Yao Ming on NBA:n sensaatio - Urheilu - Ilta-Sanomat

Yao Ming on NBA:n sensaatio

Julkaistu: 15.1.2003 0:00

Kun Kiinan televisio näytti 30. lokakuuta Houston Rocketsin ja Indiana Pacersin NBA-ottelun, sitä katsottiin 280 miljoonassa kodissa. Syy kiinalaisten uskomattomaan koripalloinnostukseen löytyy yhdestä pelaajasta: 226-senttisestä ja 135-kiloisesta Yao Mingistä, joka pelaa ensimmäistä kauttaan NBA:ssa.

Yao Ming epäonnistui debyytissään Pacersia vastaan lähes täydellisesti, sillä pelaamassaan 11 minuutissa saldona oli pyöreä nolla. Pikku hiljaa tahti on kuitenkin parantunut ja nyt viime kesän draftin ykkösvaraus kerää kehuja joka taholta.

Jopa TNT:n värikäs kommentaattori, entinen huippupelaaja Charles Barkley on nyt liittynyt Yao Mingin kannattajiin, vaikka hän väitti kauden alussa Houstonin tehneen suuren virheen varatessaan kielitaidottoman kiinalaisen.

Myös joukkuetoverit ovat ottaneet Mingin hyvin vastaan.

-Hän ei ole koripalloilijana läheskään valmis. Yao on vasta 22-vuotias ja hänen on tehtävä vielä paljon töitä. On oikeastaan pelottavaa kuinka hyväksi hän voi tulla, analysoi Houstonin laituri Maurice Taylor.