko jo nämä?