Tulipalo surmasi suomalaisen Hannan ja 35 muuta Oaklandissa 2016 – kollektiivin perustaja myönsi syyllisyytensä oikeudessa - Ulkomaat - Ilta-Sanomat

Tulipalo surmasi suomalaisen Hannan ja 35 muuta Oaklandissa 2016 – kollektiivin perustaja myönsi syyllisyytensä oikeudessa

Ghost Ship -nimiseksi asuin- ja tapahtumatilaksi muutetussa vanhassa varastorakennuksessa syttyi joulukuussa 2016 tuhoisa tulipalo kesken elektronisen musiikin tapahtuman. Rakennuksen päävuokralainen myönsi perjantaina syyllistyneensä 36:een kuolemantuottamukseen.

Palomiehet jatkoivat entisen varastorakennuksen sammutustöitä Fruitvalen teollisuusalueella Oaklandissa tulipalon jälkeisenä päivänä joulukuussa 2016.­

23.1. 19:46

Kaikkiaan 36 ihmistä sai surmansa Kalifornian Oaklandissa joulukuussa 2016, kun taiteilijakollektiivin tiloiksi muutettu entinen varastorakennus syttyi tuleen kesken siellä järjestetyn elektronisen musiikin tapahtuman. Suomessa tapaus sai aikanaan huomiota erityisesti siksi, että uhrien joukossa oli myös 32-vuotias suomalainen Hanna Ruax.

Perjantaina varastorakennuksen päävuokralaisena toiminut Derick Almena, 50, myönsi oikeudessa syyllistyneensä 36:een kuolemantuottamukseen. Asiasta ovat uutisoineet muun muassa CNN, NBC News sekä useat paikalliset tv-kanavat.

Derick Almena, 50, poliisin pidätyskuvassa.­

Almena määrättiin elektronisen tarkkailun alaiseksi maaliskuun 8. päivään saakka, jolloin hän saa tuomionsa. Syyllisyyden myöntäminen oli osa syyttäjän kanssa tehtyä sopimusta, jonka myötä miehen odotetaan saavan 9–12 vuoden vankeustuomio.

Almena oli tulipalon vuoksi tuomiolla jo vuonna 2019, mutta valamiehistö ei tuolloin päässyt yksimielisyyteen hänen syyllisyydestään. Alivuokralaisina olleilta taiteilijoilta maksuja kerännyt, kollektiivin taiteelliseksi johtajaksi kutsuttu Max Harris vapautettiin tuolloin kokonaan syytteistä.

Poliiseja ja paloviranomaisia turmapaikalla tulipalon jälkeen.­

Syyllisyytensä myöntämällä Almena vältti uuden oikeudenkäynnin. NBC:n mukaan koronatilanteen vuoksi jo aiemmin takuita vastaan vapaalle jalalle päästetty mies tuskin palaa enää vankilaan, sillä hän on suorittanut tuomiostaan jo kolmisen vuotta sekä saanut tunnustusta hyvästä käytöksestä.

Syyttäjien mukaan Almena syyllistyi rikolliseen huolimattomuuteen muuntaessaan Oaklandissa teollisuusalueella sijainneen vanhan varastorakennuksen Ghost Ship -nimiseksi asuin- ja tapahtumatilaksi. Rakennuksen sisätiloissa ei esimerkiksi ollut lainkaan palovaroittimia tai sprinklerijärjestelmää, ja siihen oli rakennettu toinen kerros luvattomasti.

Nopeasti levinnyt tulipalo teki rakennukseen luvattomasti tehdystä toisesta kerroksesta kuolemanloukun.­

Oikeuden asiakirjojen mukaan Almena ja Harris pimittivät sekä viranomaisilta että rakennuksen omistajalta sen, että rakennuksessa asui yli kymmenkunta ihmistä. Miehet antoivat alivuokralaistensa käyttää ”epäkonventionaalisia rakennusmateriaaleja” ja jopa rohkaisivat näitä siihen.

Asiakirjan mukaan rakennusta sisustettiin muun muassa kuivalla kierrätyspuulla, vanhoilla puuhuonekaluilla, puuveistoksilla, kylteillä, seinävaatteilla, pianoilla, matoilla sekä vanhoilla asuntovaunuilla. Sähköä käytettiin eri puolille rakennusta viriteltyjen jatkojohtojen avulla.

Joulukuun 2. päivänä vuonna 2016 Ghost Shipissä syttynyt tulipalo levisi niin nopeasti, että rakennuksen toisesta kerroksesta tuli välittömästi kuolemanloukku. Syyttäjien mukaan liekkien pakeneminen oli yläkerrassa olleille käytännössä mahdotonta lyhyen varoitusajan ja huteran portaikon johdosta.

Pakenemista vaikeutti myös merkittyjen poistumisteiden puute. Yksi rakennuksen uloskäynneistä oli tukittu kokonaan.

Tulipalon uhrien muistoksi jätettyjä kukkia ja kynttilöitä kuvattuna Fruitvalen teollisuusalueella Oaklandissa joulukuussa 2016.­

Uhrien omaiset ovat kertoneet traumaattisen tapauksen varjostavan elämäänsä edelleen voimakkaasti.

– Tuli tuhosi perheemme, emmekä enää koskaan palaa ennallemme. Ei ole olemassa rangaistusta, joka korvaisi kaiken sen, minkä uhrit menettivät, tulipalossa menehtyneen Michela Gregoryn äiti Zita Gregory kommentoi NBC:lle.

Tulipalon syttymissyytä ei koskaan saatu varmistettua. Yhtenä mahdollisena syynä on pidetty sähkövikaa.

Osion tuoreimmat

Luitko jo nämä?