Visa

Urheilu

Kovalainen kotiutui formula 1:een pikkuhiljaa

Julkaistu:

Heikki Kovalaisen muuan unelma on lähellä täyttymistään. Suomen kautta aikojen seitsemäs F1-kuljettaja aloittaa MM-uransa runsaan puolentoista viikon kuluttua Melbournessa Australian gp:ssä.

Kovalainen on kivunnut kilpa-ajajan ammatissaan ylöspäin porras portaalta. Suomessa häntä on istutettu F1:n MM-sarjaan jo muutama vuosi, mutta Kainuusta, Suomussalmelta lähtöisin oleva kuljettajalahjakkuus on joutunut odottamaan kiltisti vuoroaan.

- Jos minulta olisi kysytty, olisin mielestäni ollut valmis F1-kuski jo vuonna 2002 F3-kauteni jälkeen. On varmaan ollut parempi, että olen tullut formula ykkösiin varovasti, pikkuhiljaa.

- Koko talli on tullut tutuksi, 25-vuotias Kovalainen kehui tiistaina Helsingissä järjestetyssä tiedotustilaisuudessa.

Kovalaisen tarkoittama talli on ranskalainen Renault, joka puolustaa tallien maailmanmestaruutta viime vuodelta.

Renaultilla ajoi vuosina 2005 ja 2006 maailmanmestariksi Kovalaisen edeltäjä, espanjalainen Fernando Alonso, joka siirtyi viime kauden päätteeksi McLarenille.

Kiitos kuuluu
koko joukkueelle

Kovalainen on avoimesti kiitollinen häneen luottaneelle Renaultin johdolle, varsinkin tallipäällikkö Flavio Briatorelle.

Alonson ja aiemmin Michael Schumacherin maailmanmestariksi koulinut Briatore luottaa Kovalaiseen ja uskoo, että tämä jatkaa suomalaisten F1-kuljettajien menestyksekästä perinnettä Mika Häkkisen ja Kimi Räikkösen jäljissä.

- Se, että nyt olen tässä, ei ole pelkästään omaa ansiotani. Pitkä tie on takana. Perheeni on kiitettävästi tukenut koko ajan, sanoi Kovalainen, jonka uran ratkaiseva käännekohta lienee ollut pääsy Renaultin nuorten huippukuljettajien kehitysryhmään kaudeksi 2004.

Kovalainen kaasuttelee uransa ensimmäisessä F1-kilpailussa niin sanotusti valmiina kuljettajana. Hän on tehnyt testityössään Renaultin kanssa sinunkaupat aikoja sitten.

Kovalaisen viimeinen testiviikko ennen Australian gp:tä ylitti kansainvälisen uutiskynnyksen tavallistakin helpommin, kun suomalainen romutti Bahrainissa R27-mallia testatessaan ajokkinsa ulosajossa pahanpäiväisesti.

- Ei kolarista jäänyt minkäänlaista traumaa. Tietysti harmittaa, että ulosajoni söi testaamiselta aikaa. Yritetään nyt kuroa eroa umpeen lähinnä Ferrariin. McLarenia lähelle olemme käsittääkseni jo nousseet.

- Kolarissa Renaultin uusittu aerodynamiikkajärjestelmä meni säpäleiksi, mutta onneksi saan uuden virityksen sopivasti kauden alkuun Australiaan, Kovalainen kertoi.

Renkaiden kanssa
pito-ongelmia

Renaultin iskukykyä varsinkin kauden alussa on epäilty siksi, että tallin monivuotinen yhteistyö rengastoimittaja Michelinin kanssa päättyi, kun formula ykkösten ainoaksi rengasmerkiksi jäi japanilainen Bridgestone.

- Ongelmana on lähinnä kuinka saamme uusista renkaista parhaan mahdollisen pidon kisan ensimmäisillä kierroksilla, Kovalainen pohti.

Hän ei voi välttyä vertailuilta tallikaveriinsa, formula ykkösissä 178 gp-kisassa startanneeseen italian Giancarlo Fisichellaan. Vaikka 34-vuotias Fisichella jäi maailmanmestari Alonson varjoon, Kovalaisella on rinnallaan kova kirittäjä.

- Pitää muistaa, että esimerkiksi viime vuoden Australian gp:ssä Fisichella oli Alonsoa nopeampi aika-ajossa. On "Fisicosta" mitä mieltä tahansa, hän on nopea kuski, Kovalainen varoittelee.

Debyytti-gp:ssään Kovalaisen päätavoite on päästä kilpailussa maaliin saakka, mieluimmin kahdeksan joukkoon MM-pisteille.

Tuli menestystä kauden alussa tai ei, Kovalainen saa varautua hengästyttävään julkisuuspyöritykseen. Hyppäys suomussalmelaisesta maalaispojasta maailmankansalaiseksi ei pelota.

- Ei paparazzikuvaajia ole ainakaan Suomussalmella näkynyt. En koe olevani kansainvälinen tähti, Kovalainen selvittää mutkattomaan tapaansa.

(STT-IS)

Näitä luetaan!
  1. 1

    Heikki Lampela erotettiin asianajajista

  2. 2

    Sometähti kärkkyi ilmaista majoitusta – hotelliomistajan raivopäinen reaktio johti käsittämättömään selkkaukseen: julkinen nolaus

  3. 3

    Valkoisen talon kuva Trumpista ”työskentelemässä” nosti pilkkamyrskyn – huomio kiinnittyi työpöytään

  4. 4

    Salkkarit-tähti haki avioeroa 14 vuoden liiton jälkeen – avautuu nyt syistä: ”Emme halunneet enää omistaa toisiamme”

  5. 5

    Tuhansia turvapaikanhakijoita halutaan palauttaa Suomeen muista EU-maista

  6. 6

    Lauri Ylösen luksustalo Sipoossa ei käy kaupaksi – laski myyntihintaa miljoonalla eurolla

  7. 7

    IS-raati ruoti illan vaalitentin: ”Alkaa keittää, potuttaa, kohta räjähtää, Niinistö-vaara!”

  8. 8

    Ollin harvinaisesta Ladasta on tarjottu kymppitonneja – ”tuollaisella hinnalla en siitä luovu”

  9. 9

    Perheenisä Matti tienaa yli 100 000 € vuodessa, mutta rahat eivät meinaa riittää elämiseen – paljastaa nyt, mihin kovatuloisen rahat menevät

  10. 10

    Henkilöauto ajoi rekan perään Porissa – toistaiseksi vakavilta onnettomuuksilta vältytty haastavissa sääolosuhteissa

  11. Näytä lisää
  1. 1

    Perheenisä Matti tienaa yli 100 000 € vuodessa, mutta rahat eivät meinaa riittää elämiseen – paljastaa nyt, mihin kovatuloisen rahat menevät

  2. 2

    Ähtärin pandalippujen hinta närkästyttää kansaa verkossa: ”Katson mieluummin vaikka Pandan lakupussia”

  3. 3

    Kaukopartiomies kertoo, miten uskomattomia asioita pervitiini sai aikaan rättiväsyneissä sotilaissa – ”Kaamea näky”

  4. 4

    Valkoisen talon kuva Trumpista ”työskentelemässä” nosti pilkkamyrskyn – huomio kiinnittyi työpöytään

  5. 5

    Reijo Jylhän keskustelua herättänyt päätös tuli Johanna Matintalolle sokkina – ”On kurja olo, miten tässä on toimittu”

  6. 6

    Maria Lund vietiin ambulanssilla sairaalaan kesken teatterinäytöksen

  7. 7

    Näihin kahteen kysymykseen Jari Sillanpää jätti vastaamatta poliisikuulustelussa

  8. 8

    Kehonkielen asiantuntija huomasi silmiinpistävän yksityiskohdan herttuatar Catherinen ja Meghan Marklen kuvissa – onko syy selfieissä?

  9. 9

    Naismatkustaja teki valituksen Air Asian lentoemäntien asuista Malesian hallitukselle: ”Näin hänen alushousunsa, kammottavaa”

  10. 10

    IS-raati ruoti illan vaalitentin: ”Alkaa keittää, potuttaa, kohta räjähtää, Niinistö-vaara!”

  11. Näytä lisää
  1. 1

    Radiojuontajaa odotti pankkiautomaatilla muhkea yllätys – edellisen asiakkaan kuitti löi ällikällä

  2. 2

    Perheenisä Matti tienaa yli 100 000 € vuodessa, mutta rahat eivät meinaa riittää elämiseen – paljastaa nyt, mihin kovatuloisen rahat menevät

  3. 3

    Kun Teemu syntyi, isä otti hatkat: sai selityksen 18 vuoden jälkeen Kadonneen jäljillä -sarjassa – Näin kävi, kun kamerat sammuivat

  4. 4

    Näin näännytetty 17-vuotias pakeni ikkunan kautta vanhempiensa kidutusta ja pelasti 12 sisarustaan – keksi kännykän hätäkikan, poliisi ylistää

  5. 5

    Puoliso joutui potkaisemaan alaikäistä tyttöä nuollutta viiden lapsen isää

  6. 6

    Nelihenkinen perhe löytyi kuolleena Ruotsissa – vanhempien allekirjoittama kirje paljasti järkyttävän motiivin

  7. 7

    Ylen juontaja haki asuntolainaa Nordeasta, virkailija kehotti palaamaan kotimaahan – näin vastaa pankki

  8. 8

    Näin Jari Sillanpää kertoi poliisille huumeiden käytöstä – lue kuulustelu sanasta sanaan: ”Nautin polttamalla amfetamiinia”

  9. 9

    Autoilija ajoi ikkunat huurussa ABC-asemalle, eikä poliisi ”ollut 20 vuoden aikana nähnyt yhtä tyhmää miestä”

  10. 10

    Isän karmiva aavistus osui oikeaan: Päätti toimia vastoin poliisin ohjeita ja löysi poikansa viime hetkellä

  11. Näytä lisää
Näitä luetaan!
  1. 1

    Heikki Lampela erotettiin asianajajista

  2. 2

    Sometähti kärkkyi ilmaista majoitusta – hotelliomistajan raivopäinen reaktio johti käsittämättömään selkkaukseen: julkinen nolaus

  3. 3

    Valkoisen talon kuva Trumpista ”työskentelemässä” nosti pilkkamyrskyn – huomio kiinnittyi työpöytään

  4. 4

    Salkkarit-tähti haki avioeroa 14 vuoden liiton jälkeen – avautuu nyt syistä: ”Emme halunneet enää omistaa toisiamme”

  5. 5

    Tuhansia turvapaikanhakijoita halutaan palauttaa Suomeen muista EU-maista

  6. Näytä lisää
  1. 1

    Perheenisä Matti tienaa yli 100 000 € vuodessa, mutta rahat eivät meinaa riittää elämiseen – paljastaa nyt, mihin kovatuloisen rahat menevät

  2. 2

    Ähtärin pandalippujen hinta närkästyttää kansaa verkossa: ”Katson mieluummin vaikka Pandan lakupussia”

  3. 3

    Kaukopartiomies kertoo, miten uskomattomia asioita pervitiini sai aikaan rättiväsyneissä sotilaissa – ”Kaamea näky”

  4. 4

    Valkoisen talon kuva Trumpista ”työskentelemässä” nosti pilkkamyrskyn – huomio kiinnittyi työpöytään

  5. 5

    Reijo Jylhän keskustelua herättänyt päätös tuli Johanna Matintalolle sokkina – ”On kurja olo, miten tässä on toimittu”

  6. Näytä lisää
  1. 1

    Radiojuontajaa odotti pankkiautomaatilla muhkea yllätys – edellisen asiakkaan kuitti löi ällikällä

  2. 2

    Perheenisä Matti tienaa yli 100 000 € vuodessa, mutta rahat eivät meinaa riittää elämiseen – paljastaa nyt, mihin kovatuloisen rahat menevät

  3. 3

    Kun Teemu syntyi, isä otti hatkat: sai selityksen 18 vuoden jälkeen Kadonneen jäljillä -sarjassa – Näin kävi, kun kamerat sammuivat

  4. 4

    Näin näännytetty 17-vuotias pakeni ikkunan kautta vanhempiensa kidutusta ja pelasti 12 sisarustaan – keksi kännykän hätäkikan, poliisi ylistää

  5. 5

    Puoliso joutui potkaisemaan alaikäistä tyttöä nuollutta viiden lapsen isää

  6. Näytä lisää